घर की देखभाल टूट गई है। क्या कांग्रेस इसे ठीक कर सकती है?

चार साल पहले रीढ़ की हड्डी की सर्जरी ने एलेन शहीद को व्हीलचेयर पर छोड़ दिया और घर के स्वास्थ्य सहयोगियों से छोटी दैनिक यात्राओं पर निर्भर रहने में मदद की।

लेकिन इस साल लंबे समय तक कोरोनावायरस महामारी के दौरान उसकी सहायता प्रणाली टूट गई, और उसकी नियमित देखभाल अप्रत्याशित हो गई। उसके गृहनगर, जैक्सनविल, Fla की सेवा करने वाली चार एजेंसियां, कम वेतन वाले श्रमिकों की भारी कमी के कारण नियमित रूप से सहायता प्रदान करने में विफल रहीं।

76 वर्षीय ने कहा, “अगर तीन दिनों तक कोई नहीं आता है, तो मैं तीन दिनों तक स्नान नहीं करता।” “मेरे पास भोजन ठीक करने वाला कोई नहीं है, इसलिए मैं रेमन नूडल्स तब तक खा रहा हूं जब तक कोई वहां नहीं पहुंच जाता।”

सब्सिडी वाली घरेलू देखभाल प्राप्त करने के लिए लगभग 800,000 लोग प्रतीक्षा सूची में हैं। लाखों अमेरिकियों के लिए, घर पर रहने के लिए विश्वसनीय और सस्ती सहायता प्राप्त करना – नर्सिंग होम में जाने के बजाय, जहां कोविद -19 ने हजारों लोगों को मार डाला – कभी भी अधिक जरूरी नहीं लगा।

घर और समुदाय-आधारित सेवाओं का विस्तार करना उस विधायी पैकेज का हिस्सा है जिसे राष्ट्रपति बिडेन और डेमोक्रेट्स ने प्रस्तावित किया है। कांग्रेस में बातचीत के इस स्तर पर, मेडिकेड के तहत ऐसे कार्यक्रमों की राशि – आंशिक रूप से घरेलू देखभाल श्रमिकों के ऐतिहासिक रूप से कम वेतन को बढ़ाने के लिए – आठ वर्षों में $ 400 बिलियन से घटाकर $ 150 बिलियन कर दी गई है।

“हम वरिष्ठों के लिए सेवाओं का विस्तार करने जा रहे हैं ताकि परिवारों को अच्छी तरह से प्रशिक्षित, अच्छी तरह से भुगतान किए गए पेशेवरों से मदद मिल सके ताकि वे घर पर अपने माता-पिता की देखभाल कर सकें – उनके लिए खाना पकाने के लिए, उनके लिए किराने का सामान प्राप्त करने के लिए, राष्ट्रपति बिडेन ने गुरुवार को कहा, “उन्हें अपने घर में उस सम्मान के साथ रहने में मदद करने के लिए मदद करें, जिसके वे हकदार हैं।”

क्या वर्तमान योजना में राशि पर्याप्त होगी? समर्थकों का कहना है कि नया स्वास्थ्य देखभाल पैसा मेडिकेड के दशकों पुराने पूर्वाग्रह को नर्सिंग होम केयर से दूर कर देगा। कई विशेषज्ञों को संदेह है कि फंडिंग का यह दौर घरेलू देखभाल के रूप में टूटी हुई प्रणाली को ठीक कर सकता है, विशेष रूप से बुमेर पीढ़ी की बढ़ती सेवानिवृत्ति के लिए स्वतंत्र रहने के लिए और अधिक सहायता की आवश्यकता होती है और स्वास्थ्य देखभाल वित्त पोषण पर दबाव पड़ता है।

हार्वर्ड मेडिकल स्कूल में स्वास्थ्य देखभाल नीति के प्रोफेसर डेविड ग्रैबोव्स्की ने कहा, “आपको अभी सिस्टम में जितनी जरूरत है, उसके बारे में आपको बहुत यथार्थवादी होना होगा।” $150 बिलियन धन के एक महत्वपूर्ण प्रवाह का प्रतिनिधित्व करता है, लेकिन सीमाएं हैं, उन्होंने कहा: “एक बार जब आप गणित करना शुरू कर देते हैं, तो डॉलर उतनी दूर नहीं जाते जितना आप चाहते हैं।”

राज्यों को नर्सिंग होम देखभाल को कवर करने के लिए मेडिकेड फंड का उपयोग करने की आवश्यकता होती है, लेकिन राज्यों के पास संघीय नियमों के तहत यह तय करने के लिए काफी छूट है कि घर और समुदाय-आधारित सेवाएं प्रदान करने के लिए कितना आवंटित किया जाना चाहिए।

जिन लोगों को खुद को खिलाने, कपड़े पहनने या दवा लेने जैसे कार्यों में मदद की ज़रूरत होती है, उन्हें अक्सर घरेलू देखभाल प्राप्त करने के लिए मेडिकेड छूट के लिए अर्हता प्राप्त करनी चाहिए। मेडिकेड, एक संघीय-राज्य कार्यक्रम जो दीर्घकालिक देखभाल के लिए कवरेज का प्राथमिक स्रोत है, इन घरेलू और समुदाय-आधारित सेवाओं पर प्रति वर्ष लगभग 114 बिलियन डॉलर खर्च करता है, जो दीर्घकालिक देखभाल पर कुल खर्च के आधे से अधिक का प्रतिनिधित्व करता है। में उपलब्ध नवीनतम आंकड़ों के अनुसार, 2018 में लगभग 2.5 मिलियन लोगों को छूट प्राप्त हुई रिपोर्ट good कैसर फैमिली फाउंडेशन द्वारा।

मेडिकेयर, वृद्ध और विकलांग वयस्कों के लिए संघीय बीमा कार्यक्रम, दीर्घकालिक देखभाल को कवर नहीं करता है और यह उस तरह की घरेलू देखभाल को सीमित करता है जो लोग प्राप्त कर सकते हैं।

यह सर्वविदित है कि जो लोग स्वतंत्र रूप से रहना चाहते हैं, उनके लिए घरेलू देखभाल के लिए आपूर्ति की मांग बहुत अधिक है। कुछ लोगों के पास निजी बीमा हो सकता है या देखभाल के लिए स्वयं भुगतान कर सकते हैं।

मेडिकेड के तहत, घरेलू देखभाल चाहने वाले पुराने और विकलांग अमेरिकियों की प्रतीक्षा सूची बढ़ती रहती है क्योंकि राज्यों में नामांकन होता है। कैसर विश्लेषण के अनुसार, सूचियों में अधिकांश लोग उन राज्यों में रहते हैं जिन्होंने मेडिकेड का विस्तार नहीं किया।

घरेलू देखभाल के लिए लाभ एक राज्य से दूसरे राज्य में भी व्यापक रूप से भिन्न होता है। उदाहरण के लिए, पेंसिल्वेनिया में कोई व्यक्ति घर या सामुदायिक सेवाओं के लिए मेडिकेड के तहत प्रति वर्ष लगभग $50,000 के लिए पात्र है, जबकि आयोवा में कोई व्यक्ति केवल $ 21,000 प्राप्त कर सकता है।

एक गैर-लाभकारी समूह जस्टिस इन एजिंग के वकील एम्बर क्राइस्ट ने कहा, “वित्त पोषण की कमी वास्तव में संस्थानों में बड़े वयस्कों को मजबूर करती है।” उन्होंने कहा कि नए कांग्रेस पैकेज का मतलब है कि “हमारे पास स्क्रिप्ट को पलटने का अवसर है।”

वह और अन्य अधिवक्ता अतिरिक्त धन के लिए धक्का देने की योजना बना रहे हैं। उसने एक ईमेल में कहा, “हम फंडिंग बढ़ाने के लिए काम करना जारी रखेंगे क्योंकि सभी उम्रदराज वयस्कों और विकलांग लोगों के पास घर पर उनकी जरूरत की देखभाल प्राप्त करने का विकल्प सुनिश्चित करने के लिए और अधिक की आवश्यकता है।”

घरेलू स्वास्थ्य कर्मियों के लिए वेतन बढ़ाना रिपब्लिकन के लिए एक विवादास्पद प्रावधान रहा है, जो इसे यूनियनों के लिए एक उपहार के रूप में देखते हैं और नए फंड खर्च करने में राज्यों के लचीलेपन को सीमित कर देंगे।

विस्तृत विधायी भाषा के बिना, डेमोक्रेट्स के प्रस्ताव में प्रस्तावित $150 बिलियन को कैसे खर्च किया जाएगा, इसकी गणना करना अभी भी अनुमान है।

एमआईटी के एक स्वास्थ्य अर्थशास्त्री जोनाथन ग्रुबर ने कहा कि कम आंकड़ा शायद दस लाख अधिक लोगों के लिए घरेलू सेवाएं प्रदान करेगा और लगभग 400,000 नई नौकरियां पैदा करेगा। इसमें परिवार के सदस्यों जैसे देखभाल करने वालों के लिए नौकरी शामिल हो सकती है जो भुगतान नहीं करते हैं लेकिन काम पर जाने में असमर्थ हैं।

लेकिन अगर राशि में और कटौती की जाती है – और वार्ता बिल खत्म नहीं हुआ है – समर्थकों ने चेतावनी दी है कि राज्य सेवाओं का विस्तार करने के लिए कम इच्छुक हो सकते हैं।

“हमें एक बड़े निवेश की आवश्यकता है,” द आर्क में सार्वजनिक नीति के वरिष्ठ निदेशक निकोल टी। जोर्विक ने कहा, शारीरिक और विकासात्मक विकलांग लोगों के लिए एक वकालत समूह। बिल को कम से कम $ 150 बिलियन प्रदान करना है, इसलिए “राज्यों को इसे लेने का मूल्य और मूल्य दिखाई देगा,” उसने कहा।

यहां तक ​​​​कि फंडिंग का वह स्तर प्रतीक्षा सूची को खत्म नहीं कर सकता है, लेकिन “यह लोगों को दूर करने में मदद करेगा,” उसने कहा।

इस साल कांग्रेस द्वारा पारित अमेरिकी बचाव योजना अधिनियम के तहत, सभी राज्यों ने घर और समुदाय-आधारित सेवाओं को बढ़ाने के लिए आवंटित अस्थायी धन का उपयोग किया, सुश्री जोरविक ने कहा।

फिर भी, एक महामारी अर्थव्यवस्था में मजदूरी का मुद्दा जहां लोग निचले स्तर की नौकरियों को छोड़ रहे हैं, घरेलू स्वास्थ्य उद्योग के लिए बीमार हैं, जिनके श्रमिकों को लंबे समय से सेवा उद्योगों में दूसरों की तुलना में बहुत कम भुगतान किया गया है। कुछ व्यवसाय अब $15 प्रति घंटे या उससे अधिक का भुगतान करते हैं, उन्हें कम वेतन वाली नौकरियों का लालच देकर और विश्वसनीय सहायता के बिना कमजोर लोगों को छोड़ देते हैं।

लगभग 70 प्रतिशत दीर्घावधि देखभाल कर्मी से कम कमाते हैं $30,000 प्रति वर्ष, कैसर के अनुसार, और उनके गरीबी में रहने की अधिक संभावना है। “यह वही व्यक्ति है जो गरीबी में वृद्ध हो रहा है और जिसे नर्सिंग होम में धकेला जा रहा है,” सुश्री क्राइस्ट ऑफ जस्टिस इन एजिंग ने कहा।

जबकि विवरण विरल हैं, प्रस्तावित कानून के लिए राज्यों को यह साबित करने की आवश्यकता होगी कि धन उच्च मजदूरी के लिए फ़नल किया गया था। “यह पहली बार होगा जब मजदूरी बढ़ाने के लिए एक बड़ा संघीय निवेश किया गया था,” सुश्री जोर्विक ने कहा।

फ्लोरिडा में सुश्री शहीद जैसे लोगों के लिए अधिक सहयोगी खोजने के लिए उच्च मजदूरी महत्वपूर्ण है। “वे अब किसी ऐसे व्यक्ति को नहीं ढूंढ पा रही हैं जो वे कम वेतन के लिए आने को तैयार हैं,” उसने कहा। “कोई भी $ 10 प्रति घंटे के लिए आने और मेरी मदद करने वाला नहीं है।”

जिन लोगों को घरेलू देखभाल के लिए वित्तीय सहायता के लिए अर्हता प्राप्त करने के लिए इंतजार करना पड़ा है, उनके लिए अंतर स्पष्ट है।

सेरेब्रल पाल्सी से पीड़ित स्टीफन ग्रामर जैसे लोगों को बचपन से ही चेतावनी दी गई थी कि अगर घर पर नियमित रूप से देखभाल नहीं की जा सकती है तो उन्हें संस्थागतकरण का सामना करना पड़ेगा।

अपने 20 के दशक में, श्री ग्रामर ने अपनी मां के बीमार होने के बाद लगभग एक दशक नर्सिंग होम में बिताया। जब वह अल्जाइमर से पीड़ित वृद्ध वयस्कों के साथ रह रहे थे, तब उन्होंने उन पर लगाए गए प्रतिबंधों का पीछा किया। यदि वह परिसर छोड़ देता है, तो उसे आधी रात तक वापस आना पड़ता है या यह वर्ष में 18 रातों की गिनती में गिना जाता है कि उसे बाहर रहने की अनुमति दी गई थी।

“जब मुझे टॉयलेट का उपयोग करना होता था, तो मैं कॉल बटन दबाता था, और कई बार कर्मचारी आकर मेरी कॉल लाइट बंद कर देते थे और चले जाते थे, भले ही मुझे बाथरूम जाना पड़ता था,” उन्होंने ईमेल से कहा।

श्री ग्रामर, जो इन दिनों एक इलेक्ट्रिक व्हीलचेयर का उपयोग करते हैं और विकलांग व्यक्तियों की वकालत करते हैं, अंततः मेडिकेड छूट और आवास प्रदान करने वाले एक अन्य राज्य कार्यक्रम के लिए योग्य हो गए। अब 41 साल की उम्र में वह रानोके, वा में अकेले रहते हैं, और कोई दिन में 16 घंटे में सुबह 6 बजे से दोपहर 2 बजे तक और शाम 4 बजे से आधी रात तक आता है।

“मुझे अपनी मर्जी से आने और जाने की आज़ादी है,” श्री ग्रामर ने कहा।

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