जब सॉकर सिर्फ एक कहानी है

लंदन – अभिनेता रयान रेनॉल्ड्स और रॉब मैकलेनी को यकीन होने से पहले ही कैमरे चल रहे थे कि फिल्म में कुछ भी होगा।

पिछले नवंबर में, रेनॉल्ड्स और मैकलेनी यह पता लगाने के लिए उत्सुकता से इंतजार कर रहे थे कि क्या Wrexham को खरीदने की उनकी बोली, इंग्लिश सॉकर के पांचवें चरण में फंसे एक वेल्श क्लब, समर्थकों के ट्रस्ट, प्रशंसकों के समूह से एक वोट से बच जाएगा, जिसने टीम को बचाया था। दिवालिएपन और इसे वर्षों तक एक थ्रेडबेयर बजट पर चलाएं।

अभिनेताओं के पास आश्वस्त होने का कारण था: जब उन्होंने एक वीडियो कॉल में ट्रस्ट को अपने विचार प्रस्तुत किए थे, तो प्रतिक्रिया सकारात्मक थी। फिर भी, जब वे उस कॉल की प्रतीक्षा कर रहे थे जो उन्हें वोट के परिणाम के बारे में सूचित करेगी, तो उन्हें नहीं पता था कि यह अच्छी या बुरी खबर होगी, और इसने उन्हें एक बंधन में डाल दिया।

McElhenney ने “के दोनों सत्रों में सांस लेने के बाद एक सॉकर टीम खरीदने का विचार मनगढ़ंत था”सुंदरलैंड ‘टिल आई डाई’, “सफल नेटफ्लिक्स श्रृंखला जिसने औद्योगिक ब्रिटेन में निहित एक और फीके क्लब के क्षणभंगुर उतार-चढ़ाव को विस्तृत किया। “उन्होंने मुझसे कहा: ‘हमें यह करना चाहिए। हमें एक क्लब खरीदना चाहिए और एक डॉक्यूमेंट्री बनानी चाहिए,” कहा हम्फ्रे केरो, McElhenney के लेखकों में से एक और वह व्यक्ति जिसने उसे सुंदरलैंड श्रृंखला की सिफारिश की थी।

यदि Wrexham ट्रस्ट ने अभिनेताओं की स्वामित्व बोली को अस्वीकार कर दिया, तो उनकी योजना धूमिल हो जाएगी; आखिरकार, बिना क्लब के, कोई वृत्तचित्र नहीं होगा। लेकिन वृत्तचित्र के काम करने के लिए, इसे शुरू से ही फ़ुटबॉल में अपने साहसिक कार्य का पालन करना पड़ा। इसलिए जैसे ही वे फोन की घंटी बजने का इंतजार कर रहे थे, मैकलेनी और रेनॉल्ड्स को प्रभावी ढंग से फैसला करना था, जो पहले आया: सामग्री या क्लब?

Wrexham उस प्रश्न के साथ कुश्ती करने वाला एकमात्र स्थान नहीं है। फ़ुटबॉल ने लंबे समय से फिल्म और टेलीविजन के लिए उपजाऊ जमीन प्रदान की है, लेकिन स्ट्रीमिंग प्लेटफॉर्म का उदय – उनकी अतृप्त भूख और उदार पर्स के साथ और पूरी तरह से काल्पनिक टीमों को शामिल करते हुए सफलता श्रृंखला – प्रस्तुतियों की बाढ़ शुरू कर दी है।

कुछ, जैसे कि अमेज़ॅन की “ऑल ऑर नथिंग” डॉक्यूमेंट्री सीरीज़ ने दुनिया के कुछ सबसे बड़े क्लबों की इनबिल्ट अपील को आकर्षित करने की कोशिश की है, जैसे कि टीमों के साथ एक सीज़न के दौरान कई कैमरा क्रू को एम्बेड करना मैनचेस्टर सिटी, टोटेनहम तथा जुवेंटस.

दूसरों ने संपादकीय नियंत्रण – और काफी शुल्क – खेल के महाशक्तियों को “सुंदरलैंड ‘टिल आई डाई” द्वारा सन्निहित एक अधिक प्रामाणिक सौंदर्य के पक्ष में मांग की है, जिसमें क्लब वृत्तचित्र का विषय कम है और एक पृष्ठभूमि है जिसके खिलाफ एक मानव कहानी खेलती है।

लेकिन उनमें से कई परियोजनाओं और उनके अग्रदूत के बीच एक महत्वपूर्ण अंतर है। सुंदरलैंड में, निर्माता केवल क्लब के पर्यवेक्षक थे। Wrexham और अन्य जगहों पर, वे कुछ और हैं: वे नाटक में अभिनेता हैं।

“सॉकर क्लब दुनिया में सबसे अच्छा सामग्री निवेश है,” क्रिएटिव एजेंसी नॉर्थ सिक्स ग्रुप के अध्यक्ष मैट रिज़ेटा ने कहा, और 2020 से, कैंपोबासो के प्रमुख मालिक, इटली की तीसरी श्रेणी में एक टीम। “वे मूल्यों के एक सेट के लिए खड़े हैं, और वे स्वचालित रूप से लोगों के साथ इस तरह से जुड़ते हैं कि लगभग कुछ भी मेल नहीं खा सकता है।”

रिज़ेटा ने कहा कि फ़ुटबॉल में निवेश करने का उनका निर्णय उनके दिल से प्रेरित था – यह एक “आजीवन सपना” था, उन्होंने कहा, विशेष रूप से इटली के उस हिस्से के करीब, जहां उनके दादा-दादी बड़े हुए थे – लेकिन खरीदने के पीछे उनकी सोच कैम्पोबासो, विशेष रूप से, उसके सिर द्वारा शासित था।

“हमने उस क्षेत्र में लगभग 20 टीमों को देखा,” उन्होंने कहा। कैम्पोबासो बाहर खड़ा था। यह एक बार दूसरे डिवीजन में पहुंच गया था, लेकिन हाल के वर्षों में सीढ़ी की तुलना में कहीं अधिक सांप पाए गए थे। यह मोलिसे में स्थित है, एक ऐसा क्षेत्र जो अक्सर शिकायत करता है कि देश के बाकी हिस्सों द्वारा इसकी अनदेखी की जाती है: मोलिसे नॉन एसिस्टे, जैसा कि आत्म-हीन स्थानीय नारा कहता है: मोलिसे मौजूद नहीं है।

यह पूरी तरह से रिजेटा के अनुकूल है। उनकी रणनीति “सामग्री, कहानी कहने, विपणन और मीडिया” पर केंद्रित थी, उन्होंने कहा। “क्लब का मालिक होना अब 1980 और 1990 के दशक से अलग है। प्रांतीय टीमों को, विशेष रूप से, उत्पाद में पुनर्निवेश करने के लिए नई राजस्व धाराओं की आवश्यकता होती है, और सामग्री सबसे कम उपयोग किए जाने वाले चैनलों में से एक है।

इसका समाधान करने के लिए, रिज़ेटा के नॉर्थ सिक्स ग्रुप ने एक वृत्तचित्र श्रृंखला के लिए इतालवी फुटबॉल टीवी, एक YouTube चैनल के साथ एक समझौते पर हस्ताक्षर किए, जो दशकों में अपनी पहली पदोन्नति जीतने के अपने (अंततः सफल) प्रयास पर कैंपोबासो का अनुसरण करेगा।

“यह एक कहानी थी जिसे बताने की जरूरत थी, यह टीम देश के एक हिस्से से है जिसे भुला दिया गया है,” रिजेटा ने कहा। उस अस्पष्टता ने, कुछ हद तक, परियोजना को व्यवहार्य बनाने में मदद की। “यह एक छोटा, नींद वाला क्लब था,” उन्होंने कहा। “यह एक स्टार्ट-अप की भावना थी। हमारे पास एक खाली स्लेट थी। हम ऐसा कुछ भी नहीं कर सकते थे जो गलत हो।”

हालांकि, समर्थकों का हर समूह इस तरह के दृष्टिकोण का स्वागत नहीं करता है। इस गर्मी में, यह घोषणा की गई थी कि इंग्लैंड के पूर्व स्ट्राइकर पीटर क्राउच दक्षिण लंदन में एक अच्छी तरह से एड़ी वाले एन्क्लेव में स्थित एक टीम, डुलविच हैमलेट के बोर्ड में शामिल होंगे, जहां उन्होंने अपने करियर के शुरुआती दौर में कुछ ही प्रदर्शन किए। .

यह कदम विशुद्ध रूप से परोपकारिता से प्रेरित नहीं था: क्राउच के अनुभव, कुछ दिनों बाद सामने आया, डिस्कवरी+ द्वारा बैंकरोल किए गए एक वृत्तचित्र का आधार बनेगा। परियोजना से जुड़े कई लोगों के अनुसार, नेटवर्क ने स्पष्ट रूप से इस विचार को “सुंदरलैंड ‘टिल आई डाई” का अपना संस्करण बनाने के अवसर के रूप में माना था।

डुलविच हैमलेट सपोर्टर्स ट्रस्ट के पूर्व अध्यक्ष एलेक्स क्रेन ने कहा, “इस विचार को “मिश्रित प्रतिक्रिया मिली है।” “कुछ प्रशंसक वास्तव में उत्साहित हैं,” क्रेन ने एक व्हाट्सएप संदेश में लिखा। “दूसरों को बहुत संदेह है, और पूछ रहे हैं कि क्लब को इससे क्या मिलता है।”

निश्चित रूप से, वृत्तचित्र का स्पष्ट विषय – कि डुलविच का सामना “अंधकारमय भविष्य“और क्राउच ने इसे बचाने के लिए पैराशूट किया है – इसे सार्वभौमिक रूप से स्वीकार नहीं किया गया है। ब्रिक्सटन बज़, एक सामुदायिक समाचार आउटलेट, ने कुछ गाली-गलौज के साथ सुझाव दिया कि “टीवी कथा“श्रृंखला के लिए विशुद्ध रूप से मनगढ़ंत था।

वह जाल – एक अधिक बिक्री योग्य पिच बनने के लिए खुद को उलट-पुलट कर रहा है – क्या एक रिज़ेटा अडिग है जिसे क्लबों से बचना चाहिए। सितंबर में, नॉर्थ सिक्स ग्रुप ने एस्कोली को – इटली के दूसरे डिवीजन में – अपनी टीमों के स्थिर में जोड़ा। इसने क्लब के पूर्व मालिक से अपील की, रिज़ेटा ने एक “रणनीतिक ऑपरेटर” के रूप में कहा, जो बड़े पैमाने पर अपनी कैंपोबासो सफलता को पुन: पेश कर सकता है। नए मालिकों ने सबसे पहले इतालवी फुटबॉल टीवी के साथ एक विशेष सौदे पर हस्ताक्षर किए।

“सामग्री अभी भी हमारी रणनीति का एक बड़ा हिस्सा है,” रिज़ेटा ने कहा। “लेकिन इसे अलग तरीके से करना होगा। एस्कोली का एक अलग संदेश, ब्रांड और कहानी है। यह अपने समुदाय के लिए पवित्र है।”

रेनॉल्ड्स और मैकलेनी अपनी योजनाओं के बारे में समान रूप से स्पष्ट हैं। “डॉक्यूमेंट्री परियोजना का एक बड़ा हिस्सा है”, McElhenney ने अक्टूबर में अभिनेताओं की पहली बार Wrexham की यात्रा पर कहा। “हमें लगता है कि यह वास्तव में समुदाय में गहरी गोता लगाने का सबसे अच्छा तरीका है। आप खेलों को टीवी पर प्रसारित कर सकते हैं, लेकिन यदि आप खिलाड़ियों की कहानी और समुदाय की कहानी का अनुसरण नहीं कर रहे हैं, तो अंतत: कोई भी वास्तव में परवाह नहीं करेगा।

Wrexham पहले से ही हॉलीवुड स्टारडस्ट के अपने छिड़काव के लाभों को महसूस कर रहा है। टीम को मजबूत करने के लिए गर्मियों में प्रभावशाली हस्ताक्षरों का एक समूह आया। क्लब के बुनियादी ढांचे में भी निवेश किया गया है।

“स्टेडियम को फिर से तैयार किया जा रहा है,” अधिग्रहण से पहले एक क्लब निदेशक स्पेंसर हैरिस ने कहा। “पहली टीम की प्रशिक्षण सुविधा काफी बेहतर है। क्लब दीर्घकालिक सफलता के लिए निर्माण कर रहा है। यह टिकाऊ लगता है। ”

उस नए पैसे में से कुछ टिकट बिक्री से आया है – इस सीजन में भीड़ बढ़ रही है – और कुछ प्रतिकृति जर्सी की बिक्री में स्पाइक से। अक्टूबर तक, Wrexham ने 8,000 से अधिक की बिक्री की थी – लगभग उतने ही जितने कि यह आमतौर पर एक अच्छे वर्ष में शिप होता है – क्रिसमस की भीड़ अभी भी आने वाली है।

लेकिन शायद सबसे महत्वपूर्ण – और आकर्षक रूप से – जर्सी स्वयं थोड़ी अलग हैं। दूर की कमीज हरे और भूरे रंग की है, मैकलेनी की श्रद्धांजलि अपने गृहनगर फिलाडेल्फिया ईगल्स के लिए। इफोर विलियम्स ट्रेलर्स, जो पहले क्लब के प्रमुख प्रायोजक थे, को टिकटॉक के अधिक पहचाने जाने योग्य प्रतीक चिन्ह से बदल दिया गया है। एक्सपीडिया का लोगो कंधों तक फैला हुआ है।

हालांकि टीम का सीज़न का पहला गेम ब्रिटेन में राष्ट्रीय स्तर पर प्रसारित किया गया था, लेकिन यह दर्शक नहीं हैं जो बीटी स्पोर्ट को नेशनल लीग देखने के लिए ट्यून करते हैं, जिसने उस कद के ब्रांडों को व्रेक्सहैम में निवेश करने के लिए प्रेरित किया। प्राइम-टाइम टेलीविज़न पर सामने और केंद्र में रहने की संभावना कहीं अधिक आकर्षक थी।

मई में, रेनॉल्ड्स और मैकलेनी ने घोषणा की – में वेरी स्टाइल जिसने अब तक उनके स्वामित्व की विशेषता बताई है – कि उन्होंने अपने वृत्तचित्र के दो सीज़न, “वेलकम टू व्रेक्सहैम,” को FX को बेच दिया था। इसमें वह क्षण शामिल होगा जब उन्हें यह पुष्टि करने के लिए कॉल प्राप्त हुआ था कि क्लब को खरीदने के लिए उनकी बोली को प्रशंसकों द्वारा अनुमोदित किया गया था। यह सब फिल्म में कैद किया गया था। सामग्री, यह निकला, क्लब से अविभाज्य था।

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