ईस्ट ला क्लासिक के जीवन और फ़ुटबॉल का उत्सव एक समुदाय को चंगा करने में मदद करता है

जैसे ही पानी उसकी पीठ पर गिरा, कंटेनर का ढक्कन रूजवेल्ट कोच से टकराया एल्डो पैराल.

NS रफ राइडर्स ने अभी-अभी अपने क्रॉसटाउन प्रतिद्वंद्वी गारफील्ड को हराया था एक दशक में पहली बार, और पारल के आसपास, लकीर को तोड़ने की उल्लासपूर्ण राहत अराजकता में फूट पड़ी। ईस्ट लॉस एंजिल्स कॉलेज में खिलाड़ी पूरे मैदान में अश्रुपूर्ण लूप में उछले। सैकड़ों प्रशंसक स्टैंड से छलक पड़े।

22-19 की जीत के साथ, रूजवेल्ट सिटी सेक्शन ओपन डिवीजन के लिए सीडिंग में गारफील्ड से आगे निकल गए। 12 नवंबर को क्वार्टर फाइनल में रफ राइडर्स (7-3) का सामना सैन पेड्रो (8-1) से होगा, जबकि बुलडॉग (8-2) का सामना विलमिंगटन बैनिंग (7-1) से होगा।

पैराल का दिमाग एक पल के लिए साफ हो गया क्योंकि एक रफ राइडर ने कोच के सिर को गेटोरेड शॉवर से डुबोते हुए टक्कर मार दी। रूजवेल्ट के पूर्व सहायक कोच और कार्यक्रम के स्तंभ दिवंगत रिचर्ड “डिकी” गुइलन, उन्हें गले लगाने के लिए नहीं थे। लेकिन डिकी के लिए रफ राइडर्स ने यह गेम जीत लिया।

“पहला व्यक्ति जिसके बारे में मैंने सोचा था वह डिकी था,” पारल ने कहा। “मैं यह सोचना चाहूंगा कि वह अभी भी वहीं था।”

की 86वीं किस्त पूर्व ला क्लासिक शुक्रवार की रात मैदान पर एथलीटों के कारनामों का जश्न मनाने के रूप में खोए हुए लोगों को सम्मानित करने के बारे में थी। पिछले साल के साथ खेल रद्द इसके में सिर्फ दूसरी बार COVID-19 के कारण इतिहास, प्रत्येक नाटक a . की हताशा की एक दबी हुई रिहाई की तरह लगा महामारी से तबाह हुआ समुदाय.

“मुझे याद आती है [Dicky] इतना ही, ”जूलियन क्वेज़ादा ने कहा, एक वरिष्ठ रूजवेल्ट वापस दौड़ रहा है। “मुझे गर्व है कि हम ऐसा करने में सक्षम थे, और मुझे पता है कि वह हम पर नजर रख रहा था।”

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रूजवेल्ट खिलाड़ी प्रतिद्वंद्वी गारफील्ड के खिलाफ ईस्ट ला क्लासिक के दौरान किनारे से देखते हैं।

रूजवेल्ट खिलाड़ी शुक्रवार को ईस्ट लॉस एंजिल्स कॉलेज में प्रतिद्वंद्वी गारफील्ड के खिलाफ ईस्ट ला क्लासिक के दौरान किनारे से देखते हैं।

(लुका इवांस / टाइम्स के लिए)

रिचर्ड गुइलेन। अल शावेज। अल Padilla. डैनी वर्गास.

किकऑफ़ से पहले, स्टैंड में हज़ारों लोग, जो कुछ ही क्षण पहले एक-दूसरे का मज़ाक उड़ाते थे, पूर्वी एलए फ़ुटबॉल समुदाय के चार लंबे समय के सदस्यों को सम्मानित करने के लिए 40 सेकंड के लिए चुप थे, जिनमें से सभी की मृत्यु 2019 में अंतिम क्लासिक आयोजित होने के बाद से हुई थी। शावेज़ और पाडिला ने कोचिंग की। रूजवेल्ट और गारफील्ड दोनों में; वर्गास एक कठोर फुलबैक थे, जो 2008 से 2011 तक बुलडॉग के लिए दौड़े थे और नंबर 40 पहने थे, जो मौन के सेकंड को प्रेरित करते थे।

कोच लोरेंजो हर्नांडेज़ ने उनके अंतिम संस्कार में वर्गास की स्तुति पढ़ी।

हर्नांडेज़ ने कहा, “एक बार जब आप यह देखना शुरू कर देते हैं कि इस भयानक महामारी और जीवन के नुकसान के दौरान क्या हुआ, तो यह मेरे लिए बहुत स्पष्ट हो गया कि सब कुछ फुटबॉल से थोड़ा अधिक महत्वपूर्ण था।”

COVID-19 ने दोनों टीमों के समुदायों को नष्ट कर दिया. लगभग 120,000 की आबादी वाले एक पूर्वी लॉस एंजिल्स क्षेत्र में कुल मामलों की संख्या लगभग एक चौथाई है। जैसा कि लॉस एंजिल्स सिटी काउंसिलमैन केविन डी लियोन ने कहा, अगर लॉस एंजिल्स महामारी के शुरुआती चरणों का “उपरिकेंद्र” था, तो ईस्ट ला “ग्राउंड जीरो” था।

डी लियोन, जो जिला 14 का प्रतिनिधित्व करता है, जिसमें दोनों स्कूल शामिल हैं, ने भीड़ को किकऑफ़ से पहले इसे पंप करने के लिए एक भाषण दिया। स्टैंड में हजारों निवासी थे जो फंसे हुए महसूस करने की अवधि से बच गए थे। ईस्ट एलए और बॉयल हाइट्स में ऐसे परिवार शामिल हैं जिनमें बहु-पीढ़ी के परिवार एक साथ पैक किए गए हैं, कुछ निवासियों को असुरक्षित कामकाजी परिस्थितियों में खुद को उजागर करने के लिए मजबूर किया जाता है।

“उन्हें जीवित रहने के लिए काम करना पड़ा, क्योंकि अगर उन्होंने नहीं किया, तो वे बेदखल होने के कगार पर थे,” डी लियोन ने कहा। “यह फुटबॉल और इस प्रतिद्वंद्विता से परे है।”

आम तौर पर, क्लासिक से पहले बुधवार के मीडिया दिवस के दौरान, पारल कुछ स्मैक पर बात करने के अवसर के साथ चलता था। उपस्थित सभी लोगों को इसकी उम्मीद थी। Parral को बुलडॉग पसंद नहीं है, और वह ऐसा कहने में शर्माता नहीं है।

लेकिन माइक्रोफ़ोन पर कदम रखने के कुछ ही मिनट बाद, एक व्यक्ति जो अपने चंचल तंत्र के लिए जाना जाता है, आँसू में टूट गया और कहा कि उसे अपने दोस्त गुइलेन की याद आती है।

“मैंने आज यह शर्ट पहनी थी क्योंकि उसने मुझे दिया था – मैं आज सुबह ही उससे बात कर रहा था,” पारल ने कहा, उसकी आवाज कांप रही थी। “भले ही वह चला गया हो, और बहुत से लोग जिन्हें हमने खो दिया है वे चले गए हैं, हमारे पास उनकी यादें हैं। और यह अच्छी बात है। यह खेल इस सीजन में फिर से जारी है।”

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रूजवेल्ट लाइनमैन विक्टर लोज़ानो (60) गारफील्ड पर जीत के दौरान किनारे पर चलता है।

रूजवेल्ट लाइनमैन विक्टर लोज़ानो (60) शुक्रवार को गारफील्ड पर जीत के दौरान किनारे पर चलता है।

(लुका इवांस / टाइम्स के लिए)

खेल के बाद, जब रफ राइडर्स एक तस्वीर के लिए पोज देने के बाद बिखर गए, तो वे “डिक-की!” के नारे लगाने लगे।

पारल ने कहा कि उनके दशकों की कोचिंग में यह साल सबसे आसान रहा है क्योंकि उन्हें ज्यादा कुछ नहीं करना पड़ा है। प्रेरणा थी – खिलाड़ी गुइलेन के लिए जीतना चाहते थे।

“आप उसे निराश नहीं करना चाहते,” पारल ने कहा।

डिकी को समर्पित एक सीज़न में, ईस्ट ला क्लासिक एक आधारशिला बन गया – विशेष रूप से रूजवेल्ट के लंबे इतिहास को प्रतिद्वंद्विता के दलित व्यक्ति के रूप में दिया गया।

“हम वास्तव में यह जीत चाहते हैं,” टीम के कप्तान जेम्स कॉर्टेज़ ने खेल से पहले कहा। “किसी चीज से अधिक।”

उस गति से गूंजते हुए, रूजवेल्ट ने पहले हाफ में गारफील्ड की भीड़ को एक सुस्त बड़बड़ाहट में झटका दिया क्योंकि रफ राइडर्स ने 22-0 की बढ़त बना ली। रूजवेल्ट के जमीनी हमले ने बुलडॉग को अभिभूत कर दिया, दो लंबे क्वेज़ाडा टचडाउन द्वारा विरामित किया गया, क्योंकि गारफील्ड प्रशंसकों को स्टैंड के चारों ओर बल्लेबाजी की जा रही एक समुद्र तट गेंद में अधिक रुचि हो गई।

जैसे-जैसे सेकेंड हाफ आगे बढ़ा, पेंडुलम पूरी तरह से झूल गया। हर्नांडेज़ और बुलडॉग ने रूजवेल्ट के रन गेम को निगल लिया, जबकि रिसीवर जेडन बार्न्स ने तीन अंकों की बढ़त को कम करने के लिए कुछ टचडाउन में भाग लिया।

खेल में केवल तीन मिनट बचे थे, गारफील्ड के पास मिडफ़ील्ड में गेंद थी और बढ़त लेने का एक सुनहरा मौका था – लेकिन तीसरे डाउन पर, सीनियर रफ राइडर्स रक्षात्मक बैक कार्लोस वेलास्केज़ ने रूजवेल्ट की भीड़ के विस्फोट के रूप में एक महत्वपूर्ण अवरोधन के लिए कबूतर बनाया।

“जब मैंने उसे पकड़ लिया, तो मैंने गुरुवार को अभ्यास में पहले ही इसकी भविष्यवाणी कर दी थी,” वेलास्केज़ ने कहा। “मैंने अभी अपने दोस्तों से कहा, मैं जो करना चाहता हूं वह सिर्फ एक पिक लेना और गेम को कॉल करना है।”

गारफील्ड के पास फील्ड गोल के साथ टाई करने का आखिरी-दूसरा मौका था लेकिन घड़ी समाप्त होने के कारण वह चूक गया। कहर टूट पड़ा। सुरक्षा ने छात्रों से स्टैंड पर लौटने के लिए दौड़ लगाई, लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ।

20 साल पहले रूजवेल्ट के पूर्व छात्रों के रूप में देखे गए पैरल मैदान में शामिल हुए। एक दशक के बाद मैदान पर अंडरडॉग के रूप में और दो साल के दर्द के बाद यह एक रेचन था।

“ऐसा लगता है जैसे हम स्वतंत्र हैं,” पारल ने कहा।

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