अटलांटा को इसके वास्तुकार के बिना अपना शीर्षक मनाना पड़ा

ह्यूस्टन : शनिवार सुबह कोविड-19 का टेस्ट पॉजिटिव आया. जिस व्यक्ति ने विश्व सीरीज के माध्यम से अपनी टीम को आगे ले जाने वाले चार आउटफील्डरों को लाकर व्यापार की समय सीमा को कुचल दिया था, वह अब खुद को कुचल दिया गया था।

एलेक्स एंथोपोलोस, अटलांटा के बेसबॉल संचालन के अध्यक्ष और महाप्रबंधक, स्मृति में सबसे बड़ी व्यापार समय सीमा के वास्तुकार, एक ऐसा व्यक्ति जिसने बहुत पहले पांच साल के अनुबंध विस्तार और टोरंटो में मेज पर लाखों लोगों को सिद्धांत के रूप में छोड़ दिया था, अब उन्हें घर पर रहना होगा और अटलांटा में गेम 4 और 5 को मिस करना होगा और आखिरकार, मंगलवार रात यहां गेम 6 के रूप में उनकी टीम ने 1995 के बाद से अपनी पहली चैंपियनशिप जीती।

“मैं पूरी तरह से लच्छेदार हूं, मुझे कोई लक्षण नहीं है, मुझे बहुत अच्छा लग रहा है,” एंथोपोलोस ने अटलांटा क्षेत्र में अपने घर से फोन पर बुधवार को पूर्वी समय के लगभग 2 बजे कहा, क्योंकि अटलांटा का उत्सव उसके बिना मिनट मेड पार्क में गर्जना था। “मैं हैरान था। मेरा परिवार अच्छा है।”

उन्होंने आगे कहा: “हमने घर पर खेल को एक साथ देखा जैसे कि यह मेरे घर पर नए साल की पूर्व संध्या पार्टी थी, घर पर बाहर की गिनती। मुझे वहां रहना अच्छा लगेगा।”

केवल टेरी मैकगुइर्क, क्लब के अध्यक्ष और प्रबंधक ब्रायन स्निटकर को सकारात्मक परीक्षण के बारे में पता था, एंथोपोलोस ने कहा, क्योंकि “जो मैं नहीं चाहता था वह एक ऐसी कहानी बन जाए जहां खिलाड़ियों और प्रबंधक से इसके बारे में पूछा जा रहा हो। मैं सारा ध्यान टीम पर चाहता था।”

एंथोपोलोस ने कहा, “खिलाड़ियों को तब तक पता नहीं था जब तक कि वे खिताब नहीं जीत लेते, क्योंकि “मेरे साथ विषय होने में बिताया गया एक मिनट का समय अनुचित होता।” यह पता चला कि वह अकेला नहीं था: टीम के एक फोटोग्राफर केविन लाइल्स ने बुधवार को एक सकारात्मक परीक्षण का खुलासा किया और वह भी ह्यूस्टन की यात्रा से चूक गए।

टीम के लिए खेल रहे अटलांटा वर्दी में और बाहर हर कोई, संगठन के लिए काम कर रहा है या इस रात को बस भाग्यशाली है कि किसी भी तरह से इस मस्ती से संबंधित हो, सहमत: जीवन और बेसबॉल दोनों कभी-कभी उचित नहीं होते हैं, लेकिन यह है कि आप कैसे खेलते हैं हॉप्स जो मायने रखता है।

एंथोपोलोस ने उन्हें खूबसूरती से निभाया। यह एक ऐसी टीम थी जिसने सीजन के दूसरे हाफ तक अच्छी शुरुआत नहीं की थी। शुरुआती पिचर माइक सोरोका (अकिलीज़ टेंडन) और आउटफील्डर रोनाल्ड एक्यूना जूनियर (घुटने) विनाशकारी चोटों के कारण सीज़न की शुरुआत में हार गए थे। एक अन्य आउटफील्डर, मार्सेल ओजुना, घरेलू हिंसा के आरोप में गिरफ्तार होने के बाद 1 जून के बाद नहीं खेले।

कहानी पहले ही अनगिनत बार बताई जा चुकी है और आने वाली पीढ़ियों के लिए अटलांटा बेसबॉल प्रशंसकों द्वारा बताई जाएगी। खुद के लिए खेद महसूस करने और सफेद झंडा लहराने के बजाय, एंथोपोलोस और उनके सामने के कार्यालय ने व्यापार की समय सीमा पर चार आउटफील्डर हासिल किए: शिकागो शावक से जोक पेडर्सन, क्लीवलैंड से एडी रोसारियो, मियामी से एडम डुवैल और कैनसस सिटी से जॉर्ज सोलर।

डुवैल और सोलर ने संयुक्त रूप से इस विश्व सीरीज में अटलांटा के 25 रनों में से 12 में दस्तक दी। रोसारियो, जो नेशनल लीग चैम्पियनशिप सीरीज़ के सबसे मूल्यवान खिलाड़ी थे, ने उनमें से पांच रन बनाए। सोलर को वर्ल्ड सीरीज का सबसे मूल्यवान खिलाड़ी चुना गया। इससे पहले कभी भी दो मिड-सीज़न अधिग्रहणों ने किसी टीम के लिए पोस्ट-सीज़न एमवीपी पुरस्कारों पर कब्जा नहीं किया था।

“वह यहाँ है, वह वास्तव में है,” मैकगुइर्क ने मैदान पर जश्न मनाते हुए एंथोपोलोस के बारे में कहा। “हमने इस वर्ष के माध्यम से कुत्ते के वर्षों को जीया है। पहले हाफ में हमें कई बार मृत अवस्था में छोड़ दिया गया था।”

जॉर्जिया में घर वापस, एंथोपोलोस का परिवार वापस बिस्तर पर था। एलेक्स ने अपनी पत्नी, क्रिस्टीना, और, आंशिक रूप से, अपनी बेटी, जूलिया, 11, और बेटे, जॉन, 9 के साथ खेल देखा। बच्चे रात 8:30 बजे बिस्तर पर चले गए, लेकिन एलेक्स ने जूलिया को जगाया जब सोलर ने तीन- होमर को तीसरी पारी में चलाया। फिर उसने जॉन को नौवीं पारी में जगाया “ताकि वह अंत देख सके।”

“मैं बेसबॉल में किसी भी कार्यकारी के लिए एलेक्स एंथोपोलोस का व्यापार नहीं करूंगा,” मैकगुइर्क ने कहा। “जब मैं पहली बार उनसे मिला, तो मुझे उनसे प्यार हो गया, और उन्होंने उस पर विश्वास करने से कहीं अधिक पुरस्कृत किया। मैंने कुछ मिनट पहले ही उसका फेसटाइम किया था और वह हम सभी की तरह खुश है।”

विश्व सीरीज के लिए एंथोपोलोस का रास्ता 2015 में एक निकट चूक और फिर एक धमाके के बाद आया। मॉन्ट्रियल के मूल निवासी, उन्होंने 2000 में एक्सपो के साथ बेसबॉल में शुरुआत की, 2003 में ब्लू जेज़ में चले गए और 2009 में बेसबॉल संचालन और महाप्रबंधक के उपाध्यक्ष के रूप में चढ़े। 2015 तक उन्होंने 93-गेम विजेता का निर्माण किया जो लगभग धक्का दे दिया कैनसस सिटी, अंतिम विश्व सीरीज चैंपियन, एएलसीएस में गेम 7 के लिए, गेम 6 में 3-2 की हार की नौवीं पारी में दूसरे और तीसरे स्थान पर धावकों को छोड़कर। यह 22 वर्षों में टोरंटो का पहला प्लेऑफ़ प्रदर्शन था।

एक हफ्ते से भी कम समय के बाद, वह चला गया था। टीम ने पॉल बीस्टन को राष्ट्रपति के रूप में बदलने के लिए क्लीवलैंड से मार्क शापिरो को काम पर रखा था और बीस्टन के विपरीत, शापिरो की शैली बेसबॉल संचालन में खुद को शामिल करना था। एंथोपोलोस, नवनिर्मित एएल एक्जीक्यूटिव ऑफ द ईयर, ने पांच साल के विस्तार को अस्वीकार कर दिया कि उन्होंने “उदार प्रस्ताव से परे” कहा और खुद पर दांव लगाया।

“मेरा विश्वास करो, मैं 38 वर्ष का था, मुझे उस प्रस्ताव के साथ उस बैठक से बाहर निकलना याद है, ‘ठीक है, मुझे लगता है कि मैं रहने जा रहा हूं,” एंथोपोलोस ने कहा। “लेकिन जितना अधिक मैंने इसके बारे में सोचा, मैं सहज नहीं हो सका। मैं सहज होना चाहता था, मैंने वास्तव में किया। लेकिन मैं नहीं कर सका। और यह संगठन और वहां मौजूद सभी लोगों के लिए उचित नहीं होता कि मैं सभी में शामिल न हो। और अगर मैं सब में नहीं होता, तो मैं हस्ताक्षर नहीं करने वाला होता। ”

उस रात उसने और क्रिस्टीना ने बात की।

“उसका परिवार वहां था, हमारे बच्चे स्कूल में थे, हम बस गए थे और उसने कहा, ‘तुम क्या सोचते हो?'” एंथोपोलोस ने कहा। “मैंने कहा, ‘मैं इसे लेना चाहता हूं। यह मेरे परिवार के लिए अविश्वसनीय है। लेकिन मुझे विश्वास नहीं है कि मैं खुश रहूंगा। लेकिन अगर आप चाहते हैं कि मैं इस पर हस्ताक्षर करूं, तो मैं इस पर हस्ताक्षर कर दूंगा।’ उसने कहा: ‘यदि आप खुश नहीं हैं, तो आप एक अच्छे पिता नहीं बनने जा रहे हैं और आप एक अच्छे पति नहीं बनने जा रहे हैं। आप 38 वर्ष के हैं। चलो पैसे की चिंता न करें।'”

इसलिए वे उस पर सो गए। एंथोपोलोस ने अगली सुबह क्रिस्टीना से पूछा कि क्या उसे यकीन है कि वह निर्णय के साथ ठीक है। और इसके साथ ही उन्होंने Blue Jays को छोड़ दिया।

डॉजर्स के मुख्य बेसबॉल कार्यकारी एंड्रयू फ्रीडमैन ने जल्दी से एंथोपोलोस को एक बिजलीघर के कर्मचारियों में शामिल कर लिया, जिसमें फरहान जैदी शामिल थे, जो अब सैन फ्रांसिस्को के बेसबॉल संचालन के अध्यक्ष हैं। दो साल बाद, जब एमएलबी आजीवन प्रतिबंध जारी किया अंतरराष्ट्रीय हस्ताक्षर नियमों का उल्लंघन करने के लिए अटलांटा के महाप्रबंधक, जॉन कोप्पोलेला के लिए, क्लब ने एंथोपोलोस को पूर्व में लाया।

उन्हें एक टीम विरासत में मिली जिसमें इस साल के रन के कई प्रमुख घटक शामिल थे, जिनमें फ़्रेडी फ्रीमैन, डैन्सबी स्वानसन, ओज़ी एल्बीज़ और एक्यूना शामिल थे। उन्होंने अपने स्वयं के कई स्पर्श जोड़े, जैसे कि स्निटकर को प्रबंधक के रूप में नामित करना और इस वर्ष की व्यापार की समय सीमा फल-फूल रही है।

“व्यक्तिगत रूप से, एलेक्स, क्रिस्टीना और उनके बच्चों के लिए कोई भी खुश होना असंभव है,” फ्राइडमैन ने मंगलवार रात अटलांटा के जीतने के तुरंत बाद एक पाठ संदेश में कहा। “वह एक कार्यकारी के रूप में प्रतिबद्ध, भावुक और जानकार हैं जैसा कि मैं आसपास रहा हूं। उन्होंने और उनके स्टाफ ने इस सीज़न में जिन चुनौतियों का सामना किया, उन सभी के साथ तालमेल बिठाते हुए एक अविश्वसनीय काम किया है। ”

जॉन शूअरहोल्ज़, हॉल ऑफ़ फ़ेम के कार्यकारी जो 1990-2007 तक अटलांटा के महाप्रबंधक थे और वाइस चेयरमैन एमेरिटस बने रहे, एंथोपोलोस को “सही फिट” कहा जाता है।

“वह स्मार्ट है। वह लोगों की परवाह करता है। वह जानता है कि लोगों के साथ कैसे बातचीत करनी है, ”शूरहोल्ज़ ने कहा। “वह आगे की योजना बना रहा है। उसके पास हमेशा अच्छी योजनाएँ होती हैं और वह उचित होने पर उन्हें सक्रिय करता है। ”

तड़के घर पर, एंथोपोलोस इन्वेंट्री लेने के लिए रुक गया। टोरंटो अभी “महान स्थिति” में है, उन्होंने कहा। पश्चिम में फ्रीडमैन और जैदी के साथ उनके दो अच्छे साल थे और अब, यह। वह कनाडा में जन्मे विश्व सीरीज खिताब जीतने वाले पहले महाप्रबंधक हैं, और जब उन्होंने कहा कि सब कुछ एक कारण से होता है, उन्होंने स्वीकार किया कि “यह वह तरीका नहीं है जैसा मैंने सोचा था कि यह काम करेगा।”

पहला वर्ल्ड सीरीज़ गेम एंथोपोलोस टोरंटो में था, गेम 6, 1992, जब अटलांटा के लोनी स्मिथ ने एक ग्रैंड स्लैम मारा। उनके चाचा टोरंटो सीज़न-टिकट धारक थे और उनके दोस्त के पास सीटें थीं। और एंथोपोलोस मॉन्ट्रियल में अटलांटा को नियमित रूप से देखता था क्योंकि उसके परिवार के पास टीबीएस था, केबल नेटवर्क जिसने 30 से अधिक वर्षों तक बहादुर खेलों को चलाया।

“यह अविश्वसनीय है,” एंथोपोलोस ने कहा। “आप कभी नहीं जानते कि आपका रास्ता आपको कहाँ ले जा रहा है। जब तक आप जीवन में सही कारणों से निर्णय लेते हैं, लंबे समय में चीजें काम करनी चाहिए। ”

वह रुका, फिर जोड़ा: “जाहिर है, मैं वहाँ रहना पसंद करता। ‘उत्सुक’ शायद एक अल्पमत है, लेकिन मैं इसे एक रात की बात के रूप में नहीं देखता। यह कुछ ऐसा है जिसे आप हमेशा के लिए मनाते हैं।”

जेम्स वैगनर रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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