बाढ़ के बाद, इट्स नॉट जस्ट ‘अबाउट द कमिंग बैक’

मिलबर्न, एनजे – महामारी की लहरों से बचने के लिए, थाई हाउस रेस्तरां के मालिक केविन काओ ने डाइन-इन सेवा को रोक दिया, पांच स्टाफ सदस्यों को काट दिया और अपने नशे में नूडल्स, पैड थाई और करी को कर्बसाइड पिकअप और डिलीवरी के साथ आगे बढ़ाया।

तभी तूफान इडा के अवशेष उसके दरवाजे पर पहुंचे।

1 सितंबर की रात को, चार घंटे में सात इंच से अधिक बारिश हुई, और एक धार दक्षिण पर्वत के पास के ढलानों से नीचे राहवे नदी तक फैल गई, जो थाई हाउस से 10 फीट की दूरी पर बहती है। आमतौर पर, यह एक धारा की तरह दिखता है, लेकिन नदी का पानी इसकी कंक्रीट चैनल की दीवारों पर रात 8 बजे के आसपास बह गया, 37 वर्षीय श्री काओ ने रेत के थैले बिछाए और 911 पर कॉल किया।

रेस्तरां के सामने के दरवाजे को धक्का देने में असमर्थ, उसने अपने पांच कर्मचारियों को सब कुछ छोड़ने के लिए कहा और उन्हें पीछे के कमरे में ले गया, जहां वह एक रेफ्रिजरेटर के ऊपर चढ़ गया और छत की टाइलें ऊपर धकेल दीं। वे छत के क्रॉल स्पेस में चढ़ गए और एक पड़ोसी स्टोर हाईलाइन फैशन तक पहुंच गए। मिस्टर काओ ने वहाँ की छत को फाड़ दिया और एक सीढ़ी से एक टॉयलेट में उतर गए। वे बचने के लिए सामने के दरवाजे तक छाती-उच्च पानी से गुजरे।

हाईलाइन फ़ैशन के मालिक टैमी सिडलेकी ने सफाई करते हुए अगले दिन श्री काओ से कहा, “मेरे स्टोर के माध्यम से अच्छा काम आ रहा है, यार।” “मुझे नहीं पता कि आपने इसे कैसे समझ लिया।”

मिलबर्न में व्यापारियों को फुर्तीला होना चाहिए। नदी ने एक बार एक पेपर मिल को संचालित किया था, लेकिन इडा की अचानक बाढ़ के बाद, खुदरा विक्रेता और रेस्तरां यह अनुमान लगा रहे हैं कि वे समृद्ध शहर के बाढ़ क्षेत्र में कितना अधिक पानी अवशोषित कर सकते हैं, जहां वे भांग से लेकर हिबाची चिकन तक सब कुछ बेचते हैं। शॉर्ट हिल्स के मॉल में हाई-एंड स्टोर्स के साथ प्रतिस्पर्धा करते हुए, मेन स्ट्रीट व्यवसाय के मालिक अपने मॉडल और बीमा योजनाओं का पुनर्मूल्यांकन कर रहे हैं क्योंकि इडा के मद्देनजर बार-बार बाढ़ आने की आशंका है।

“आप भागना चाहते हैं, लेकिन मैंने बच्चों को कॉलेज जाने के लिए कहा है। आपको नौकरी की जरूरत है, ”बेसिलिको के मालिक मारियो डेमार्को ने कहा, एक लोकप्रिय इतालवी रेस्तरां। “हर कोई पूछता है, तुम स्थानांतरित क्यों नहीं हो जाते? बहुत तनावपूर्ण।”

इडा उसके लिए अब तक का सबसे भयंकर तूफान था। 56 वर्षीय श्री डेमार्को, इटली में पले-बढ़े, 1988 में संयुक्त राज्य अमेरिका आए और पहली बार 20,000 निवासियों के एक शहर मिलबर्न का दौरा किया, इसके तुरंत बाद, जब वह एक क्रूज जहाज पर काम करने से छुट्टी पर थे। वह 1999 में अपनी वर्तमान साइट पर चले गए। तीन महीने बाद, तूफान फ्लोयड के पानी ने उनके तहखाने में पानी भर दिया। 2011 में, तूफान आइरीन ने नदी को एक बार फिर शिखा बना दिया। छह साल बाद, उनकी पत्नी, जूली रांडाज़ा, एक फूलवाला, उनके बगल की इमारत में चली गईं; इडा ने दोनों व्यवसायों को तबाह कर दिया। उसके पास बाढ़ बीमा है; उसे अपने मानक बीमा से कुछ नहीं मिला। उन्होंने किराए पर लिया और फैसला किया कि जब तक वह उनके घर के गैरेज से ऑर्डर पूरा करेगी, वह फिर से खुल जाएगा।

“जब मैं घर के अंदर जाता हूं, तो फूल मुझे कब्रिस्तान की याद दिलाते हैं,” उन्होंने कहा।

तूफान की रात करीब साढ़े 11 बजे पानी घटने के बाद रिकवरी शुरू हुई। व्यवसाय के मालिक दौड़ पड़े, लेकिन मैनहोल में कदम रखने से डरते थे, जो पानी में अपना कवर खो चुके थे। तड़के 3 बजे, बंचर्स हार्डवेयर की 70 वर्षीय सह-मालिक, एक सदी के लिए मिलबर्न एवेन्यू बुलवार्क, मार्लीन हावेस, फावड़ियों और पंपों को सौंपने के लिए दुकान के ऊपर अपने आवास से नीचे आई। सूर्योदय के समय, मालिकों ने पाया कि बेसमेंट में पानी भर गया है, और पुतलों, कुकवेयर और सब्जियों जैसे डिटरिटस को टेलर पार्क के लिए नीचे की ओर कई ब्लॉक ले जाया गया था। दोपहर से ठीक पहले, मिलबर्न हाई स्कूल के प्रिंसिपल विलियम मिरोन ने छात्रों को एक ईमेल भेजा। विषय पंक्ति पढ़ी गई: डाउनटाउन मिलबर्न – स्वयंसेवक? पहले से ही, क्रॉस कंट्री टीम मालिक की सहायता के लिए स्नीकर फ़ैक्टरी में दौड़ चुकी थी। अधिक किशोरों ने मदद के लिए जल्दबाजी की।

उन्होंने मिट्टी के ढेर को पहिए की ठेली में फावड़ा दिया, उन्हें फुटपाथ पर धकेल दिया और कचरा दल द्वारा उठाए जाने के लिए उन्हें वहीं फेंक दिया। दिन भर अलार्म बजता रहा। GoFundMe पेज पॉप अप हुए; गॉव फिल मर्फी ने अगले दिन न्यू जर्सी आर्थिक विकास प्राधिकरण के मुख्य कार्यकारी अधिकारी टिम सुलिवन के साथ दौरा किया, जिन्होंने राज्य के छोटे व्यवसाय मालिकों को “नरक के रूप में लचीला” कहा। उन्होंने आपातकालीन निधि में $ 10 मिलियन के एक पूल की घोषणा की, और व्यवसाय के मालिक $ 5,000 तक के अनुदान के लिए आवेदन कर सकते हैं। मार्च 2020 में कॉर्पोरेट शेफ के रूप में अपनी नौकरी गंवाने वाले जेसुस नुनेज़, मिलबर्न में एक आर्ट गैलरी खोलने के लिए काम कर रहे थे। इडा के चार दिन बाद, उन्होंने “इडा राथर बी ओपन” नामक एक पॉप-अप की मेजबानी की।

रातोंरात पते बदल गए, और मालिक रचनात्मक हो गए। पेपर, रिबन एंड रैप की मालिक जुमाना कलिगन ने अपनी उपहार की दुकान खो दी, लेकिन वह अपने पट्टे से द बुक हाउस के तहखाने में जाने में सक्षम थी, जहां वह मालिक को दो ब्लॉक दूर जानती थी। सुश्री सिडलेकी एक खाली स्टोरफ्रंट में स्थानांतरित हो गईं और उन्होंने “फ्लैश फ्लड सेल!” का विज्ञापन किया।

जीवित रहने और बचाव की कहानियां प्रसारित की गईं। मिलबर्न स्टैंडर्ड में, एक बार और रेस्तरां जो 2020 में खोला गया था, बाढ़ के पानी आने पर कार्यकर्ता अंदर थे। इसकी इमारत के पीछे, पानी शेफ के खेल उपयोगिता वाहन और कई डंपस्टरों को मिलबर्न एवेन्यू के नीचे पुलिया में ले गया। दमकलकर्मियों ने फ्रंट-एंड लोडर में कर्मचारियों को बचाया।

क्लिफ गीस्लर, एक बिल्डर, गार्डन स्टेट हेम्प के ऊपर अपने कार्यालय में था, जब उसने सुना कि एक चालक ने जलप्रलय के दौरान अपने सींग का सम्मान किया। जोसफ सिआबा, ड्राइवर, बढ़ते पानी के बीच मोटर चलाने की कोशिश करने के बाद रुक गया था। 58 वर्षीय मिस्टर गीस्लर ने मिस्टर सिआबा को अपनी जीप से खींच लिया, उसे अंदर ले गए, उसे चिकन खाना खिलाया और उसे अपने सोफे पर सोने दिया।

नवागंतुकों ने परिदृश्य पर बातचीत करना सीखा। 32 वर्षीय सैम एकस्टीन ने स्प्रिंगबोन किचन की सह-स्थापना की, जो 2016 में हड्डी शोरबा और लस मुक्त कटोरे में माहिर है, और ग्रीनविच गांव में पहला स्थान खोला। व्यापार अच्छा था और बढ़ रहा था।

लेकिन जब कोरोनोवायरस ने न्यूयॉर्क को तबाह कर दिया, तो मैनहट्टन के भविष्य के बारे में संदेह ने मिस्टर एकस्टीन को उपनगरों में स्थानों की खोज करने के लिए प्रेरित किया। मिलबर्न में एक घर बनाने वाले एक दोस्त ने सिफारिश की कि वह शहर में देखे, और श्री एकस्टीन को छोटे शहर का माहौल पसंद आया, जो घर से काम करने वाले निवासियों को नियमित ग्राहक बनने की कल्पना करता था। अगस्त 2020 में, उन्होंने थाई हाउस के सामने एक स्थान पर एक पट्टे पर हस्ताक्षर किए। अंतरिक्ष को बदलने के बाद, उसने खिड़की में जल्द ही आने वाला चिन्ह लटका दिया। इडा हिट होने पर रेस्तरां खुलने से एक सप्ताह दूर था; उसे उस बिंदु पर लौटने के लिए चार महीने की आवश्यकता होगी।

“बहुत विनाशकारी, लेकिन हम इसे बनाने पर आमादा हैं,” उन्होंने कहा।

इडा के एक महीने बाद, शहर से राहत अनुदान के लिए आवेदन करने वाले स्टोर मालिकों को टाउनशिप के नए विशेष सुधार जिले के कार्यकारी निदेशक स्टीव ग्रिलो से एक ईमेल प्राप्त हुआ। श्री ग्रिलो ने पहले ही शहर के 32 व्यवसायों को $140,000 वितरित कर दिए थे। लेकिन राज्य की मंजूरी के बिना, उन्होंने लिखा, कोई अतिरिक्त धन आवंटित नहीं किया जाएगा, जिसमें शहर के आरक्षित निधि से $ 220,000 शामिल हैं। उन्होंने आवेदकों को 5 अक्टूबर को टाउनशिप कमेटी की बैठक में बोलने के लिए प्रोत्साहित किया।

व्यापारियों ने एक-एक करके टाउन हॉल में माइक्रोफोन पर कदम रखा, नुकसान की रूपरेखा तैयार की और सहायता की गुहार लगाई। जेम्स रोटोंडो, जो गोल्डबर्ग की फेमस डेली के मालिक हैं, ने नोट किया कि उन्हें उपकरण में $150,000 और इन्वेंट्री में हजारों का नुकसान हुआ। फ्रेंच नेल्स एंड हेयर क्लब की मालिक एक अकेली मां फ्लोर रोज ने अपने मलबे को याद करते हुए रोया।

“यदि आप हमारी मदद नहीं करते हैं, तो हम गायब हो जाएंगे,” सुश्री रोज़ ने कहा।

मेयर तारा प्रुपिस, जो सुश्री रोज़ से सड़क के उस पार ग्रीन नेक्टर मार्केट की मालिक हैं, की दुकान पर कीचड़ हो गया था, लेकिन उन्होंने उत्पादों या उपकरणों को नहीं खोया। उसने निवासियों को सूचित किया कि उसने किसी भी संघर्ष से बचने के लिए सहायता के लिए आवेदन नहीं किया है। उसने यह भी कहा कि भविष्य में आने वाली बाढ़ को रोका नहीं जा सकता, लेकिन शहर बाईपास जैसी शमन योजनाएँ तलाश रहा है। जनता के सुझावों में पुराने फ़टर की जूते की दुकान को ध्वस्त करना शामिल है जो शहर में नदी तक फैली हुई है और पांच साल से खाली है।

जब 14-सदस्यीय बाढ़ शमन सलाहकार परिषद बनाने के प्रस्ताव पर मतदान करने का समय आया, तो पांच-व्यक्ति, अखिल-लोकतांत्रिक टाउनशिप समिति के तीन सदस्यों ने इसे प्रस्तुत करने के लिए मतदान किया। मैगी मिगिन्स, एक रियाल्टार, जिसने बाढ़ में अपनी कार खो दी थी, देरी के लिए तीन वोटों में से एक थी। वह शोध के लिए दो सप्ताह से एक महीने तक चाहती थी।

“क्या आपको लगता है कि व्यवसायों के पास एक महीना है?” समिति के एक अन्य सदस्य ने पूछा।

“यह हमारी सरकार की पूर्ण विफलता है,” सुश्री प्रुपिस ने कहा, जो फिर से चुनाव की मांग कर रही हैं। दो हफ्ते बाद, वह परिषद को 14 सदस्यों से घटाकर नौ करने पर सहमत हुई।

पैसा कहीं और से आया। तूफान के अगले दिन, लंबे समय से रहने वाली वेंडी मिसन ने हाईलाइन फैशन का दौरा किया और देखा कि कपड़े कीचड़ से बर्बाद हो गए हैं। धन जुटाने के लिए, उसने शहर के भोजनालयों से खाद्य पदार्थों के स्वाद का समन्वय किया, उसके बाद शहर के बुटीक द्वारा सुसज्जित कपड़ों के साथ एक फैशन शो का आयोजन किया। उसने इसे मडबॉल कहा और तूफान से क्षतिग्रस्त व्यवसायों का समर्थन करने के लिए टिकटों की कीमत $ 85 थी।

17 अक्टूबर को, शहर ने गेंद के लिए मिलबर्न एवेन्यू को बंद कर दिया। बारिश जल्दी हुई, लेकिन आसमान आखिरकार साफ हो गया। बच्चों ने “ऑलवेज लुक ऑन द ब्राइट साइड ऑफ लाइफ” गाया। हाई स्कूल के छात्रों और अग्निशामकों ने औपचारिक पोशाक तैयार की। सुश्री मिसन ने इडा द्वारा मटमैला एक सफेद गाउन पहना था, और निवासियों ने उसके लिए शराब के गिलास उठाए। खाली सिनेमा के सामने, सुश्री प्रुपिस ने घोषणा की कि छोटे व्यवसायों को आरक्षित निधि में $220,000 प्राप्त होगा।

“यह एक मैला गांव लेता है,” सुश्री मिसन ने कहा।

बिंदीदार स्टोरफ्रंट आगे के काम के अनुस्मारक। प्लाइवुड ने एक खिड़की को कवर किया जिसे अग्निशामकों ने प्लाया बाउल्स के श्रमिकों को बचाने के लिए तोड़ा। थाई हाउस में, दरवाजे पर एक चिन्ह लटका हुआ था: वी विल बी बैक सून =)। कई जमींदारों ने पट्टे के लिए जगह का विज्ञापन किया।

जैसे ही रात हुई, निवासियों ने मेन स्ट्रीट को छोड़ दिया, और गार्डन स्टेट हेम्प के मिस्टर बर्वेल ने मिस्टर नुनेज़ को उनकी गैलरी से बधाई दी। मिस्टर नुनेज़ ने कहा कि वह मिस्टर बर्वेल के पुनर्निर्माण से प्रभावित हैं, लेकिन मिस्टर बर्वेल ने कहा कि उनकी भट्टी को बदलने की जरूरत है। वह नवंबर में फिर से खोलना चाहता था, लेकिन गर्मी से चिंतित था।

“मेरे ग्राहकों को बंडल किया जाएगा, और मेरा उत्पाद जम जाएगा,” उन्होंने कहा।

मिस्टर नुनेज़ ने सिर हिलाया।

“यह वापस आने के बारे में नहीं है,” उन्होंने कहा। “यह बाद में जीवित रहने के बारे में है।”

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