जब एक साइकिल चालक ने न्यूयॉर्क शहर मैराथन का नेतृत्व किया

एक खेल उद्यम के रूप में, एक बड़े शहर मैराथन के तमाशे जैसा कुछ नहीं है – 1976 में न्यूयॉर्क द्वारा अग्रणी पूरी तरह से सेंट्रल पार्क के भीतर पांच साल की दौड़ के बाद। लेकिन जो जल्द ही एक बड़ी अंतरराष्ट्रीय घटना के रूप में उभरेगा, उसे कवर करने वाले पत्रकारों के लिए इसे बनाए रखना मुश्किल साबित हुआ।

क्या बनाता है न्यूयॉर्क सिटी मैराथन इतना मोहक – आस-पड़ोस के माध्यम से इसकी फ़्रीव्हीलिंग मार्च, कोनों और पुलों के चारों ओर स्कूटर चलाना, और उग्र भीड़ – ने भी इसे कहानी कहने की पहेली बना दिया: सूचनाओं और स्केच साक्षात्कारों के आधार पर विजयी रनों के तत्वों को एक साथ जोड़ने की कोशिश करना।

रविवार को होने वाली 50वीं मैराथन दौड़ 180 से अधिक देशों में कई नेटवर्क और स्ट्रीमिंग ऐप्स के आधे अरब घरों तक पहुंच जाएगी। लोग अपने फोन और कंप्यूटर पर और निश्चित रूप से, टेलीविजन पर देखेंगे, जो कि अपने शुरुआती वर्षों में घटना को देखने का एकमात्र तरीका था यदि आप पाठ्यक्रम को पूरा नहीं कर सकते थे या व्यक्तिगत रूप से खत्म नहीं देख सकते थे।

उस समय, ऊंची इमारतों, पुलों और मौसम के हस्तक्षेप के कारण प्रसारण अक्सर धब्बेदार होता था। एक साल, घने कोहरे ने अधिकांश टेलीकास्ट के लिए टीवी पर दस्तक दी। पाठ्यक्रम पर मोटरसाइकिल से सिग्नल ट्रांसमिशन के लिए आवश्यक हेलीकॉप्टर पर रिसीवर तक नहीं पहुंच सका।

“यह राइट भाइयों की तरह था,” लंबे समय तक टीवी मैराथन कमेंटेटर लैरी रॉसन ने हाल ही में एक साक्षात्कार में कहा। “कभी-कभी,” एबीसी और ईएसपीएन के साथ काम करने वाले रॉसन ने कहा, “एक हेलीकॉप्टर को फिर से ईंधन भरना होगा और अगले कॉप्टर के आने तक तस्वीर नीचे जाएगी।”

1986 में, मैंने उस स्थिति को बदलने में मदद करने की कोशिश की। मेरी साइकिल पर।

मैंने एबीसी को विचार प्रस्तावित किया, फिर मैराथन का प्रसारण किया, नेटवर्क के लिए एक आधिकारिक वाहन के रूप में अपने चिकना इतालवी रेसर की सवारी की। हेडसेट और वॉकी-टॉकी के साथ, मैं प्रमुख धावकों के साथ पैक के सामने चिपक सकता था और विकास पर रिपोर्ट कर सकता था: जो बढ़ गया, वापस गिरा, पानी की बोतल छूट गई या फिसल गया और गिर गया। मैंने कई बार न्यूयॉर्क सिटी मैराथन दौड़ लगाई थी, इसलिए मुझे खतरों के स्थानों के साथ-साथ खतरे के स्थानों के बारे में भी पता था, जहां धावकों और कोर्स वाहनों को संकरा रास्ता बनाना होगा। और, उस समय, एक राष्ट्रीय पत्रिका द रनर के संपादक के रूप में, मैं धावकों के साथ-साथ किसी को भी जानता था।

एबीसी निर्माता ने कहा, “आपको काम पर रखा गया है।”

मेरे लिए कोई और प्रेस बस नहीं। मैं अब अपने लिए एक आदिम मंच था।

युग की “प्रेस बस” आमतौर पर एक दुर्लभ फ्लैटबेड ट्रक था: एक पत्रकारों के लिए, दूसरा फोटोग्राफरों के लिए। दौड़ में कुछ भी देखने के लिए पत्रकारों का ट्रक धावकों से बहुत दूर चला गया। ड्राइवर से करीब आने की गुहार बहरे कानों पर पड़ती।

चलने पर रिपोर्टिंग ऐसी ही थी। सेंट्रल पार्क में न्यू यॉर्क रोड रनर 10-किलोमीटर की दौड़ के लिए प्रेस ट्रक में, हमें लगातार पेड़ की निचली शाखाओं से मारा गया क्योंकि मेरे सहयोगियों के बीच “बतख” की आवाज सुनाई दे रही थी।

और फिर 1984 पुरुषों का ओलंपिक मैराथन ट्रायल था, जो बफ़ेलो में शुरू हुआ और चार मील के बाद कनाडा में पीस ब्रिज पर एक लंबे, सीधे रन के लिए नियाग्रा फॉल्स के पास खत्म हुआ। पत्रकारों के फ्लैटबेड ट्रक ने बिजली खो दी और कुछ मील के बाद मर गया, और दौड़ को कवर करने के लिए सड़क से आधा मील ऊपर फोटो ट्रक का पीछा करते हुए मैं लगभग मर गया।

कोई और रास्ता होना चाहिए था। 1985 में, एबीसी ने 1983 के न्यूयॉर्क सिटी मैराथन चैंपियन, रॉड डिक्सन पर एक वायर्ड हॉकी हेलमेट लगाया, जो प्रतिस्पर्धा नहीं कर रहा था, बल्कि उसे रणनीतिक बिंदुओं पर दौड़ में कूदने के लिए सौंपा गया था। हेलमेट में एक माइक्रोफोन अटैचमेंट और एक कैमरा था जो टीवी स्टूडियो में प्रसारण को सक्षम करने वाला था। यह एक शर्मनाक विफलता थी।

अगले वर्ष, 20,502 मैराथनर्स के रिकॉर्ड क्षेत्र के रूप में वेराज़ानो-नैरो ब्रिज पर इकट्ठे हुए, मुझे “मैन फ्रॉम स्पेस” एपिसोड में उनके होममेड पिनबॉल मशीन कॉस्ट्यूम में “द हनीमूनर्स” के राल्फ क्रैमडेन की तरह अलंकृत किया गया था। मेरे पास बेल्ट, क्लैम्प और व्हाटचामाकैलिट्स की एक सरणी थी। एक हेडसेट ने मुझे एक रिसीविंग डिवाइस के माध्यम से प्ले-बाय-प्ले सुनने में सक्षम बनाया, जिसे मेरी पानी की बोतल के पिंजरे में रखा गया था। एक एबीसी पेनेंट – कद्दू नारंगी छह फुट के पोल के ऊपर – मेरे पिछले टायर से उड़ गया, जैसे कि घोषणा करने के लिए, “सड़क साफ करो, बेबी, मैं आ रहा हूं।”

मैंने दो बार के टाइटल डिफेंडर इटली के ऑरलैंडो पिज़ोलैटो द्वारा ब्रुकलिन के माध्यम से 10 मील की दूरी पर बढ़त की सूचना दी; एक बोस्टन मैराथन चैंपियन, ऑस्ट्रेलिया के रॉबर्ट डी कैस्टेला, पसंदीदा की स्थिर गति और कठिन चेहरे; और आश्चर्य की बात एक और इतालवी, गियानी पोली, एक लंबा शॉट, जिसने दो महीने पहले पश्चिम जर्मनी के स्टटगार्ट में यूरोपीय चैंपियनशिप मैराथन में 13 वां स्थान हासिल किया था।

12 मील के करीब, जहां ब्रुकलिन ने क्वींस को खिलाया, मैंने रोबलेह जामा की कमजोर प्रगति का पता लगाया, जो कि छोटे पूर्वी अफ्रीकी देश जिबूती के एक प्रतियोगी थे, जिन्होंने 1985 के शिकागो मैराथन में 2 घंटे 8 मिनट 8 सेकंड में दूसरा स्थान हासिल किया था, फिर इनमें से एक अब तक का सबसे तेज समय।

आधे रास्ते में, पुलस्की ब्रिज पर, मुझे निर्माता का एक उन्मत्त फोन आया। “जमा कहाँ है? हाफवे स्प्लिट में हमारे पास वह शीर्ष 10 में नहीं है। ” मैंने बताया कि मैंने Djama को ड्राप आउट होते देखा है।

लेकिन मेरी सबसे कठिन चुनौती की तुलना में वे कॉल आसान थे: पुलिस अधिकारी। इस आश्वासन के बावजूद कि पुलिस मेरी भूमिका से अवगत है, मोटरसाइकिल अधिकारियों ने मुझे किनारे की भीड़ में धकेलने की कोशिश की और पैदल अधिकारियों ने मुझे पकड़ लिया। “एबीसी!” मैं रोया, कोई फायदा नहीं हुआ।

फिर मैं अपने मैच से मिला: नीले रंग में आदमी एक शक्तिशाली लंज के लिए झुक गया, हथियार बाहर, क्वींसबोरो ब्रिज पर आने वाले तेज, महत्वपूर्ण मोड़ के साथ पिछले 14 मील की दूरी पर।

मुझे लॉन्ग आईलैंड सिटी में फंसने का डर था क्योंकि 20,000 धावकों ने मार्ग को रोक दिया था। मैंने कल्पना की कि पुलिस शीर्ष धावकों के साथ हस्तक्षेप कर रही है क्योंकि वे क्वींसबोरो पर स्वीप के लिए विकल्प खोजने के लिए संकुचित हो गए हैं।

कुछ कोहनी वाले कमरे के लिए नेताओं से आगे बढ़ते हुए – केन्या के डी कैस्टेला, पोली, पिज़ोलैटो और इब्राहिम हुसैन के चौके ने गति निर्धारित की – मैंने अपना सिर नीचे कर लिया, हेलमेट ऊपर कर दिया, क्योंकि अधिकारी दोनों हाथों से मेरे लिए गया था। जैसे ही हमने संपर्क किया, मैंने अपना सबसे अच्छा पॉल हॉर्नुंग सीधा हाथ खोल दिया, दूर घूम गया और पुल कालीन पर चढ़ गया, थोड़ा चकित लेकिन साहस और हताशा से सशक्त।

मैनहट्टन में फर्स्ट एवेन्यू से ब्रोंक्स में और सेंट्रल पार्क तक की बाकी सवारी एक हवा थी। पोली 2:11:06 में अपसेट विनर रहा। मैं फिनिश के पास कड़ी टांगों के साथ अपनी बाइक से चढ़ गया और एक अच्छी दौड़ के बाद सामान्य, सुखद थकान महसूस की।

एबीसी प्रयोग से खुश था। जब एनबीसी ने टेलीकास्ट को अपने हाथ में ले लिया, तो मैंने लगभग एक दशक तक अपना स्पॉटिंग जारी रखा – तब तक साइकिल चालकों की एक प्लाटून के टीम कप्तान के रूप में भी महिलाओं की दौड़ और व्हीलचेयर क्षेत्रों को कवर किया।

अल्पविकसित टीवी प्रसारण प्रणाली (कुछ वर्षों में, छतों से संकेतों को भेजा जाना था) 2000 के दशक की शुरुआत तक जारी रहा, जब डिजिटल तकनीक ने एनालॉग को बदल दिया। फिर अधिक लचीले सर्किटरी ने पाठ्यक्रम वाहनों और हेलीकॉप्टरों के बीच मजबूत संकेतों की अनुमति दी, जिसके परिणामस्वरूप हस्तक्षेप का कम जोखिम हुआ।

यहां तक ​​कि प्रौद्योगिकी में प्रगति के साथ, एक आधिकारिक वाहन के रूप में साधारण साइकिल टीवी संचालन के लिए महत्वपूर्ण साबित हो रही है। पर 2018 बोस्टन मैराथन, जो एक ठंडी बारिश की चपेट में था, एनबीसी बाइक स्पॉटर्स ने प्रमुख धावकों की सूचना दी, जो 19 मील की दूरी पर अमेरिकी स्टार गैलेन रुप्प की तरह बाहर हो गए। 2018 बर्लिन मैराथन में, साइकिल पर सवार अधिकारियों ने केन्या के एलियुड किपचोगे को पेय सौंपे, जिन्होंने एक विश्व रिकॉर्ड।

इस साल के मैराथन के लिए, न्यू यॉर्क रोड रनर्स, मैराथन के आयोजक, ने एबीसी के साथ काम करने के लिए 13 साइकिल चालकों को काम पर रखा है, जिसने 2013 में एनबीसी से टेलीकास्ट किया था। बाइक पांच किलोमीटर का विभाजन समय प्रदान करेगी, दावेदारों के लिए देखें जो नेताओं के पीछे पत्रकारों और कैमरामैन को ले जाने वाली बिजली से चलने वाली कारों के समर्थन के रूप में टूटने की स्थिति में एक माध्यमिक पैक के साथ लड़खड़ाते और चिपके रहते हैं। लाइव टीवी फीड सेंट्रल पार्क के मीडिया सेंटर में कई स्क्रीनों पर दिखाया जाएगा, जो अंत से कुछ ही कदम की दूरी पर है।

मैं कभी भी विशेष रूप से अच्छा मैराथन धावक नहीं रहा, मैं दो पहियों पर इस आयोजन के लिए रोमांचित था। लेकिन मुझे अभी भी न्यूयॉर्क शहर के एक पुलिस अधिकारी से बचने की सीमाओं के क़ानून के बारे में आश्चर्य है।

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