‘क्या यह वाकई हरा है?’ Mojave डेजर्ट में सौर खेतों पर लड़ाई

जब कुछ लोग मोजावे रेगिस्तान को देखते हैं, तो उन्हें कुछ भी नहीं का विशाल विस्तार दिखाई देता है। लेकिन शैनन साल्टर प्राचीन मोजावे युक्का और बुद्धिमान क्रेओसोट झाड़ियों, चतुर कंगारू चूहों और पतले लोमड़ियों को देखता है, सभी हजारों वर्षों में चट्टान और लाइकेन की एक कठोर-पैक परत के ऊपर रहते हैं।

“यह विचार है कि यह एक बंजर भूमि है,” साल्टर ने कहा। “नहीं, यह एक जीवंत, आश्चर्यजनक बात है। हम अपनी सारी हरकतों से इसे बंजर भूमि में बदल रहे हैं।”

अक्टूबर के मध्य में, 37 वर्षीय कवि और लेखन शिक्षक, साल्टर, दक्षिणी नेवादा में कैलिफ़ोर्निया सीमा के पूर्व में – पहरम्प घाटी में एक कैंपसाइट में चले गए – एक सौर परियोजना का विरोध करने के लिए कि वह और अन्य कार्यकर्ताओं का तर्क है कि अपूरणीय रूप से होगा नाजुक रेगिस्तानी पारिस्थितिकी तंत्र को नुकसान।

टोपी और नीली शर्ट में एक महिला एक टूरिस्ट के सामने खड़ी होती है जिसकी सामग्री में एक स्टोव और पैन और रसोई की आपूर्ति शामिल होती है

37 वर्षीय शैनन साल्टर, नेवादा की पहरम्प घाटी में येलो पाइन सौर परियोजना के स्थल के पास विरोध में शिविर लगाते हैं। वह एक लकड़ी के टूरिस्ट से बाहर रह रही है।

(मेग बर्नहार्ड / टाइम्स के लिए)

येलो पाइन, एक 3,000 एकड़ का सौर फार्म, 500 मेगावाट बिजली प्रदान करेगा कैलिफ़ोर्निया में 100,000 घर.

यह अक्षय ऊर्जा परियोजना की तरह है जो वैज्ञानिकों और नीति निर्माताओं ने इस सप्ताह ग्लासगो, स्कॉटलैंड में संयुक्त राष्ट्र जलवायु सम्मेलन, या COP26 के लिए इकट्ठा किया है, कहते हैं कि दुनिया को जीवाश्म ईंधन से दूर करने और इसके सबसे बुरे प्रभावों को दूर करने के लिए बड़े पैमाने पर आवश्यकता है। ग्लोबल वार्मिंग।

लेकिन पवन से सौर ऊर्जा से लेकर जल विद्युत तक स्वच्छ ऊर्जा भी पूरी तरह से स्वच्छ नहीं है।

येलो पाइन के निर्माण के दौरान 100,000 से अधिक युक्का और अन्य पौधे नष्ट हो जाएंगे। इस साल, वैज्ञानिकों ने निर्माण की तैयारी के लिए 100 से अधिक संघ द्वारा संरक्षित रेगिस्तानी कछुओं को साइट से स्थानांतरित कर दिया, लेकिन उनमें से लगभग 30 की मृत्यु हो गई, संभवतः बैजर्स द्वारा खाए गए।

“क्या वास्तव में हम ऐसा करना चाहते हैं?” साल्टर ने कहा। “क्या यह वास्तव में हरा है?”

अन्य पर्यावरणविदों का मानना ​​​​है कि सौर खेतों से होने वाले नुकसान को कम करने के लिए और अधिक किया जा सकता है, लेकिन कुछ बुरे प्रभावों को कार्बन उत्सर्जन को कम करने की कीमत के रूप में स्वीकार करते हैं।

“हम वास्तव में व्यावहारिक होने की कोशिश करते हैं,” डिफेंडर्स ऑफ वाइल्डलाइफ की एक नीति विश्लेषक शायना स्टिंगर्ड ने कहा, एक राष्ट्रीय संरक्षण समूह जो देशी जानवरों और पौधों की रक्षा के लिए काम करता है। “हम जानते हैं कि हमें अपने नवीकरणीय ऊर्जा लक्ष्यों को पूरा करना है और यह उपयोगिता पैमाने पर सौर ऊर्जा पर बहुत अधिक निर्भर होने वाला है, जिसे हमें रेगिस्तान में विकसित करने की आवश्यकता होगी।”

सौर डेवलपर्स ने लंबे समय से Mojave को देखा है प्रमुख अचल संपत्ति इसकी विरल आबादी और प्रचुर मात्रा में धूप के कारण। नेवादा का दो-तिहाई – पीला सहित पाइन साइट – भूमि प्रबंधन के संघीय ब्यूरो द्वारा सार्वजनिक भूमि की देखरेख की जाती है, जो भूमि के बड़े पैमाने पर खरीदारी के लिए एक-स्टॉप खरीदारी की पेशकश करती है।

येलो पाइन साइट पर निर्माण आने वाले महीनों में शुरू होने और अगले साल के अंत तक पूरा होने की उम्मीद है। यह नई पीढ़ी की सुविधाओं का हिस्सा है जिसमें न केवल फोटोवोल्टिक सौर पैनल हैं, बल्कि यह भी है लिथियम-आयन बैटरी भंडारण जिससे रात में बिजली की आपूर्ति हो सके।

डेवलपर, नेक्स्टएरा एनर्जी रिसोर्सेज, फ्लोरिडा स्थित एक अक्षय ऊर्जा कंपनी, का कहना है कि परियोजना निर्माण के दौरान 350 नौकरियां पैदा करेगी और 30 वर्षों में नेवादा के क्लार्क काउंटी के लिए कर राजस्व में $ 46 मिलियन उत्पन्न करेगी।

कंपनी के प्रवक्ता ब्रायन गार्नर ने एक बयान में लिखा, “कंपनी राज्य और संघीय एजेंसियों के साथ मिलकर काम कर रही है और परियोजना के समग्र पर्यावरणीय प्रभावों को कम करने के लिए प्रोजेक्ट साइटिंग और डिजाइन में महत्वपूर्ण कदम उठाए हैं।”

पौधों को तोड़ा जाएगा, लेकिन पूरी तरह से इस उम्मीद में नहीं काटा जाएगा कि वे अंततः वापस उग आएंगे।

यूनाइटेड स्टेट्स जियोलॉजिकल सर्वे के एक वैज्ञानिक स्टीवन ग्रोडस्की ने कहा कि रेगिस्तानी पारिस्थितिक तंत्र पर सौर विकास के प्रभावों को समझने के लिए और अधिक शोध की आवश्यकता है।

“हम इस तेजी से और आवश्यक ऊर्जा संक्रमण के बीच में हैं, लेकिन हमारे पास इसे स्थायी रूप से कैसे किया जाए, इस मामले में आगे कोई स्पष्ट रास्ता नहीं है,” उन्होंने कहा।

निप्टन, कैलिफ़ोर्निया में इवानपा सौर ऊर्जा सुविधा के अध्ययन में, ग्रोडस्की और अन्य संघीय शोधकर्ताओं ने जैव विविधता में गिरावट पाई है। कैक्टि और युक्का कभी वापस नहीं बढ़े, पतंगे और अन्य गैर-मधुमक्खी परागणकों की आबादी गिर गई, और हजारों पक्षी मरना हर साल सौर पैनलों के साथ टकराव या सुविधा के अंदर आगजनी से।

रेगिस्तान में निर्माण के बजाय, कुछ संरक्षणवादी शहरी क्षेत्रों में छतों और पार्किंग स्थल के ऊपर बने छोटे सौर पैनलों को वितरित सौर के रूप में जाना जाता है, जहां वन्यजीव पहले से ही परेशान हो चुके हैं, की वकालत करते हैं।

लेकिन कई विशेषज्ञों का कहना है कि जलवायु परिवर्तन के खतरे को देखते हुए इस तरह का पैचवर्क दृष्टिकोण अव्यावहारिक और अपर्याप्त है। ऊर्जा विभाग खड़ा करने की सिफारिश करता है शहरों और ग्रामीण दोनों क्षेत्रों में सौर पैनल.

“वे आम तौर पर अक्षय ऊर्जा आवश्यकताओं को पूरा करने के लिए निष्कर्ष निकाला है कि देश में अगले 30 वर्षों में हमें दोनों करने की ज़रूरत है,” इलिनोइस में आर्गोन नेशनल लेबोरेटरी के एक पर्यावरण वैज्ञानिक हेइडी हार्टमैन ने कहा, जिन्होंने संघीय एजेंसियों के साथ काम किया है। सौर खेतों के लिए सर्वोत्तम स्थान निर्धारित करें।

देश भर के सांसदों ने अक्षय ऊर्जा के लिए महत्वाकांक्षी योजनाओं का अनावरण किया है। सितंबर में, बिडेन प्रशासन ने एक योजना जारी की, जिसके तहत 2050 तक देश अपनी बिजली का 45% सौर पैनलों से पैदा करेगा।

नेवादा विधानमंडल ने 2019 में एक विधेयक पारित किया जिसके लिए राज्य को 2030 तक नवीकरणीय ऊर्जा से अपनी आधी बिजली उत्पन्न करने की आवश्यकता है – लगभग दोहरीकरण उनका वर्तमान हिस्सा।

ब्यूरो ऑफ लैंड मैनेजमेंट के प्रवक्ता के अनुसार, नौ सौर प्रतिष्ठान पहले से ही नेवादा में संघीय भूमि पर काम कर रहे हैं, जिसमें कई अन्य काम कर रहे हैं। गर्मियों के दौरान, मोपा घाटी के निवासियों द्वारा विरोध करने के बाद राज्य में सबसे बड़ा सौर फार्म क्या होगा, इसकी योजना को रद्द कर दिया गया था कि यह पर्यटन को नुकसान पहुंचाने वाली एक आंख की रोशनी होगी।

साल्टर सौर उद्योग का विरोध नहीं करता है। वह बस इसे रेगिस्तान में नहीं चाहती – एक ऐसी जगह जिसे वह इरविन से जाने के बाद जल्दी से प्यार करने लगी थी लगभग एक दशक पहले नेवादा में।

उनका पहला पर्यावरणीय विरोध हाइड्रोलिक फ्रैकिंग के खिलाफ था। उसने यहोशू के पेड़ों के जंगल के पास पवन टरबाइन लगाने के प्रस्ताव के लिए भी लड़ाई लड़ी है।

अब वह हर सुबह अपने कैंपसाइट से येलो पाइन कंस्ट्रक्शन ज़ोन तक एक मील पैदल चलकर बिताती है।

“मैं बस यह देखना चाहती हूं कि हर समय क्या हो रहा है,” उसने कहा। “हर दिन मैं वहाँ जा रहा हूँ। मैं घाटी को बेहतर तरीके से जान रहा हूं।”

एक कांटेदार तार की बाड़ भविष्य के सौर क्षेत्र की सीमा को चिह्नित करती है। हाल ही की सुबह, डेवलपर्स यह निर्धारित करने के लिए मिट्टी की स्थिरता का परीक्षण कर रहे थे कि वे ड्रिलिंग कहां से शुरू करेंगे।

साल्टर ट्रकों के एक समूह की ओर चला और दो श्रमिकों का अभिवादन किया। “वो क्या है?” उसने नीचे लकड़ी के एक स्लैब के साथ बाड़ में एक चौकोर छेद की ओर इशारा करते हुए पूछा।

“वे पक्षियों के लिए हैं,” एक सख्त टोपी पहने एक महिला ने उत्तर दिया, जो यह सुनिश्चित करने के लिए थी कि डेवलपर्स वन्यजीवों की रक्षा के लिए संघीय दिशानिर्देशों का पालन करते हैं। “इसलिए वे बाड़ से नहीं चिपके हैं।”

अपने कैंपसाइट पर लौटकर, साल्टर एक पहरम्प निवासी रॉन कॉलिसन से मिली, जिनसे वह एक सप्ताह पहले मिली थी। उसने उसे मेसकाइट के आटे से बनी कुकीज़ दीं और कहा कि वह उस रात उसके साथ डेरे डालेगी।

“देश के निन्यानबे-बिंदु-नौ प्रतिशत कहते हैं, मैं नेवादा में रहा हूँ, वहाँ कुछ भी नहीं है,” कॉलिसन ने कहा। “कनेक्टिकट में कोई कहता है, अभी बहुत सारी सूखी हुई झाड़ियाँ हैं। वे बस सैकड़ों साल पुराने होते हैं। ”

साल्टर ने सिर हिलाया।

वह समझती है कि येलो पाइन परियोजना को मारना लगभग निश्चित रूप से एक खोया हुआ कारण है। अभी भी कभी-कभार विरोध प्रदर्शन होते हैं, आमतौर पर कुछ दर्जन से अधिक लोग नहीं। लेकिन एक साल हो गया है जब भूमि प्रबंधन ब्यूरो ने नेवादा संरक्षण समूह बेसिन और रेंज वॉच से निर्माण को अवरुद्ध करने के लिए एक याचिका को खारिज कर दिया था।

टोपी और नीले रंग की टॉप और खाकी पैंट में एक महिला सोलर पैनल वाली टेबल के बगल में खड़ी है

शैनन साल्टर ने अपने ऑनलाइन शिक्षण कार्यों के लिए अपने लैपटॉप और सेलफोन को चार्ज करने के लिए अपनी बिजली उत्पन्न करने के लिए एक तह टेबल पर एक 100-वाट सौर पैनल स्थापित किया।

(मेग बर्नहार्ड / टाइम्स के लिए)

फिर भी, साल्टर ने कहा कि जब तक निर्माण चलता है, तब तक वह शिविर लगाने की योजना बना रही है, संघीय सार्वजनिक भूमि पर रहने के नियमों के अनुपालन में रहने के लिए हर दो हफ्ते में कैंप की जगह बदल रही है।

उसका आवास विरल है: एक लकड़ी का टूरिस्ट ट्रक के साथ दोस्तों द्वारा लाया गया और एक गद्दे और एक मोटे स्लीपिंग बैग के साथ तैयार किया गया। अपनी खुद की बिजली पैदा करने के लिए – जिसे उसे अपने ऑनलाइन शिक्षण कार्यों के लिए अपने लैपटॉप और सेलफोन को चार्ज करने की आवश्यकता होती है – उसने एक तह टेबल पर 100-वाट सौर पैनल स्थापित किया।

स्नान करने के लिए, वह अपनी टोयोटा को 30 मील की दूरी पर टेकोपा, कैलिफ़ोर्निया ले जाती है, जहाँ प्राकृतिक गर्म झरने हैं, और भोजन के लिए वह प्रोपेन स्टोव का उपयोग करती है।

उनके विचार में, छोड़ने का अर्थ है हार मान लेना, और समस्या दूर नहीं हो रही है।

पहरम्प घाटी में, चार अन्य सौर विकास परियोजनाएं, जो साल्टर के शिविर से एक दिन की पैदल दूरी के भीतर हैं, संघीय अनुमोदन की प्रतीक्षा कर रही हैं।

बर्नहार्ड एक विशेष संवाददाता है।

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