मैराथन एक शहर में लौटने के लिए इसे मनाने के लिए उत्सुक है

2019 में पहली बार जब कैलीन कास्त्रो न्यूयॉर्क सिटी मैराथन दौड़ने वाली थीं, तो उनका टखना टूट गया।

चोट शारीरिक रूप से दर्दनाक और भावनात्मक रूप से चोटिल थी, लेकिन कास्त्रो ने एक चांदी की परत पाई: वह अगले वर्ष दौड़ सकती थी और मैराथन की 50 वीं वर्षगांठ का हिस्सा बन सकती थी।

फिर कोरोनोवायरस महामारी के कारण 2020 की दौड़ रद्द कर दी गई, जिससे उसके मैराथन लक्ष्य को पहुंच से बाहर कर दिया गया। इसलिए जब 29 वर्षीय कास्त्रो आखिरकार इस रविवार को स्टेटन द्वीप में प्रारंभिक रेखा को पार करेंगे, तो यह एक भावनात्मक प्रगति होगी जो एक लंबी यात्रा का समापन और दूसरी शुरू करेगी।

मैनहट्टन निवासी कास्त्रो ने कहा, “मैं रो सकता हूं।” “बस उस दौड़ में उन सभी लोगों के साथ रहने के लिए, कुछ ऐसा करना जो हमने नहीं सोचा था कि कभी होने वाला था।”

न्यू यॉर्क सिटी मैराथन, एक ऐसा आयोजन जो शहर की सड़कों पर हजारों प्रतिभागियों और एक लाख दर्शकों से ऊपर लाता है, हमेशा भावनाओं से भरा दिन रहा है। लेकिन एक महामारी के बाद दौड़ की वापसी जिसने शहर को तबाह कर दिया और इसे एक ठहराव में ला दिया, इस साल की किस्त विशेष रूप से आयोजकों, धावकों और उन्हें खुश करने वालों के लिए सार्थक बनाती है।

मैराथन शहर की लंबी वसूली में एक और महत्वपूर्ण मील का पत्थर भी होगा, जिसमें अधिकारी यह साबित करने के लिए उत्सुक हैं कि न्यूयॉर्क जीवंत है और मेहमानों का स्वागत करने के लिए तैयार है – और उनके डॉलर – वायरस के बारे में चिंता के रूप में।

मैराथन का संचालन करने वाले संगठन, न्यूयॉर्क रोड रनर्स के मुख्य कार्यकारी अधिकारी केरिन हेम्पेल ने कहा, “यह न केवल सामान्य स्थिति की भावना को वापस लाता है, बल्कि लचीलेपन की भावना भी लाता है।”

हेम्पेल ने कहा कि इस साल की दौड़ की योजना – न्यूयॉर्क सिटी मैराथन की 50 वीं दौड़ – पिछले साल के बंद होने के लगभग तुरंत बाद शुरू हुई। तूफान सैंडी के मद्देनजर 2012 के बाद यह दूसरी बार दौड़ रद्द कर दी गई थी।

महीनों तक, न्यूयॉर्क रोड रनर्स ने स्वास्थ्य और सुरक्षा प्रोटोकॉल का परीक्षण करने के लिए छोटी दौड़ का मंचन किया। समूह ने शहर और राज्य एजेंसियों के साथ मिलकर उन योजनाओं का मसौदा तैयार किया जो स्वास्थ्य मार्गदर्शन और अंततः टीकों को स्थानांतरित करने के लिए जिम्मेदार थीं।

इस वर्ष का क्षेत्र लगभग 40 प्रतिशत छोटा है, जो पिछले वर्षों में लगभग 55,000 से 30,000 प्रवेशकों तक कम है। पाठ्यक्रम पर और शुरुआत में भीड़ को कम करने के लिए, उन धावकों को पांच लहरों में फैलाया जाएगा, जो पिछले वर्षों की तुलना में उनकी शुरुआत को अलग करते हैं।

कुलीन क्षेत्र भी हिल गया है। महामारी ने तीन प्रमुख स्प्रिंग मैराथन के आयोजकों को पतझड़ के लिए स्थगित करने के लिए मजबूर किया, जिससे एक पैक शेड्यूल बनाया गया छह सप्ताह की खिड़की के अंदर छह प्रमुख मैराथन. टोक्यो मैराथन को अंततः रद्द कर दिया गया था, लेकिन न्यूयॉर्क में रेस अधिकारियों को अभी भी हाई-प्रोफाइल पेशेवरों के लिए लंदन, बर्लिन, बोस्टन और शिकागो में मैराथन के साथ प्रतिस्पर्धा करनी थी।

नतीजतन, कुछ शीर्ष दूरी के धावक इस साल नहीं चलेंगे, जिसमें जॉयसिलिन जेपकोसगेई भी शामिल हैं, जिन्होंने 2019 में जीती गई चैंपियनशिप का बचाव करने के लिए न्यूयॉर्क आने के बजाय बोस्टन में दौड़ना चुना।

हेम्पेल और उनमें से कई रेसिंग दर्शकों के उत्साह को कम करने के लिए परिवर्तनों की उम्मीद नहीं करते हैं, एक विशिष्ट विशेषता जो वे कहते हैं कि शहर की मैराथन को अन्य प्रमुख दौड़ से अलग करता है। कुछ भी हो, उनका मानना ​​​​है कि मैराथन की विशेषता वाली एकता की भावना विशेष रूप से मजबूत होगी।

“मेरे लिए, यह सिर्फ शहर की शक्ति को दिखाता है,” मैनहट्टन निवासी 34 वर्षीय ब्रूना मार्टिंस ने कहा, जो तीसरी बार न्यूयॉर्क सिटी मैराथन दौड़ रही है। “इस साल, हमने जो कुछ भी किया है, उसके बाद भी, लोग वास्तव में वहां उत्साहित होने जा रहे हैं।”

ऑस्टिन, टेक्सास में रहने वाले जॉर्ज यूरेन ग्राहम ने 2009 से हर साल मैराथन दौड़ लगाई है। उन्होंने कहा कि उन्हें उम्मीद है कि ऊर्जा 2001 में 11 सितंबर के हमलों से शहर के पलटाव के समान होगी, जब मैराथन महसूस हुआ एक तरह से उद्दंड और उत्सव उत्सव पांच नगरों में से।

“मेरे लिए इस साल, मैं कहूंगा कि मैराथन निश्चित रूप से मजबूत होगी, निश्चित रूप से अधिक आनंदमय होगी,” 48 वर्षीय यूरेन ने कहा। “और मैं इसका हिस्सा बनकर बहुत खुश हूं।”

यूरेन के अपने मैराथन अनुभव उस त्रासदी से उबरने को दर्शाते हैं जो कुछ मामलों में शहर को प्रतिबिंबित करती है। उन्हें पहली बार 2008 में न्यूयॉर्क की व्यावसायिक यात्रा पर दौड़ में भाग लेने के लिए ले जाया गया था, जो उनके नवजात बेटे की मृत्यु के बाद हुआ था।

अभी भी दु:ख की गिरफ्त में रहते हुए, वह दौड़ में शामिल हो गया। उन्होंने कहा कि धावकों को अपने परिवार के नुकसान के तुरंत बाद एक बड़ी उपलब्धि को पूरा करते हुए देखकर उन्हें प्रेरणा मिली और उन्हें चीजों को समझने में मदद मिली।

“संदेश था, इस जीवन में हर सेकंड मायने रखता है,” यूरेन ने कहा। “भले ही आप इस जीवन में सिर्फ एक मिनट के लिए हैं, अगर आप इस जीवन में कुछ करना चाहते हैं, तो आपको यह करना होगा।”

यूरेन ने अपने बेटे के संक्षिप्त जीवन का सम्मान करने के लिए अगले वर्ष और हर साल चलाने का फैसला किया। हालांकि उन्होंने पिछले साल ऑस्टिन में वर्चुअल मैराथन दौड़ लगाई थी, लेकिन उन्होंने पाया कि अनुभव कम हो गया।

“यह सिर्फ शहर की एक अद्भुत भावना है, और इसलिए मुझे यह बहुत पसंद है,” उन्होंने कहा। “मैंने ऐसा कहीं और नहीं देखा।”

कास्त्रो, जो उम्मीद कर रहे हैं कि दौड़ में दौड़ने का उनका तीसरा प्रयास पिछले दो की तुलना में अधिक सफल होगा, उन्होंने यह भी कहा कि वह उस कनेक्शन के लिए तरस रहे हैं।

महामारी के दौरान, वह, कई अन्य लोगों की तरह, विवेक और सांत्वना के लिए दौड़ने लगी। अचानक खाली सड़कों पर टहलना, कुछ विरोधाभासी रूप से, उसने उसे कम अलग-थलग महसूस कराया। जब उसने दूसरों को इधर-उधर घूमते देखा, तो इसने शहर की जीवन शक्ति को मजबूत किया, यहां तक ​​कि ऐसे समय में जब डर ने जीवन को बहुत अंदर तक धकेल दिया था।

कास्त्रो ने कहा कि उन्हें उम्मीद है कि मैराथन महामारी की ऊंचाई पर कुछ लोगों द्वारा किए गए उत्तेजक दावे के लिए एक और फटकार के रूप में काम करेगी कि न्यूयॉर्क शहर मर चुका था।

“मैराथन दौड़ने और इन सभी अन्य लोगों को देखने में सक्षम होने के नाते जो बहुत ही जागरूक हैं कि न्यूयॉर्क अभी भी जीवित है और अच्छी तरह से – मुझे लगता है कि यह वास्तव में शक्तिशाली होने जा रहा है,” उसने कहा।

मैथ्यू फूटरमैन तथा एशले वोंग रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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