एस्ट्रो के लिए, एक चुभने वाला नुकसान और एक अनिश्चित भविष्य

ह्यूस्टन – डस्टी बेकर ने सप्ताहांत में वाक्पटुता से बात की कि कैसे ह्यूस्टन एस्ट्रो का यह विशेष समूह किरकिरा और युद्ध-परीक्षण किया गया था। अटलांटा में एक जीत के बाद इस वर्ल्ड सीरीज़ में टीम को तीन गेम के भीतर दो में खींच लिया, उन्होंने और स्टार शॉर्टस्टॉप कार्लोस कोरिया दोनों ने नाटकीय वापसी के लिए इस टीम की आदत की बात की।

कठोर वास्तविकता यह है कि ह्यूस्टन के पास दूसरी तरफ अवांछित अनुभव भी है। एस्ट्रो ने अब पिछले पांच वर्षों में तीन विश्व सीरीज खेली हैं, लेकिन गेम 6 . में ट्रान्स्ड होना, 7-0 मंगलवार की रात को, एस्ट्रो ने उन तीन में से दो को खो दिया है। इसे और भी तीखा बनाते हुए, वाशिंगटन ने ह्यूस्टन के मिनट मेड पार्क में 2019 का खिताब जीता, और अटलांटा ने इस सप्ताह अपने मैदान पर नृत्य किया।

बेकर ने कहा, “यह कठिन, बड़ा समय है,” बेकर ने अटलांटा के पिचर्स को अपने एस्ट्रोस को .224 बल्लेबाजी औसत और .298 ऑन-बेस प्रतिशत पर श्रृंखला के दौरान और अटलांटा को 11-2 से आउट-होमर ह्यूस्टन को देखने के बाद कहा। “उन्होंने बहुत अच्छा खेला। हम उन्हें बॉलपार्क में नहीं रख सके। हम किसी को लेकर चले, फिर वह टेढ़ी-मेढ़ी पारी की ओर ले गया। पिचिंग ने हमें बंद कर दिया। ”

बेकर ने अपने समकक्ष ब्रायन स्निटकर, टीम और अटलांटा शहर को बधाई दी। उन्होंने इस बारे में बात की कि कैसे “आपको ट्रक चलाना जारी रखना है, और इससे आपको अगले साल और भी अधिक प्रोत्साहन मिलता है।” सर्दियां कभी आसान नहीं होती हैं, लेकिन यह ह्यूस्टन में विशेष जटिलताओं के साथ आता है।

इस साल एस्ट्रोस को लगातार बू किया गया था और वे आगे नहीं बढ़ सके धोखाधड़ी कांड जो हमेशा 2017 में अपने एक विश्व सीरीज खिताब पर मंडराएगा। कुछ लोगों ने तर्क दिया कि उन्हें एक और खिताब जीतने की जरूरत है ताकि कोरिया, जोस अल्तुवे, एलेक्स ब्रेगमैन और यूली गुरिएल का उनका कोर ग्रुप उनकी उपलब्धियों के लिए वैधता के कुछ अंश वापस अर्जित कर सके। कोरिया ने कहा कि उसने “बाहर के शोर” से बचते हुए इसे इस तरह से नहीं देखा। इसके बजाय, उन्होंने मंगलवार की रात बुधवार की सुबह में बदल जाने पर अपनी टीम का एक और बचाव किया।

“दूसरा स्थान हमारे लिए पर्याप्त नहीं है,” कोरिया ने कहा। “मुझे पता है कि यह आप लोगों के लिए काफी अच्छा नहीं है। लेकिन यह बताता है कि हमारा संगठन, क्लब हाउस में हमारी प्रतिभा कितनी अच्छी है। लगातार पांच एएलसीएस, पांच साल में तीन वर्ल्ड सीरीज। मेरा मतलब है, मुझे नहीं पता कि आप एक महान बॉल क्लब से और क्या पूछना चाहते हैं। ”

तत्काल प्रश्न कोरिया और बेकर दोनों के भविष्य को घेर लेते हैं। अगले साल के लिए न तो स्टार शॉर्टस्टॉप और न ही मैनेजर को साइन किया गया है। जब उन्होंने नौवीं पारी में अटलांटा के करीबी विल स्मिथ के खिलाफ प्लेट में कदम रखा, तो कोरिया ने स्वीकार किया कि वह उस पर ध्यान केंद्रित कर रहे थे जो उन्हें पता था कि उनकी विदाई हो सकती है।

“ईमानदारी से कहूं तो मेरे दिमाग में यही चल रहा था,” कोरिया ने कहा, जिन्होंने दो स्ट्राइक लीं, फिर एक गेंद, फिर दाएं क्षेत्ररक्षक एडम डुवैल को लाइन में खड़ा किया। “बहुत सारी भावनाएँ, मिश्रित भावनाएँ। मैंने इस क्लब के साथ सात साल बिताए। हाँ, यह निश्चित रूप से मेरे दिमाग में चल रहा था। ”

कोरिया मुक्त एजेंसी से दूर एक औपचारिक फाइलिंग है। उन्होंने सीजन के दौरान बातचीत नहीं करने की उनकी इच्छा का सम्मान करने के लिए एस्ट्रो के मालिक जिम क्रेन और फ्रंट ऑफिस को धन्यवाद दिया, लेकिन वास्तव में, उनके लौटने की संभावना कम है। 2011 में क्रेन द्वारा टीम को खरीदने के बाद से एस्ट्रोस ने सबसे बड़ा अनुबंध निष्पादित किया है, जो 2018 में अल्टुवे द्वारा हस्ताक्षरित पांच साल, $ 151 मिलियन का विस्तार था। फ्रांसिस्को लिंडोर बैंकिंग के साथ मेट्स के साथ 10 वर्षों में $ 341 मिलियन, कोरिया की कीमत में खिंचाव की संभावना है। ह्यूस्टन के कम्फर्ट जोन से काफी आगे।

कुछ मायनों में, कोरिया, दो बार ऑल स्टार और 2015 एएल रूकी ऑफ द ईयर, ऐसा लग रहा था जैसे वह एक विदाई भाषण दे रहा था।

“प्रशंसकों के लिए, मैं आपके समर्थन के लिए धन्यवाद कहना चाहता हूं,” कोरिया ने कहा। “यहाँ मेरा समय अद्भुत था, मेरे जीवन के सात महानतम वर्ष। मैं एक लड़के के रूप में आया, एक आदमी में बदल गया, इस शहर में पला-बढ़ा और प्रशंसकों ने मुझे गले लगा लिया। ”

72 वर्षीय बेकर के लिए यह एक और कड़वी हार थी। हालांकि वह वर्ष के तीन बार प्रबंधक हैं और उन्होंने अपनी टीमों को 1,987 जीत – करियर सूची में 12 वें स्थान पर पहुंचाया है – यह दूसरी बार है जब उन्होंने विश्व श्रृंखला के लिए एक टीम का मार्गदर्शन किया है और इसे खो दिया है। 2002 में, उनके सैन फ्रांसिस्को जायंट्स ने तत्कालीन अनाहेम एन्जिल्स को हारने से पहले तीन गेम दो से दो का नेतृत्व किया।

“मुझे लगता है कि आप इसे खत्म कर देंगे,” बेकर ने कहा। “दूसरे लोग आपको इससे उबरने नहीं देते। और अन्य लोग इससे उबर नहीं पाते हैं। मेरे लिए, हमने इस मुकाम तक पहुंचने के लिए हर संभव कोशिश की।”

उन्होंने आगे कहा: “स्पष्ट रूप से, यह उतना चोट नहीं पहुंचाता जितना पहले वाले ने किया क्योंकि पहले वाले, मुझे लगा कि हम जीत गए हैं, आप जानते हैं कि मेरा क्या मतलब है? इससे भी ज्यादा।”

बेकर को भी वर्ल्ड सीरीज़ से कुछ ही समय कम रहने के लिए बुरी किस्मत का सामना करना पड़ा है। उनके 2003 शिकागो शावक एनएल पेनेंट के पांच आउट के भीतर थे, जब स्टैंड में एक फाउल बॉल, कुख्यात स्टीव बार्टमैन प्ले ने उनके सीज़न को पटरी से उतार दिया। वाशिंगटन नेशनल्स के प्रबंधन के अपने दो सत्रों में, उनकी टीमों ने 95 और 97 गेम जीते, प्रत्येक ने NL पूर्व खिताब अर्जित किया। फिर भी उसे निकाल दिया गया।

ह्यूस्टन में, उन्होंने एस्ट्रो को ताम्पा खाड़ी से गेम 7 हारने से पहले महामारी-छोटा 2020 सीज़न के दौरान एएल पेनेंट की एक जीत के भीतर पैंतरेबाज़ी की। फिर यह।

“मुझे बूरा लगता है। मुझे बहुत बुरा लग रहा है क्योंकि मैं वास्तव में घर जाने के लिए तैयार नहीं हूं,” बेकर ने कहा। “फरवरी में जाने के बाद से मैं घर नहीं गया हूं, इसलिए आप जानते हैं कि मुझे इन लोगों से प्यार करना चाहिए और जो मैं कर रहा हूं उससे प्यार करना चाहिए। मेरा मतलब है, आप पिछली बार कब घर पर नहीं थे? यह निकट है, मैंने आज कैलेंडर देखा और यह लगभग थैंक्सगिविंग है।”

बेकर ने स्पष्ट किया कि उन्हें उम्मीद है कि वह वापस आ जाएंगे क्योंकि इस नुकसान के बाद, उन्होंने कहा, उन्हें “अभी भी कुछ अधूरा काम मिला है।”

यदि वह वापस आ जाता है, तो यह एक ऐसी टीम के साथ होगा जिसमें सबसे अधिक संभावना है कि काफी बदलाव किया जाएगा। कोरिया की वापसी संदेह के घेरे में है। इक्का जस्टिन वेरलैंडर, जो टॉमी जॉन की सर्जरी के बाद सभी सीज़न से चूक गए, एक मुफ्त एजेंट है। तो, स्टार्टर ज़ैक ग्रीन्के और प्रमुख रिलीवर केंडल ग्रेवमैन, ब्रूक्स रैले और यिमी गार्सिया भी हैं।

“मैं दुखी होऊंगा, लेकिन जैसा मैंने कहा, वह अभी तक एक स्वतंत्र एजेंट नहीं है,” जोस अल्तुवे ने कोरिया के संभावित प्रस्थान के बारे में कहा, “मैंने अपनी आशाओं को नहीं खोया है।”

ब्रेगमैन ने भी एस्ट्रो के लिए पैरवी की कि वह कोरिया को बनाए रखने के लिए क्या करे।

“वह दुनिया के सबसे चतुर बेसबॉल खिलाड़ियों में से एक है,” ब्रेगमैन ने कहा, जिन्होंने इस विश्व श्रृंखला में बुरी तरह से संघर्ष किया, उन्होंने दो आरबीआई के साथ सिर्फ .095 (21 रन देकर 2) बल्लेबाजी की और कोई घरेलू रन नहीं बनाया। “और वह सबसे कठिन काम करने वालों में से एक है। वह खाता है, सोता है और खेल में सांस लेता है। उसके साथ खेलना ईमानदारी से अद्भुत रहा है।”

सीज़न लंबे होते हैं और नौ टीमों के लिए अंत, जो पोस्टसीज़न में खेलते हैं और इसे नुकसान से छोड़ देते हैं, कठोर होते हैं। ग्रीष्मकाल बिना किसी गारंटी के आता है, और लगातार पांच सीज़न में ALCS में खेलने और केवल एक विश्व सीरीज़ जीतने के बाद, एस्ट्रो के लिए यह विश्वास करना काफी मुश्किल था कि वे बुधवार को अटलांटा को गेम 7 में मजबूर नहीं करेंगे।

“मेरा मतलब है, यह वास्तव में दर्द होता है,” बेकर ने कहा। “लेकिन यह खत्म हो चुका है।”

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