कूपर-टू-कूपर टचडाउन पास वाइकिंग्स को डलास द्वारा अंतिम-मिनट की हार के लिए भेजता है

वाइकिंग्स जेरेड गोफ और सैम डर्नॉल्ड द्वारा अपने अलविदा सप्ताह से पहले 3-3 से वापसी के प्रयासों से बच गए। क्वार्टरबैक वे अंततः बंद नहीं कर सके, कूपर रश, रविवार की रात से पहले एक एनएफएल नियमित-सीजन पूरा होने के मालिक थे।

रश, घायल डाक प्रेस्कॉट के स्थान पर डलास के लिए अपनी पहली एनएफएल शुरुआत करते हुए, खेल के अंतिम मिनटों में एक आठ-प्ले, 75-यार्ड टचडाउन ड्राइव का निर्देशन किया, कैमरून डैंट्ज़लर के ऊपर 5-यार्ड एंड-ज़ोन फीका पर अमारी कूपर को मार दिया। एक टचडाउन जिसने वाइकिंग्स को उस तरह की आश्चर्यजनक हार दी, जो बाई से पहले दो गेम में हारने में सफल रही थी।

वाइकिंग्स ने अब अपने पिछले तीन मैचों में दूसरे हाफ में बढ़त बना ली है; उन्होंने रविवार की रात को कभी भी सात से अधिक का नेतृत्व नहीं किया, लेकिन काउबॉय (6-1) को खेल में वापस आने दिया। वाइकिंग्स तीसरे चढ़ाव पर 1-के-13 चला गया; उनकी 7.6% रूपांतरण दर इस सीज़न में एनएफएल में सबसे खराब सिंगल-गेम मार्क थी, और वे दूसरी छमाही में लगातार तीन ड्राइव पर तीन-आउट हो गए।

वाइकिंग्स के व्यापक रिसीवर एडम थिलेन ने कहा, “हमें खेलों में सिर्फ लटके रहना छोड़ना होगा।” “हर खेल हम बस घूमते हैं, घूमते हैं, घूमते हैं, एक टीम को चारों ओर लटकने देते हैं, बस अपना पैर गैस पर रखने और जाने के बजाय। हम नीचे गए और पहली ड्राइव पर स्कोर किया; हमें अपना पैर रखना होगा गैस। मुझे नहीं पता कि हमें ऐसा करने की क्या ज़रूरत है, लेकिन हम सप्ताह 1 से कह रहे हैं।”

वाइकिंग्स ने काउबॉय रक्षा डाउनफ़ील्ड का परीक्षण करने के लिए तैयार खेल शुरू किया, लेकिन रात भर एक रूढ़िवादी आक्रामक दृष्टिकोण में चला गया। हाफटाइम से ठीक पहले कंधे की चोट के कारण उन्होंने रक्षात्मक अंत डेनियल हंटर को खो दिया, और उनके बोरे नेता ने दूसरे हाफ को स्ट्रीट कपड़ों में देखा, क्योंकि रश को वाइकिंग्स सेकेंडरी का परीक्षण करने में अधिक सहजता मिली।

क्वार्टरबैक ने 225 गज और टचडाउन की एक जोड़ी के लिए अपने 23 सेकंड-हाफ पास में से 14 को पूरा किया, आत्मविश्वास हासिल किया क्योंकि वाइकिंग्स अपराध वापस खींचने के लिए लग रहा था।

किर्क कजिन्स दूसरे हाफ में केवल 79 गज की दूरी पर 20 में से 16 रन बना सके। एनएफएल नेक्स्ट जेन स्टैट्स के अनुसार, उनका औसत थ्रो, केवल 4.2 गज डाउनफील्ड की यात्रा करता है।

“मुझे लगता है कि यह कवरेज और दबाव का एक संयोजन था,” कजिन्स ने दूसरे हाफ में वाइकिंग्स के डाउनफील्ड शॉट्स की कमी के बारे में कहा। “मुझे लगता है कि आप अपने पढ़ने पर भरोसा करते हैं, आप जिस तरह से खेले हैं उस पर भरोसा करते हैं। आप खेल की स्थिति को भी समझते हैं, और समझते हैं कि आपको कैसे खेलना है।”

बॉक्सस्कोर: डलास 20, वाइकिंग्स 16

प्रेस्कॉट की लंबी प्रीगेम कसरत के बाद काउबॉय कोच माइक मैकार्थी, मालिक जेरी जोन्स और यूएस बैंक स्टेडियम के वेस्ट एंड ज़ोन में मुख्य परिचालन अधिकारी स्टीफन जोन्स के बीच एक बैठक के साथ समाप्त होने के बाद, डलास ने प्रेस्कॉट को बैठने और रश को अपनी पहली शुरुआत देने का फैसला किया।

वाइकिंग्स ने खेल को 75-यार्ड टचडाउन ड्राइव के साथ शुरू किया, जो कि चचेरे भाई से थिलेन तक 20-यार्ड स्कोरिंग पास द्वारा छाया हुआ था, जो नकली था जैसे कि वह एक स्क्रीन के लिए अवरुद्ध कर रहा था, ट्रेवॉन डिग्स को छोड़ दिया और काउबॉय ज़ोन में एक छेद पाया।

प्रारंभ में, वाइकिंग्स के पास की भीड़ रश को परेशान करती थी क्योंकि उसने उनके कवरेज को समझने की कोशिश की थी। क्वार्टरबैक ने डाल्टन शुल्त्स को बीच में एक थ्रो के लिए मजबूर किया जो हैरिसन स्मिथ द्वारा गेंद को टिप देने के बाद पूर्व-काउबॉय जेवियर वुड्स के लिए एक अवरोधन में बदल गया।

वाइकिंग्स ने हाफ़टाइम से पहले 10-3 की बढ़त बना ली, और अंक जोड़ने का एक और मौका मिला जब नूह ब्राउन बाशाद ब्रीलैंड को पछाड़ नहीं सके और हाफटाइम से पहले रश की गेंद को पकड़ सके।

लेकिन आगामी ड्राइव पर, वाइकिंग्स 13-यार्ड चचेरे भाई के हाथापाई के बाद जल्दी से पर्याप्त रूप से पंक्तिबद्ध नहीं हो सके, और अपने अंतिम टाइमआउट को कॉल करने के बजाय घड़ी को चलने दिया। उन्होंने पहले हाफ का अंत करने के लिए घुटने टेक दिए।

बाद में यह पूछे जाने पर कि क्या उनके पास टाइमआउट कॉल करने की क्षमता है, चचेरे भाई ने कहा, “मैंने बस ‘जिम’ को जाने दिया। [coach Mike Zimmer] टाइमआउट को संभालें, क्योंकि मैं कभी नहीं जानता कि कोच क्या करना चाहते हैं और वे क्या सोच रहे हैं खेलने के लिए खेलते हैं। मैं वहीं खेलने जा रहा था जहां हम हैं, और उन्हें अगला नाटक बुलाने दें।”

दूसरे हाफ की शुरुआत में हंटर के बाहर होने से, वाइकिंग्स को दूसरे हाफ में रश पर उतना दबाव नहीं मिल सका। तीसरे क्वार्टर के पहले ड्राइव पर उन्होंने रात का अपना पहला बड़ा थ्रो बनाया।

उन्होंने सेड्रिक विल्सन को एक पोस्ट रूट निकाल दिया, जिन्होंने मैकेंसी अलेक्जेंडर को हराया और वाइकिंग्स की सफ़ारी को विभाजित कर दिया, स्मिथ को चारों ओर घुमा दिया क्योंकि अनुभवी ने पीछा किया। 73-यार्ड टचडाउन ने स्कोर 10-10 से बराबरी कर लिया, जब काउबॉय प्रशंसकों की एक बड़ी टुकड़ी दहाड़ रही थी, जबकि वाइकिंग्स के प्रशंसकों ने स्तब्ध चुप्पी में प्रतिक्रिया व्यक्त की।

वाइकिंग्स के अपराध स्थिर होने के साथ ही प्रतिक्रिया उत्साह में बदल गई, और काउबॉय के अंतिम अभियान पर, चीजें उबल गईं।

ड्राइव को खोलने के लिए, रश ने कूपर को 33 गज की दूरी पर मारा – एक नाटक पर जहां रिसीवर ने गेंद को पकड़ने से पहले दो बार गेंद को उछाला – और 18 गज के लिए ब्रीलैंड से कूपर तक लगातार दूसरी बार पूरा होने के साथ वापस आया।

वाइकिंग्स ने अंतिम ड्राइव पर 1:04 के साथ तीसरे और -16 पर गेम पेनल्टी की रक्षात्मक देरी को आकर्षित किया जब ज़िमर ने लगातार टाइमआउट कॉल करने का प्रयास किया। नियम के अनुसार, अधिकारियों को दूसरा टाइमआउट नहीं देना चाहिए, लेकिन अगर कोई अधिकारी गलती से दूसरा टाइमआउट दे देता है, तो टीम को 5 गज का जुर्माना लगाया जाता है।

“मैं खराब हो गया,” ज़िमर ने कहा। “मैं भूल गया था कि मैंने एक को बुलाया था। मुझे पता था कि वे जिस नाटक को चला रहे थे, वह वास्तव में वही खेल था जो उन्होंने हमारे खिलाफ एक लंबे टचडाउन के लिए बीच में मारा था। और किसी ने कहा, ‘कॉल टाइमआउट,’ और मैंने किया। अधिकारी इसे देने वाला नहीं था। वैसे भी, यह उसकी गलती नहीं है। हमें 5 गज का जुर्माना मिला।”

पेनल्टी ने इसे तीसरे और 16 के बजाय तीसरा और 11 बना दिया। रश के एक अंडर थ्रो के बाद, ईजेकील इलियट ने एंथनी बर्र और वुड्स के टैकल को तोड़कर 15 गज की बढ़त हासिल की। रश ने कूपर को अगले खेल में 51 सेकंड शेष रहते गेम जीतने वाले स्कोर के लिए मारा और काउबॉय ने लगातार अपना छठा गेम जीता।

गेंद वापस मिलने के बाद वाइकिंग्स के टाइमआउट से बाहर होने के बाद, वे अपने 42 के करीब नहीं पहुंच सकते थे, इससे पहले कि चचेरे भाई रैंडी ग्रेगरी के साथ खेल को समाप्त करने के लिए उस पर असर डालते हुए अधूरा फेंकते थे।

वाइकिंग्स एनएफसी के अंतिम प्लेऑफ स्थान के लिए पैंथर्स से केवल आधा गेम पीछे है, लेकिन वे रेवेन्स और चार्जर्स के खिलाफ बैक-टू-बैक रोड गेम का सामना करेंगे। सीज़न के अपने सबसे कठिन रोड स्विंग में जीत के बिना, वे 21 नवंबर को 7-1 पैकर्स का सामना करने के लिए स्वदेश लौटने तक अपने प्लेऑफ़ जीवन के लिए लड़ सकते हैं।

“मैं कहूंगा, यदि आप निराश नहीं हैं, तो आपके साथ कुछ गड़बड़ है और आपको इस टीम में नहीं होना चाहिए,” थिलेन ने कहा। “यदि आप निराश नहीं हैं तो आपको कोच नहीं बनना चाहिए। … हमें एक रास्ता खोजना होगा।”

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