कॉलम: यह ‘लागत वसूली शुल्क’ डबल डिपिंग की तरह लगता है

यदि कोई एक ऐसा व्यवसाय है जिस पर आप पर निगाह रखने और अपनी रक्षा करने के लिए परोक्ष रूप से भरोसा करने में सक्षम होना चाहिए, तो वह है गृह सुरक्षा।

आखिरकार, ये वे कंपनियां हैं जिन्हें आप अवांछित घुसपैठ से सुरक्षित रखने के लिए हर महीने भुगतान करते हैं।

इसलिए बॉब क्लात्स्किन केवल आश्चर्यचकित हो सकते थे कि उनके ब्रिंक्स होम सिक्योरिटी बिल के साथ क्या हो रहा था जब उन्होंने अपने $ 46.60 मासिक सेवा शुल्क के शीर्ष पर $ 1.97 “लागत वसूली शुल्क” देखा।

पाम डेजर्ट निवासी ने कंपनी को यह पूछने के लिए ईमेल किया कि क्या उससे अधिक शुल्क लिया जा रहा है।

एक ब्रिंक्स सेवा प्रतिनिधि ने यह कहने के लिए वापस ईमेल किया कि क्लैटस्किन से अधिक शुल्क नहीं लिया जा रहा है और लागत वसूली शुल्क “सभी खातों पर” लागू किया गया है।

शुल्क “यह सुनिश्चित करने के लिए है कि हम आपके सिस्टम के साथ ठीक से संवाद कर रहे हैं,” प्रतिनिधि ने समझाया। “समय-समय पर हम ग्राहकों को प्रदान किए जाने वाले सर्विसिंग उपकरण और सुविधाओं के साथ अपनी लागत का मूल्यांकन करते हैं, और हम सेवा प्रदान करने की बढ़ी हुई लागत को कवर करने के लिए अपनी दरों में मामूली समायोजन करते हैं।”

Klatskin का मासिक लागत वसूली शुल्क पिछले साल 97 सेंट था, लेकिन इस साल दोगुना से अधिक $1.97 हो गया। कंपनी के मुताबिक 1 जनवरी को यह फिर से बढ़कर $3 हो जाएगा।

69 वर्षीय क्लैटस्किन भ्रमित था। उनके ब्रिंक्स अनुबंध में स्पष्ट रूप से कहा गया है कि उनकी गृह-सुरक्षा सेवा का “कुल मासिक शुल्क” सालाना 5% से अधिक नहीं बढ़ेगा।

लागत वसूली शुल्क में कारक, और उनकी गृह-सुरक्षा सेवा के लिए कुल शुल्क में इस वर्ष 6.6% की वृद्धि हुई। यह स्पष्ट रूप से अगले वर्ष लगभग 7% की वृद्धि होगी।

“यह भ्रामक है,” क्लैट्सकिन ने मुझे बताया। “उन्होंने दर वृद्धि पर वार्षिक सीमा से अधिक शुल्क लेने का एक तरीका ढूंढ लिया है।”

निश्चित रूप से ऐसा लगता है – और यह अभी तक व्यवसायों का एक और उदाहरण है जो सूची की कीमतों को बढ़ाने के बजाय लोगों के बिलों पर चुपके से शुल्क लेता है।

मैं दूसरे दिन लिखा पेंट कंपनी शेरविन-विलियम्स इस भ्रामक प्रथा को अपनाने वाले नवीनतम व्यवसायों में से एक है, इसके बारे में, कैश रजिस्टर में लोगों के बिलों में 4% “आपूर्ति श्रृंखला शुल्क” जोड़ना।

उच्च व्यावसायिक लागतों को पार करने का अधिक ईमानदार और उपभोक्ता-अनुकूल तरीका सूची मूल्य बढ़ाना है।

लॉस एंजेलिस एडवोकेसी ग्रुप, कंज्यूमर वॉचडॉग के कार्यकारी निदेशक कारमेन बालबर ने कहा, “हम सभी को एक मूल्य टैग पर भरोसा करने में सक्षम होना चाहिए, लेकिन जब अधिभार छिपा हुआ है, तो कंपनियों में लागत की तुलना करना असंभव है।”

उसने मुझे बताया, “व्यवसाय उपभोक्ताओं पर एक चारा-और-स्विच खींच रहे हैं, जब वे किसी उत्पाद के लिए पूर्ण शुल्क का खुलासा करने से इनकार करते हैं।”

Klatskin ऐसा ही महसूस करता है। “यह एक घोटाले की तरह लगता है,” उन्होंने कहा। “ऐसा लगता है कि वे वैसे भी उन चीजों के लिए अधिक शुल्क ले रहे हैं जो उन्हें वैसे भी करने चाहिए।”

ब्रिंक्स होम सिक्योरिटी नियम और शर्तें कहते हैं कि लागत वसूली शुल्क “ग्राहक के घरों और व्यवसायों को … अलार्म निगरानी नेटवर्क से जोड़ने के लिए हार्डवेयर, फर्मवेयर और सॉफ्टवेयर के प्रावधान और रखरखाव में खर्च की गई लागत की वसूली करता है।”

यानी, यह ठीक वही कवर करता है जो मुख्य मासिक सर्विस चार्ज कवर करता है – एक विश्वसनीय होम-सिक्योरिटी नेटवर्क।

कहने का तात्पर्य यह है कि, कंपनी या तो डबल डुबकी लगा रही है या यह अपनी मूल सेवा के लिए भ्रामक रूप से कम सूची मूल्य ले रही है और फिर एक अतिरिक्त शुल्क के साथ अंतर बना रही है।

किसी भी तरह से, यह एक अस्पष्ट व्यवसाय अभ्यास है जो जानबूझकर ग्राहकों को यह सोचकर गुमराह करता है कि वे वास्तव में जितना वे कर रहे हैं उससे कम भुगतान कर रहे हैं।

यह विशेष रूप से Klatskin जैसे लोगों के मामले में है जो अपने क्रेडिट कार्ड के साथ स्वचालित भुगतान सेट करते हैं और व्यक्तिगत कंपनियों के मासिक बिलों का बारीकी से निरीक्षण नहीं कर सकते हैं।

“मैंने केवल अपने क्रेडिट कार्ड बिल पर कुल कीमत देखी,” उन्होंने कहा। “महीनों तक मुझे लागत वसूली शुल्क की जानकारी भी नहीं थी।”

कैटस्किन ने उल्लेख किया कि जैसे ही उन्होंने लागत वसूली शुल्क पर सवाल उठाया, ब्रिंक्स सेवा प्रतिनिधि ने “शिष्टाचार के रूप में” एक साल के शुल्क को माफ करने में संकोच नहीं किया।

मुझे ऐसा ही अनुभव हुआ जब मैंने कंपनी को फोन किया और एक ग्राहक के रूप में प्रस्तुत करते हुए, शुल्क के बारे में इसी तरह से संदेह व्यक्त किया। एक प्रतिनिधि ने तुरंत 12 महीने के शुल्क माफ करने की पेशकश की।

यह समझ पाना मुश्किल है कि ब्रिंक्स का अनुमान है कि कुछ लोग गणित करेंगे और ठगा हुआ महसूस करेंगे, और अस्थायी रूप से भले ही चीजों को सुचारू करने के लिए सेवा प्रतिनिधि को सशक्त बनाने की पहल की हो।

जो लागत वसूली शुल्क की वास्तविक आवश्यकता पर प्रश्नचिह्न लगाता है।

ब्रिंक्स होम सिक्योरिटी के प्रवक्ता एरिका बार्टश ने कहा कि कंपनी की योजना अपनी नेटवर्क क्षमताओं को अपग्रेड करने के लिए लगभग 125 मिलियन डॉलर खर्च करने की है क्योंकि वायरलेस कंपनियां अधिक उन्नत 5 जी मोबाइल तकनीक में संक्रमण करती हैं।

“लागत वसूली शुल्क कंपनी द्वारा इस तरह की फीस के एक हिस्से को ठीक करने के लिए लिया जाता है,” उसने मुझे बताया।

मैंने बताया कि नेटवर्क रखरखाव और उन्नयन एक गृह-सुरक्षा कंपनी के लिए व्यवसाय करने की लागत का हिस्सा प्रतीत होता है जो सेवा के लिए फोन और वायरलेस सिस्टम पर निर्भर है।

कोई जवाब नहीं।

मैंने यह भी बताया कि ब्रिंक्स ग्राहकों के अनुबंध स्पष्ट रूप से बताते हैं कि कुल सेवा लागत में सालाना 5% से अधिक की वृद्धि नहीं होगी, फिर भी लागत वसूली शुल्क सभी उच्च मूल्य वृद्धि की गारंटी देता है।

कोई जवाब नहीं।

यह मुझे याद दिलाता है कि फ्रंटियर कम्युनिकेशंस, जिसने 2016 में वेरिज़ॉन की कैलिफ़ोर्निया लैंडलाइन पर कब्जा कर लिया था, ने $ 6.99 . जोड़ा “इंटरनेट इंफ्रास्ट्रक्चर अधिभार” अपने इंटरनेट ग्राहकों के बिलों तक, जो पहले से ही सेवा के लिए प्रति माह $80 जितना भुगतान करते हैं।

“यह फ्रंटियर अधिभार हमारे नेटवर्क बुनियादी ढांचे से जुड़े रखरखाव और अन्य लागतों और उच्च गति इंटरनेट सेवा तक आपकी निरंतर पहुंच का समर्थन करता है,” कंपनी का कहना है, हालांकि नेटवर्क अवसंरचना का रखरखाव एक इंटरनेट सेवा प्रदाता के लिए एक मुख्य आवश्यकता प्रतीत होगी।

और आइए एटी एंड टी को न भूलें, जिसने 2018 में अपने मासिक “प्रशासनिक शुल्क” को 76 सेंट से $ 1.99 से दोगुना कर दिया। दूरसंचार दिग्गज शुल्क कहते हैं “वायरलेस सेवा से संबंधित एटी एंड टी को लागत के एक हिस्से को कवर करने में मदद करता है।”

एटी एंड टी ने सूचना दी 5.9 अरब डॉलर का मुनाफा नवीनतम तिमाही में। फिर भी इसे चार्ज करने की जरूरत है लगभग 200 मिलियन वायरलेस ग्राहकों को कंपनी की रोशनी को चालू रखने के लिए हर महीने कुछ अतिरिक्त रुपये मिलते हैं?

यह एक बुरे मजाक की तरह है।

उत्तर, जैसा कि मैंने पहले कहा है, व्यवसायों को एक ही सूची मूल्य में सभी लागतों को शामिल करने की आवश्यकता है, जो कि वे इसे यूरोप में कैसे करते हैं।

यह हास्यास्पद है कि बिल आने तक अमेरिकी उपभोक्ता किसी उत्पाद या सेवा की कुल लागत का निर्धारण नहीं कर सकते हैं – और फिर भी उन्हें सभी करों और शुल्कों को ध्यान में रखने के लिए एक कैलकुलेटर की आवश्यकता होगी।

जब हम इस पर होते हैं, तो उस कानून के बारे में कैसे कहा जाए जो कहता है कि एक कंपनी नियमित व्यावसायिक लागतों को अलग-अलग अधिभारों में नहीं तोड़ सकती है?

यदि यह व्यवसाय करने की एक सामान्य लागत है – जैसे कि यदि आप एक सेवा नेटवर्क को बनाए रखना चाहते हैं, तो आप जानते हैं, एक नेटवर्क सेवा – तो वह है जो आपके आधार मूल्य को शामिल करने की आवश्यकता है।

ओह, और यदि आपका अनुबंध कहता है कि कीमतें सालाना 5% से अधिक नहीं बढ़ेंगी, तो चुपके से अपनी कीमतों में 5% से अधिक की वृद्धि न करें।

यह सिर्फ अनैतिक नहीं है। यह बुरा व्यवसाय है।

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