एक महामारी में 6 घंटे का ओपेरा? मेट इसके लिए जाता है।

जैसे-जैसे सांस्कृतिक संस्थान लंबे समय तक महामारी बंद होने के बाद इस गिरावट में वापस आते हैं, कई लोग दर्शकों को छोटे शो के साथ लुभाने की कोशिश कर रहे हैं, जो अक्सर मध्यांतर से मुक्त होते हैं।

मेट्रोपॉलिटन ओपेरा एक अलग कदम उठा रहा है।

काउंटरप्रोग्रामिंग के एक दुस्साहसी बिट में, मेट वर्तमान में अपने प्रदर्शनों में सबसे लंबे ओपेरा का मंचन कर रहा है, वैगनर का लगभग छह घंटे “डाई मिस्टरसिंगर वॉन नूर्नबर्ग।” यहां तक ​​​​कि महामारी के समय में भी काम एक कठिन उपक्रम था, जिसमें 400 से अधिक कलाकारों और स्टेजहैंड्स, ब्रेकनेक सेट परिवर्तन, उत्साही लड़ाई के दृश्य और दो 40-मिनट के मध्यांतरों की एक सेना की आवश्यकता होती थी।

मेट के महाप्रबंधक पीटर गेल्ब ने एक साक्षात्कार में कहा, “महाकाव्यों के लिए हमेशा जगह होती है।” “विशाल आयोजनों के लिए हमेशा एक अपील होती है।”

जैसे-जैसे दर्शक धीरे-धीरे फिर से उभरने लगे हैं, कई संस्थानों ने अधिक सतर्क रुख अपनाया है, जिसमें सामान्य से कम समय चल रहा है। न्यू यॉर्क फिलहारमोनिक, कार्नेगी हॉल और न्यू यॉर्क सिटी बैले ने प्रदर्शनों को फिर से शुरू करने पर इस गिरावट को दूर किया, हालांकि सभी ने उन्हें जल्द ही वापस लाने की योजना बनाई।

मेट का महाकाव्य “मीस्टरिंगर”, दुनिया के कुछ सबसे प्रशंसित वैगनर गायकों के साथ शानदार ढंग से कास्ट किया गया और एंटोनियो पप्पानो द्वारा संचालित किया गया, जब कंपनी महामारी से वापस उछालने की कोशिश कर रही है – जिसकी लागत $ 150 मिलियन राजस्व में है – एक श्रृंखला के साथ महत्वाकांक्षी प्रस्तुतियों की। इसने टेरेंस ब्लैंचर्ड के “फायर शट अप इन माई बोन्स” के साथ अपने सीज़न की शुरुआत की, जो अपने 138 साल के इतिहास में एक ब्लैक संगीतकार द्वारा पहला ओपेरा था, जो एक हिट बन गया, इसके आठ प्रदर्शनों में से चार को बेच दिया। पिछले महीने ने पुक्किनी के विस्तृत “टरंडोट” और मेट की पहली बार मुसॉर्स्की के “बोरिस गोडुनोव” के मूल संस्करण को भी लाया है।

लेकिन यह स्पष्ट नहीं है कि दर्शक “मीस्टरिंगर” और अन्य ओपेरा के लिए निकलेंगे, जो डेल्टा संस्करण के बारे में चल रही चिंताओं के बीच लंबे समय तक चलने वाले होते हैं, ऐसे समय में जब दर्शकों को प्रवेश करने के लिए टीकाकरण का प्रमाण दिखाना होगा और प्रदर्शन के दौरान मास्क पहनना होगा।

पिछले मंगलवार को “मीस्टरिंगर” की शुरुआती रात में, 3,700 उपलब्ध सीटों में से केवल 56 प्रतिशत ही भरी हुई थीं। मौसम विभाग ने कम मतदान के लिए आंशिक रूप से तूफानी मौसम को जिम्मेदार ठहराया; शनिवार को एक मैटिनी में, तूफान बीत जाने के बाद और कुछ मजबूत समीक्षा सामने आया था, 67 फीसदी सीटें फुल थीं। 33 देशों के आगंतुकों पर प्रतिबंध के कारण विदेशी पर्यटक भी न्यूयॉर्क से काफी हद तक अनुपस्थित रहे हैं, जिसे नवंबर की शुरुआत में हटाया जाना तय है।

वायरस के बारे में चिंताओं के प्रति संवेदनशील कंपनी ने महामारी के कारण कुछ प्रस्तावों को संशोधित किया है, नए साल की पूर्व संध्या पर “रिगोलेटो” के एक नए उत्पादन में एक मध्यांतर को समाप्त कर दिया है। लेकिन गेल्ब ने कहा कि 14 नवंबर तक चलने वाले विशाल “मिस्टरिंगर” का मंचन करके, मेट दिखा रहा था कि भव्य कार्य भी सुरक्षित रूप से किए जा सकते हैं।

“हम ओपेरा प्रेमियों के लिए आशा प्रदान कर रहे हैं,” उन्होंने कहा। “मीस्टरिंगर जैसे ओपेरा में सक्षम होना मेट के संकल्प का प्रतीक है।”

लेकिन वायरस ने मध्यकालीन जर्मनी में प्रेम और संगीत-निर्माण के बारे में एक कहानी “मिस्टरिंगर” पेश करने की कठिनाई को बढ़ा दिया है। ओटो शेंक का 1993 का उत्पादन सामान्य समय में भी एक तार्किक चुनौती थी, जिसमें गुंथर श्नाइडर-सीमसेन द्वारा डिजाइन किए गए प्राकृतिक दृश्यों को रखने के लिए 14 ट्रक कंटेनरों की आवश्यकता थी; 370 वेशभूषा; और एक शक्तिशाली 91-व्यक्ति ऑर्केस्ट्रा।

महामारी ने जटिलता के नए स्तरों को जोड़ा, क्योंकि गायकों, ऑर्केस्ट्रा खिलाड़ियों, नर्तकियों और स्टेजहैंड्स ने इसे मंच पर वापस लाने की तैयारी में लंबे समय तक बिताया। (अंतिम ड्रेस रिहर्सल सात घंटे और 40 मिनट में हुई।) उन सभी को मंच पर छोड़कर, जहां भी वे मेट में जाते हैं, मास्क पहनना आवश्यक है। लेकिन एक बार मंच पर, सामाजिक दूरी के बारे में भूल जाओ: “मीस्टरिंगर” अक्सर दर्जनों लोगों की थूकने की दूरी के भीतर कोमल आलिंगन, करीब-करीब विवाद और भावुक गायन की मांग करता है।

शुरुआती रिहर्सल के दौरान मास्क पहनना कुछ गायकों पर भारी पड़ रहा था। “यह वास्तव में यातना है,” बैरिटोन माइकल वोले ने कहा, जो थानेदार और कवि हंस सैक्स की केंद्रीय भूमिका निभाता है। “आप खुलकर सांस नहीं ले सकते।”

मेट ने सुरक्षा को प्राथमिकता दी है, सभी कर्मचारियों और अतिथि कलाकारों के लिए सप्ताह में दो बार कोरोनावायरस परीक्षण की आवश्यकता है। मास्क और हैंड सैनिटाइज़िंग स्टेशन सर्वव्यापी हैं। बैकस्टेज पोस्ट किए गए संकेत लोगों को याद दिलाते हैं कि यदि वे बीमार महसूस करते हैं तो उनके लक्षणों की रिपोर्ट करें।

सख्त प्रोटोकॉल के बावजूद, “मीस्टरिंगर” के उद्घाटन के लिए ऑर्केस्ट्रा को एक सदस्य द्वारा कोरोनवायरस के लिए सकारात्मक परीक्षण के बाद अंतिम-मिनट के प्रतिस्थापन की एक श्रृंखला बनाने के लिए मजबूर किया गया था। कई अन्य खिलाड़ियों ने भी बीमार महसूस करने की सूचना दी, हालांकि उन्होंने सकारात्मक परीक्षण नहीं किया। (कुल मिलाकर, इस साल की शुरुआत में परीक्षण की आवश्यकता को लागू करने के बाद से, मेट ने 12,824 में से 19 सकारात्मक परीक्षण किए हैं।)

ऑर्केस्ट्रा में एक ओबिस्ट सुसान स्पेक्टर ने कहा कि वह यह जानकर घबरा गई थी कि वह किसी ऐसे व्यक्ति के करीब बैठी थी जिसने सकारात्मक परीक्षण किया था। महामारी से पहले भी “मिस्टरिंगर” एक चुनौती थी, और उसने कहा कि वह उन दिनों की प्रतीक्षा कर रही है जब वायरस अब ध्यान भंग नहीं करता।

“मैं हमेशा इसकी तुलना टूर डी फ्रांस से करता हूं – सबसे तेज ग्रेड दौड़ के अंत में होते हैं,” स्पेक्टर ने ओपेरा के बारे में कहा। “ऑर्केस्ट्रा में हर किसी के लिए यह शारीरिक और मनोवैज्ञानिक रूप से एक चुनौती है।”

ओपनिंग नाइट में एनर्जी हाई रखने के लिए प्लेयर्स ने केले और पावर बार का नाश्ता किया। कुछ लोगों ने मध्यांतर में मंच के पीछे पोकर खेला, जो कि एक लंबे समय से चली आ रही मौसम परंपरा है।

हालांकि भीड़ कुछ कम थी, दर्शकों के कई सदस्यों ने कहा कि वे वायरस और सुरक्षा प्रोटोकॉल से अचंभित थे।

सॉफ्टवेयर इंजीनियर, 40 वर्षीय मैथ्यू कीसन ने मंगलवार को दूसरे मध्यांतर के दौरान कहा, “यह इनडोर डाइनिंग की तुलना में कम जोखिम भरा लगता है।” “हर एक व्यक्ति को टीका लगाया जाता है, और इसका मतलब है कि जोखिम बहुत कम है। और हम नकाबपोश हैं। ”

कई कट्टर वैगनराइट्स ने कहा कि उन्होंने आने वाले हफ्तों में “मीस्टरिंगर” के कई प्रदर्शनों में भाग लेने की योजना बनाई है। “यह स्वर्ग है,” एक सेवानिवृत्त वकील 68 वर्षीय जीन एंड्रयूज ने कहा। “वैगनर जैसा कुछ नहीं है: विशाल ऑर्केस्ट्रा और विशाल ध्वनि।”

मंगलवार की रात लगभग 10:30 बजे एक रिहर्सल स्टूडियो के अंदर, गायक मंडलियों के एक समूह ने स्ट्रॉ हैट और चेकर्ड पैंट पहन रखी थी और उनके गले में लटके हुए विशाल फोम प्रेट्ज़ेल को समायोजित किया था। लगभग आधे घंटे बाद, वे अंतिम दृश्य के लिए मंच पर शुल्क लेंगे, जहां 200 से अधिक लोग गाते हैं, नृत्य करते हैं, हंसते हैं और एक घास के मैदान के समान डिजाइन किए गए सेट में गले मिलते हैं।

“आप उत्साह महसूस कर सकते हैं,” त्सोम्बे सेल्बी ने कहा, एक किरायेदार जो एक दर्जी की भूमिका निभाता है। “यह चलती ट्रेन में कूदने जैसा है।”

जैसे ही शो समाप्त हुआ, आधी रात से ठीक पहले, कई कलाकारों ने जश्न मनाया, मंच पर एक-दूसरे के साथ तस्वीरें लीं और रेस्तरां और बार में जाने की योजना बनाई।

वोले ने कहा कि उन्हें इस बात से प्रेरित किया गया था कि महामारी के बावजूद उत्पादन आगे बढ़ने में सक्षम था। “यह एक साथ करने में सक्षम होने के नाते,” उन्होंने कहा, “यह संगीत का अर्थ है।”

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