COVID-19 अभी भी गुस्से में है, लेकिन कुछ अमेरिकी राज्य मदद के लिए संघीय धन को अस्वीकार करते हैं

2 नवंबर – जैसा कि ग्रामीण अमेरिकी राज्य इडाहो में पुनरुत्थान COVID-19 महामारी जलती है, स्वास्थ्य अधिकारियों का कहना है कि उनके पास बीमारी के प्रसार को ट्रैक करने के लिए पर्याप्त परीक्षण नहीं हैं या बीमारों की मदद करने के लिए पर्याप्त चिकित्सा कर्मचारी हैं।

यह धन की कमी के लिए नहीं है।

राज्य के रिपब्लिकन के नेतृत्व वाली विधायिका ने इस साल स्कूलों में COVID-19 परीक्षण के लिए उपलब्ध संघीय सहायता में $ 40 मिलियन का मतदान किया। महामारी से संबंधित संघीय सहायता में एक और $ 1.8 बिलियन राज्य के खजाने में बेकार बैठा है, इसे सांसदों द्वारा तैनात किए जाने की प्रतीक्षा कर रहा है।

इडाहो के कुछ विधायकों ने वाशिंगटन पर अतिरेक और लापरवाह खर्च का आरोप लगाया है। अन्य लोग परीक्षण को विघटनकारी और अनावश्यक मानते हैं, खासकर स्कूलों में, क्योंकि अपेक्षाकृत कम बच्चों की बीमारी से मृत्यु हुई है।

“यदि आप अपने बच्चों को स्कूल में चाहते हैं, तो आप परीक्षण नहीं कर सकते,” राज्य के प्रतिनिधि बेन एडम्स ने कहा, एक रिपब्लिकन जो दक्षिण-पश्चिमी इडाहो में लगभग 100,000 लोगों के शहर नम्पा का प्रतिनिधित्व करता है।

इस बीच, यूएस सेंटर फॉर डिजीज कंट्रोल एंड प्रिवेंशन के अनुसार, राज्य संयुक्त राज्य अमेरिका में पांचवीं सबसे अधिक संक्रमण दर प्रति 100,000 लोगों पर 369 पुष्ट मामलों की रिपोर्ट कर रहा है।

अमेरिकी स्कूल गतिविधि पर नज़र रखने वाले एक डिजिटल प्लेटफ़ॉर्म, बर्बियो के अनुसार, नम्पा सहित इडाहो के 115 जिलों में से कम से कम 14 में स्कूलों को अस्थायी रूप से बंद करना पड़ा है, क्योंकि साल की शुरुआत से ही COVID-19 के प्रकोप के कारण स्कूल बंद हो गए हैं।

इडाहो का अनुभव बताता है कि कैसे राजनीतिक विचारधारा और सीओवीआईडी ​​​​-19 महामारी के आसपास ध्रुवीकरण ने ज्यादातर रूढ़िवादी राज्यों के फैसले में भूमिका निभाई है, जो स्थानीय अधिकारियों को वायरस और इसके आर्थिक नतीजों से लड़ने में मदद करने के लिए कुछ संघीय वित्त पोषण को अस्वीकार करने के लिए है।

उदाहरण के लिए, इडाहो 26 रिपब्लिकन-नेतृत्व वाले राज्यों में से एक था जिसने सितंबर में समाप्त होने से पहले संघीय वित्त पोषित बेरोजगारी लाभों को बढ़ाया। गॉव ब्रैड लिटिल ने दावा किया कि पैसा बेरोजगारों को काम पर लौटने से हतोत्साहित कर रहा है। कम से कम छह अध्ययनों में पाया गया है कि अतिरिक्त लाभों का अमेरिकी श्रम बाजार पर बहुत कम या कोई प्रभाव नहीं पड़ा है।

इडाहो ने बचपन की शिक्षा के लिए $ 6 मिलियन का भी खंडन किया है, क्योंकि राज्य के कुछ रिपब्लिकन ने कहा कि माताओं को अपने बच्चों की प्राथमिक देखभाल करने वाली होनी चाहिए।

राज्य ने $6 मिलियन के लिए भी आवेदन नहीं किया, जो दो सुरक्षा-नेट कार्यक्रमों को बढ़ावा देता जो छोटे बच्चों और कामकाजी परिवारों की माताओं की सहायता करते हैं। लिटिल के प्रशासन ने कहा कि उसके पास उन कार्यक्रमों के लिए पहले से ही पर्याप्त धन है।

इडाहो ने कुछ संघीय COVID-19 सहायता स्वीकार की है। वास्तव में, अस्वीकृत धन संघीय राहत में लगभग $ 2 बिलियन का एक छोटा सा हिस्सा है, इडाहो ने मार्च 2020 से वायरस से लड़ने और व्यवसायों और परिवारों को किनारे करने के लिए खर्च किया है, राज्य के आंकड़े दिखाते हैं।

लेकिन करोड़ों और लोग अछूते रहते हैं। इडाहो ने मार्च में कानून में हस्ताक्षरित संघीय अमेरिकी बचाव योजना अधिनियम के तहत प्राप्त $ 2.6 बिलियन में से केवल $ 780 मिलियन, या 30 प्रतिशत तैनात किया है।

इसके विपरीत, पड़ोसी वाशिंगटन राज्य ने उस कानून के तहत प्राप्त 7.8 बिलियन डॉलर में से लगभग तीन-चौथाई को पार्सल कर दिया है। यूएस सेंटर फॉर डिसीज कंट्रोल एंड प्रिवेंशन के अनुसार, महामारी की शुरुआत के बाद से वाशिंगटन ने प्रति व्यक्ति इडाहो के रूप में लगभग 60 प्रतिशत मामले दर्ज किए हैं।

इडाहो में कुछ लोग इस बात से नाराज हैं कि सिर्फ 1.8 मिलियन लोगों का राज्य जब महामारी पर काबू पाने के लिए संघर्ष कर रहा है तो सहायता का एक पैसा भी ठुकरा देगा।

जगह में कोई परीक्षण नहीं होने के कारण, नंपा स्कूलों में नर्सें मुख्य रूप से माता-पिता पर भरोसा करती हैं कि उन्हें पता चले कि जब कोई बच्चा संक्रमित होता है, तो जिले की शीर्ष नर्स रिबका बर्ली ने सितंबर में स्कूल बोर्ड को बताया। उसने कहा कि मौजूदा मामलों को ट्रैक करने और लोगों को अलग रखने के प्रयास के लिए उसे तीन या चार और कर्मचारियों की जरूरत है।

“हम थके हुए हैं, हम तनावग्रस्त हैं, और कुछ बदलने की जरूरत है,” उसने कहा।

संघीय धन को अस्वीकार करना

पंजीकृत नर्स सवाना वागस्टाफ ब्रिघम यंग यूनिवर्सिटी-इडाहो में एक नर्सिंग छात्र अलीज़ा बर्न्स के रूप में देखती है, 28 अक्टूबर, 2021 को इडाहो के रेक्सबर्ग में मैडिसन मेमोरियल अस्पताल में अपने आइसोलेशन रूम में एक COVID-19 रोगी का इलाज करती है।
रॉयटर्स/शैनन स्टेपलटन

लाल राज्यों द्वारा कुछ प्रकार की संघीय सहायता को स्वीकार करने से इनकार करना जिससे उनके घटकों को लाभ होगा, कोई नई बात नहीं है।

उदाहरण के लिए, एक दर्जन रिपब्लिकन-नियंत्रित राज्यों ने गरीबों के लिए मेडिकेड स्वास्थ्य कार्यक्रम के तहत अधिक लोगों को कवर करने के लिए मील का पत्थर 2010 किफायती स्वास्थ्य देखभाल अधिनियम के माध्यम से उपलब्ध अरबों डॉलर को अस्वीकार कर दिया है, जिसे संयुक्त रूप से संघीय सरकार और राज्यों द्वारा वित्त पोषित किया जाता है। इन स्थानों के सांसदों ने तर्क दिया कि उनके राज्य विस्तार के अपने हिस्से का भुगतान नहीं कर सकते। (इदाहो शुरू में उनमें से एक था, लेकिन इसके मतदाताओं ने राज्य के नेताओं को दरकिनार करते हुए 2018 के मतपत्र जनमत संग्रह के माध्यम से मेडिकेड विस्तार का विकल्प चुना।)

वही गतिशील कोरोनावायरस संकट के दौरान खेला गया है। मार्च 2020 से, कांग्रेस ने रिपब्लिकन और डेमोक्रेटिक प्रशासन के तहत कुल $4.7 ट्रिलियन के छह सहायता पैकेजों को मंजूरी दी है, जिसमें मार्च 2020 में द्विदलीय CARES अधिनियम और इस वर्ष डेमोक्रेटिक समर्थित अमेरिकी बचाव योजना अधिनियम शामिल हैं।

फ़्लोरिडा और मिसिसिपि ने उन लाभों के लिए आवेदन नहीं किया जो छोटे बच्चों की कम आय वाली माताओं को अधिक पैसा देंगे। इडाहो, नॉर्थ डकोटा और ओक्लाहोमा सहित चार राज्यों ने एक कार्यक्रम का विस्तार नहीं करने का विकल्प चुना, जो गर्मियों के महीनों में स्कूली बच्चों के साथ कम आय वाले परिवारों को किराने का पैसा प्रदान करता है।

आयोवा, इडाहो की तरह, स्कूलों में COVID-19 परीक्षण के लिए संघीय धन को ठुकरा दिया। न्यू हैम्पशायर ने टीकाकरण के लिए धन को अस्वीकार कर दिया।

इडाहो में रिपब्लिकन सांसद, अन्य जगहों की तरह, स्थानीय नियंत्रण, कुछ सहायता से जुड़ी प्रतिबंधात्मक शर्तों और आसमान छूते राष्ट्रीय ऋण के बारे में चिंताओं का हवाला देते हैं।

इडाहो विधायक एडम्स ने कहा, “हम भविष्य की पीढ़ियों को जीवन भर की वित्तीय गुलामी में जकड़ रहे हैं।”

फिर भी महामारी से पहले, इडाहो लंबे समय तक अपने बजट के लिए वाशिंगटन पर निर्भर रहा। नेशनल एसोसिएशन ऑफ स्टेट बजट ऑफिसर्स के अनुसार, इडाहो में फेडरल फंड्स का 36 प्रतिशत राज्य खर्च होता है, जो राष्ट्रीय औसत 32 प्रतिशत से ऊपर है।

राज्य के अधिकारियों का कहना है कि उनके पास अभी के लिए COVID-19 संकट से निपटने के लिए पर्याप्त पैसा है।

आलोचकों का कहना है कि अधिक संघीय सहायता का उपयोग करने के लिए इडाहो की अनिच्छा COVID-19 सुरक्षा के लिए अपने हाथों से बंद दृष्टिकोण का एक लक्षण है। कुछ पब्लिक स्कूलों को मास्क की आवश्यकता होती है, और स्थानीय नेताओं ने मास्क जनादेश, इनडोर सभाओं पर सीमा और वायरस को रोकने के लिए अन्य कदमों को लागू करने से इनकार कर दिया है।

राज्य के सबसे बड़े अस्पताल नेटवर्क, सेंट ल्यूक हेल्थ सिस्टम के पूर्व प्रमुख डेविड पाटे ने कहा, “हमारी विधायिका और कुछ स्थानीय अधिकारियों में बहुत से लोग हैं जिन्होंने वास्तव में इसे गंभीरता से नहीं लिया है।”

इडाहो में देश में सबसे कम टीकाकरण दर है, जिसमें केवल 55 प्रतिशत वयस्क और किशोर पूरी तरह से प्रतिरक्षित हैं, जबकि राष्ट्रीय स्तर पर यह 67 प्रतिशत है।

अस्पताल भरे हुए हैं

जेरी लियोनार्डसन, एक COVID-19 रोगी, 28 अक्टूबर, 2021 को इडाहो के रेक्सबर्ग में मैडिसन मेमोरियल अस्पताल में अपने आइसोलेशन रूम में बैठता है।
जेरी लियोनार्डसन, एक COVID-19 रोगी, 28 अक्टूबर, 2021 को इडाहो के रेक्सबर्ग में मैडिसन मेमोरियल अस्पताल में अपने आइसोलेशन रूम में बैठता है।
रॉयटर्स/शैनन स्टेपलटन

COVID-19 इडाहो को तबाह कर रहा है, जब देश के अधिकांश हिस्सों में मामले गिर गए हैं। राज्य भर में गहन देखभाल इकाइयाँ भरी हुई हैं, जिससे अस्पतालों को गैर-सीओवीआईडी ​​​​रोगियों को वापस करने के लिए मजबूर होना पड़ रहा है। अक्टूबर में कम से कम 627 निवासियों की बीमारी से मृत्यु हो गई, जो पिछली सर्दियों की पिछली मासिक मृत्यु दर से काफी अधिक है, रिकॉर्ड दिखाते हैं।

इडाहो को अमेरिकी बचाव योजना के माध्यम से अधिक सार्वजनिक-स्वास्थ्य कर्मचारियों को नियुक्त करने के लिए $ 18 मिलियन मिले, लेकिन सांसदों ने इस साल उस पैसे से कुछ नहीं किया।

कुछ स्थानीय सार्वजनिक स्वास्थ्य विभागों का कहना है कि उनके पास वायरस को ट्रैक करने के लिए पर्याप्त कर्मचारी नहीं हैं। 50,000 के दक्षिणी इडाहो शहर, ट्विन फॉल्स की सेवा करने वाली सार्वजनिक-स्वास्थ्य एजेंसी के प्रवक्ता, ब्रायनना बॉडीली ने कहा, “अभी हमारे पास दो या तीन काम करने वाले बहुत से लोग हैं।” विभाग पिछले साल की तुलना में 12 फीसदी कम बजट के साथ काम कर रहा है।

इस तरह के कर्मचारियों की कमी ने राज्य भर में परीक्षा परिणामों के बैकलॉग में योगदान दिया है, जो कि इडाहो स्वास्थ्य और कल्याण विभाग का कहना है कि बीमारी की व्यापकता की एक अप-टू-डेट तस्वीर प्रदान करने की क्षमता को नुकसान पहुंचा रहा है।

स्टेट कैपिटल में बोतलबंद फंडिंग के साथ, लिटिल, गवर्नर ने अगस्त में घोषणा की कि वह स्कूल परीक्षण के लिए COVID-19 सहायता के पिछले दौर से $ 30 मिलियन का संचालन करेगा।

नंपा स्कूल जिले ने उस पैसे में से कुछ का अनुरोध किया है, लेकिन अभी तक एक परीक्षण कार्यक्रम स्थापित नहीं किया है, प्रवक्ता कैथलीन टक ने कहा। अधीक्षक पाउला केलरर के अनुसार, जिले के लगभग 20 प्रतिशत छात्र प्रकोप के कारण स्कूल वर्ष के पहले हफ्तों में नियमित रूप से कक्षा में शामिल नहीं हो रहे थे।

नंपा निवासी जैसी जॉनसन, दो बच्चों की मां, जिनकी उम्र 10 और 13 वर्ष है, ने कहा कि संभावित जोखिम के कारण, वह और अन्य माता-पिता अपने बच्चों को कक्षा में भेजने के लिए फटे हुए हैं।

“क्या हम अपने बच्चों को शेरों को खिलाते हैं, या क्या हम उन्हें घर में रखते हैं और उन्हें दुखी करते हैं?” जॉनसन ने कहा।

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