मृतकों का स्वागत करने के लिए, वे Día de Muertos के लिए मैक्सिको की यात्रा करते हैं

मृतकों के दिन की पूर्व संध्या पर, मारिया सैंटियागो एक चलती पिकअप ट्रक के पीछे खड़ी थी, जिसके बाल हवा में लहराते हुए थे, ओक्साका शहर के बाहर इस छोटे से शहर में उसके पिता के स्वामित्व वाले एगेव खेतों की ओर बढ़ रहे थे।

ट्रक के बिस्तर पर सवारी करते हुए एक महिला बाहर देखती है

मारिया सैंटियागो मेक्सिको के ओक्साका राज्य में अपने गृहनगर, सैंटियागो मटाटलान में एगेव खेतों से गुजरती है।

(ईवा लेपिज़ / टाइम्स के लिए)

वह अपनी माँ और बहनोई के साथ वृक्षारोपण के माध्यम से काँटेदार पौधों से बचते हुए, उनकी वेदी के लिए छोटे पीले फूलों को इकट्ठा करने के लिए घूमती रही।

सैंटियागो, लॉस एंजिल्स में एक 25 वर्षीय नर्सिंग सहायक, अपने पिता के बिना मृतकों का पहला दिन मनाने के लिए अपने गृहनगर गई थी, एक निर्माण कार्यकर्ता, जिसकी पिछले जनवरी में COVID-19 से मृत्यु हो गई थी। सैंटियागो मटाटलान में, जहां निवासी अपने पूर्वजों की आत्माओं को आमंत्रित करने के लिए अपने दरवाजे और खिड़कियां खुले रखेंगे, सैंटियागो की दादी ने उन्हें सिखाया था कि हाल ही में मृतक का सम्मान करना विशेष रूप से महत्वपूर्ण है।

“अगर मेरे पिताजी आते हैं, तो मैं उनका शानदार स्वागत करना चाहता हूँ,” सैंटियागो ने कहा। “यह उसके बिना हमारा पहला साल है। हम चाहते हैं कि पिता उस दिन का आनंद लें जैसे वह जीवित थे।”

मृतकों के दिन के लिए पर्यटक लंबे समय से मैक्सिको आते रहे हैं, एक छुट्टी जिसमें परिवार विस्तृत निर्माण करते हैं ओरेन्डास, या वेदियों, फलों, ब्रेड और हॉट चॉकलेट से लदी, और कब्रिस्तानों में प्रियजनों की कब्रों पर जाएँ।

लेकिन स्वदेशी समुदायों वाले देश के कुछ हिस्सों में, मृतकों का दिन, जो पूर्व-हिस्पैनिक परंपराओं से उपजा है, इतना पवित्र माना जाता है कि यह उन लोगों को वापस लाता है जिन्होंने मेक्सिको छोड़ दिया था।

ओक्साका, मिचोआकैन, ग्युरेरो और पुएब्ला जैसे राज्यों के अप्रवासी वापस आ सकते हैं यदि उनके पास साधन है – एक यात्रा जो इस वर्ष विशेष रूप से उन लोगों के लिए मार्मिक है जो महामारी प्रतिबंधों के कारण 2020 में यात्रा नहीं कर सके।

एक महिला फूलों का एक बड़ा बंडल ले जाती है

मारिया हर्नांडेज़ अपने डे ऑफ़ द डेड वेदी के लिए वाइल्डफ्लावर काटने के बाद, अपने पति पेड्रो सैंटियागो के एक एगेव क्षेत्र से गुजरती हैं।

(ईवा लेपिज़ / टाइम्स के लिए)

यह स्पष्ट नहीं है कि कितने वापस जाते हैं, लेकिन विशेषज्ञों का कहना है कि कुछ छोटे गांवों का आकार बड़ा है। जो अप्रवासी यात्रा नहीं कर सकते, वे अक्सर उत्सव की योजना बनाने वालों को पैसे भेजते हैं, कैल स्टेट नॉर्थ्रिज के एक जैपोटेक इतिहासकार ज़ोचिटल फ्लोर्स-मार्शियल ने कहा, जिन्होंने सीजन की तुलना थैंक्सगिविंग यात्रा से की।

लोग भी उनका पालन करने के लिए वापस आ सकते हैं कार्गो, एक शब्द स्वदेशी लोग उपयोग करते हैं जो आर्थिक, राजनीतिक या सांस्कृतिक समर्थन को संदर्भित करता है जिसे सदस्यता बनाए रखने के लिए अपने समुदाय की पेशकश करनी चाहिए। कैल स्टेट सैन मार्कोस के मानवविज्ञानी बोनी बडे ने कहा कि अमेरिका में मेक्सिको के लोगों को उत्सव की तैयारी के लिए एक समिति में नामित किया जा सकता है।

उत्तरी कैलिफोर्निया के निवासी सैंटियागो वेंचुरा ने कहा, “अगर घर खुला नहीं है, अगर कोई वेदियां नहीं हैं, तो हमारे पूर्वजों को दुख होता है – वे वापस आ जाते हैं और किसी को उनकी परवाह नहीं होती है,” दर्जनों अप्रवासी सैन मिगुएल क्यूवास लौट रहे थे। ओक्साका राज्य में गृहनगर। “हम अपने पूर्वजों के लिए अपने प्यार के कारण वहां रहना चाहते हैं, और लोग इस दिन के लिए वापस आने के लिए पैसे बचाने के लिए पूरे साल काम करते हैं।”

काले कपड़े पहने एक महिला वेदी के बगल में तस्वीरों के साथ बोलती है

मारिया सैंटियागो अपने दिवंगत पिता के बारे में बात करते हुए भावुक हो जाती हैं।

(ईवा लेपिज़ / टाइम्स के लिए)

ओक्साका शहर से लगभग 45 मिनट की दूरी पर अपने प्राचीन खंडहरों के लिए जाने जाने वाले शहर मितला में एक बेकरी में, अरेडा माटेओ और उनके पति, रोमायो सोसा ने छुट्टी से पहले के दिनों में रात भर काम किया, हजारों अंडे बनाने के लिए उन्हें फोड़ दिया। पैन डे मुर्टो, या मृतकों की रोटी।

एक सहायक के साथ, उन्होंने लगभग 12,000 रोटियां बेक कीं, जिनमें से कई को सफेद चीनी के पेस्ट से रंगा गया और खाने योग्य कंकाल की मूर्तियों से सजाया गया। पांचवीं पीढ़ी की बेकर माटेओ ने कहा कि अमेरिका में उनके चचेरे भाई हैं जो मितला की यात्रा कर रहे हैं।

ताबूत में एक आदमी का चित्र

मारिया सैंटियागो अपने ताबूत में अपने पिता पेड्रो सैंटियागो की एक तस्वीर दिखाती है।

(ईवा लेपिज़ / टाइम्स के लिए)

“यह अन्य जगहों पर नहीं मनाया जाता है जैसा कि यहाँ है,” उसने कहा। “वे पार्टी का अनुभव करने के लिए अपने शहर में रहना पसंद करते हैं।”

अधिकारियों के बाद पिछले साल रद्द हुए उत्सव, मेक्सिको अधिक उत्साहपूर्ण अवकाश की खुशियाँ मना रहा है।

दक्षिणी मेक्सिको सिटी के एक जिले ज़ोचिमिल्को में, जहां छुट्टियों के हस्ताक्षर मैरीगोल्ड उगाए जाते हैं, ट्रकों ने बाजारों में नारंगी फूलों का भार पहुंचाया। मेक्सिको सिटी में, अधिकारियों ने कहा कि 1 मिलियन से अधिक लोगों ने दिवंगत और हॉलीवुड दोनों को श्रद्धांजलि में नाचते हुए कंकाल, बोबिंग खोपड़ी और अन्य काल्पनिक कृतियों के एक एनिमेटेड जुलूस को खुश करने के लिए सुरुचिपूर्ण पासेओ डे ला रिफोर्मा और अन्य बुलेवार्ड को पंक्तिबद्ध किया। पिछले साल रद्द की गई वार्षिक परेड 2015 के जेम्स बॉन्ड थ्रिलर “स्पेक्टर” के एक दृश्य से प्रेरित थी।

छुट्टी अभी भी छाया हुआ है महामारी का नुकसान, जिसने मेक्सिको में 288,000 से अधिक लोगों की जान ले ली है। 2 नवंबर को एक सेवा के दौरान, ज़ोचिमिल्को में एक गिरजाघर कई दर्जन पत्रों को जलाएगा जिन्हें स्थानीय लोगों ने साल भर में मरने वालों के लिए संदेशों के साथ छोड़ दिया।

हॉट चॉकलेट और पारंपरिक ब्रेड

मृतकों के दिन के लिए हॉट चॉकलेट और पारंपरिक रोटी।

(ईवा लेपिज़ / टाइम्स के लिए)

“हम उन्हें a . की तरह भस्म करने जा रहे हैं ऑफ़रेन्डा, होरासियो जिमेनेज़ ने कहा, जो चर्च को बनाए रखने में मदद करता है।

महामारी – अलग-अलग तरीकों से – ने इस साल कुछ लोगों को वापस आने के लिए प्रेरित किया।

38 वर्षों के लिए, रिवरसाइड में रहने वाले गौडेन्सियो वेलेज़ ने कभी भी अपने गृहनगर ग्युरेरो राज्य में मृतकों के दिन के लिए यात्रा नहीं की, इसके बजाय एक छोटी वेदी बनाने का फैसला किया।

लेकिन 2020 की गर्मियों में एक श्वासयंत्र पर लगभग दो सप्ताह के बाद, वेलेज़ ने जलेका डे कैटलन लौटने के लिए एक टिकट बुक किया। उसने अपने मृत भाई, दादा-दादी और मौसी के सम्मान में एक वेदी तैयार करने में मदद करने की योजना बनाई। उनके शहर में, कई लोगों ने कोका-कोला की एक बोतल वेदी पर रख दी, जो भोजन के साथ एक आम पेय था।

एक औरत एक वेदी के सामने घुटने टेकती है

मारिया सैंटियागो ने मेज़कल को सैंटियागो मटाटलान में एक कब्रिस्तान में एक मकबरे पर रखने के लिए तैयार किया।

(ईवा लेपिज़ / टाइम्स के लिए)

सांता एना स्थित ग्युरेरो बिनेशनल फेडरेशन के अध्यक्ष वेलेज़ ने कहा, “जिस समय मैं बीमार था, मैं अपने प्रियजनों के करीब था, जो पहले ही गुजर चुके हैं।” “अभी जीवित रहने के लिए … मुझे लगता है कि यह जीवन का जश्न मनाने का एक कारण है।”

अप्रवासी भी ओक्साका के मितला के पास एक ज़ापोटेक शहर सैंटियागो मटाटलान लौटते हैं, जहां मोटरसाइकिल-टैक्सी बहुत अधिक हैं और हवा में कई मेज़कल डिस्टिलरी से एक धुएँ के रंग का रंग है।

मृतकों के दिन की तैयारी हफ्तों पहले से शुरू हो जाती है, जिसमें निवासी कोको और चिली को एक स्थानीय स्टोर में लाते हैं, जहां उन्हें चॉकलेट और तिल का पेस्ट बनाया जाता है।

जुआनिता रुइज़ गुटिरेज़, उनके 22 वर्षीय बेटे, उनके पति और एक दोस्त सभी ने एलए से वापस उड़ान भरी, शनिवार को, वे एक ट्रक में एक परिवार के स्वामित्व वाली डिस्टिलरी के लिए रवाना हुए, जिसने एगेव फ़ील्ड के सुंदर दृश्यों को देखते हुए एक पहाड़ी सड़क पर अपना रास्ता बना लिया। .

अन्य रिश्तेदारों के साथ, परिवार ने एक विशेष मेज़कल तैयार किया, जहां एक टर्की स्तन स्वाद जोड़ने के लिए वाष्प में अभी भी कुक में लटका हुआ था। रुइज़ गुटिरेज़ ने मेज़कल के साथ उबालने के लिए अनानास, सेब, आलूबुखारा, दालचीनी और केले के कार्टलोड को जोड़ने से पहले एक छोटे से क्रॉस पर हस्ताक्षर किए और ज़ापोटेको में एक आशीर्वाद कहा।

दो महिलाएं फल तैयार करती हैं

Juanita Ruiz Gutierrez और एक रिश्तेदार, एलिजाबेथ गोमेज़, मृत दिवस के लिए एक विशेष mezcal में जोड़ने के लिए फल काटते हैं।

(लीला मिलर / लॉस एंजिल्स टाइम्स)

उसके बाद परिवार गाड़ी से उस घर चला गया जहाँ वह पली-बढ़ी थी, जिस पर अब उसके भाई का परिवार रहता है। गुतिरेज़ की भाभी, एक बेकर के रूप में मृतकों की रोटी के साथ मिश्रित ताजा मैरीगोल्ड की गंध, ऑर्डर भरने के लिए दौड़ी।

रुइज़ गुटिरेज़ ने गेंदे के तनों को काट दिया और उन्हें एक भतीजे और उसके बेटे को सौंप दिया, जिन्होंने उन्हें गन्ने के डंठल से बने एक मेहराब पर चिपका दिया। नीचे, परिवार ने वेदी पर रोटी, केले, मेवा और अन्य फल रखे, जिसमें रुइज़ गुटिरेज़ के माता-पिता की एक तस्वीर प्रदर्शित हुई, जिनकी मृत्यु 13 साल पहले चार महीने पहले हुई थी।

एक कंकाल की आकृति, जो उसके भतीजे द्वारा अपनी दादी का प्रतिनिधित्व करने के लिए बनाई गई थी, किनारे पर खड़ी थी।

“इस शहर में सब कुछ बहुत अलग तरीके से किया जाता है, परंपराएं बहुत गहरी हैं,” रुइज़ गुटिरेज़ ने कहा। “यह एक भावना है जो आपकी आत्मा तक पहुँचती है।”

एक बूढ़ी औरत एक छोटे बच्चे को रखती है

89 वर्षीय एपिफेनिया हर्नांडेज़, सैंटियागो मैटलन में अपने महीने के महान-पोते राफेल मार्टिनेज को रखती है।

(ईवा लेपिज़ / टाइम्स के लिए)

एक ब्लॉक दूर सैंटियागो की मां के घर में मूड कुछ अधिक उदास महसूस हुआ, जहां एक नंगी हड्डियों की वेदी सजावट की प्रतीक्षा कर रही थी, जिसमें उसके पिता पेड्रो सैंटियागो और उसकी मृत बहन की तस्वीर थी।

सैंटियागो की आंखों में आंसू आ गए क्योंकि उसने कहा कि उसे लगा कि उसके पिता अपने गृहनगर से वापस आते समय संक्रमित हो गए हैं। वह अपने अंतिम दिनों के दौरान भ्रमित लग रहा था, उससे कह रहा था, “चलो घर चलते हैं, मेक्सिको चलते हैं।”

उनकी 89 वर्षीय मां, एपिफेनिया हर्नांडेज़ ने अपने बेटे के बारे में बोलना शुरू करते हुए अपने चेहरे पर हाथ रखा, जो अपने पीछे छह बेटियां छोड़ गया।
“हर दिन मैं अपने बेटे को याद करती हूं और हर दिन मैं उसे याद करती हूं,” उसने ज़ापोटेको में कहा, जब उससे पूछा गया कि वह छुट्टी पर उसका सम्मान कैसे करेगी।

पेड्रो सैंटियागो को ला काउंटी में दफनाया गया है, लेकिन एगेव खेतों से फूल लेने के बाद, सैंटियागो और उसकी मां, मारिया हर्नांडेज़, सात अन्य रिश्तेदारों की कब्रों को साफ करने के लिए शहर के कब्रिस्तान में चले गए।

दो महिलाएं एक कब्रिस्तान में काम करती हैं

मारिया सैंटियागो और मारिया हर्नांडेज़ कब्रों को साफ करते हैं और रिश्तेदारों के लिए प्रसाद छोड़ते हैं।

(ईवा लेपिज़ / टाइम्स के लिए)

उन्होंने प्रत्येक मकबरे पर पानी की बाल्टी डाली और ताजे फूलों के साथ बर्तन, साथ ही साथ बियर और मेज़कल के कप को छोड़ने से पहले झाड़ू के साथ क्षेत्र को साफ़ कर दिया।

अगले कुछ घंटे अनुष्ठान के साथ जारी रहेंगे। सैंटियागो की बहन एक साल पहले खरीदे गए टर्की को तिल के साथ खाने के लिए मार डालेगी। उसकी मां सोमवार को सुबह 4 या 5 बजे उठकर प्रसाद लेकर आने वाले आगंतुकों के लिए दरवाजा खोलती थी।

लेकिन वह क्षण जो सैंटियागो को घर लाया था, वह दोपहर में होगा, जब चर्च की घंटी बजना दिवंगत आत्माओं के आगमन का संकेत देगा।

उनमें से, वह मानती है, उसके पिता होंगे।

टाइम्स स्टाफ लेखक पैट्रिक जे मैकडॉनेल और मेक्सिको सिटी में विशेष संवाददाता सेसिलिया सांचेज़ ने इस रिपोर्ट में योगदान दिया।

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