सऊदी निवेश सम्मेलन में, ट्रम्प सहयोगी मोर्चे और केंद्र बने रहें

रियाद, सऊदी अरब – सऊदी अरब के वार्षिक निवेश सम्मेलन के लिए पिछले हफ्ते रियाद के रिट्ज-कार्लटन में वित्तीय दुनिया के धनी और शक्तिशाली लोग उतरे, एक अनुस्मारक कि राजनीति, राजनयिक तनाव और महामारी बाधाओं के बीच भी पैसा एक निश्चित है चुंबक

होटल की लॉबी में अधिकारियों ने गले लगाया और मुक्का मारा, जहां चार साल पहले राज्य के राजकुमार मोहम्मद बिन सलमान ने भ्रष्टाचार विरोधी कार्रवाई में अपने देश के सैकड़ों कुलीन वर्ग को सीमित कर दिया था। उन्होंने होटल के कैफे में कॉफी और मिनरल वाटर की चुस्की ली।

उन्होंने रियाद के आसपास के ग्राहकों और सहकर्मियों के साथ रात्रिभोज के लिए काली पालकियों की एक श्रृंखला में ढेर कर दिया। यहां तक ​​​​कि उन्होंने रिट्ज के अस्थायी क्लिनिक में भी बातचीत की, जहां दूसरे देशों में घर लौटने के लिए आवश्यक कोविद -19 परीक्षणों की कतार कई बार एक घंटे या उससे अधिक तक खिंच जाती थी।

लेकिन वैश्विक राजनीति कई बार प्रभावित हुई।

साइडलाइन बातचीत में, कुछ अमेरिकी व्यापार जगत के नेताओं ने 2018 में असंतुष्ट पत्रकार जमाल खशोगी की ड्रगिंग और विघटन के मंच पर फुसफुसाते हुए बात की – एक अमेरिकी खुफिया रिपोर्ट ने निष्कर्ष निकाला कि क्राउन प्रिंस द्वारा अनुमोदित किया गया था, जिसे उनके आद्याक्षर, एमबीएस द्वारा जाना जाता था। फिर भी जब क्राउन प्रिंस ने मंगलवार को सम्मेलन में एक संक्षिप्त उपस्थिति दी, तो उनका स्वागत स्टैंडिंग ओवेशन के साथ किया गया।

उपस्थित लोगों की सूची में एक संदेश भी था।

स्टीवन मेनुचिन, राष्ट्रपति डोनाल्ड जे. ट्रम्प के अधीन ट्रेजरी सचिव, बहरीन के वित्त मंत्री के साथ तीखी बातचीत और बैठकों की एक श्रृंखला के बीच हॉल में चले गए। निजी-इक्विटी कार्यकारी स्टीफन श्वार्ज़मैन, श्री ट्रम्प के अपने राष्ट्रपति पद के अंत तक एक वफादार सलाहकार, सम्मेलन मंच से जीवाश्म ईंधन कंपनियों की बदनामी पर शोक व्यक्त किया। लंबे समय तक रासायनिक कार्यकारी एंड्रयू लिवरिस, जो निर्माण पर श्री ट्रम्प के सलाहकार थे, ने सभा के दौरान सऊदी अरब की आर्थिक विस्तार योजनाओं की प्रशंसा की।

बिडेन प्रशासन से संबद्ध अतिथि, जिसने श्री ट्रम्प की तुलना में सउदी के प्रति अधिक शांत मुद्रा अपनाई है, बहुत कम आपूर्ति में थे। ट्रेजरी सचिव जेनेट येलन उपस्थित नहीं हुए। न ही व्हाइट हाउस या विदेश विभाग के अधिकारी। सम्मेलन में बोलने वाले एकमात्र बिडेन अधिकारी वाणिज्य के उप सचिव डॉन ग्रेव्स थे। मिस्टर ग्रेव्स ने सऊदी वाणिज्य मंत्री के साथ निजी तौर पर मुलाकात की और वैश्विक व्यापार के विषय पर पंद्रह मिनट की पैनल चर्चा में भाग लिया। उसके तुरंत बाद सहयोगियों की एक मंडली ने उन्हें भगा दिया और घटना के बारे में सवालों के जवाब देने से इनकार कर दिया।

उपस्थित लोगों में से कई के लिए, बड़ा ड्रा सऊदी अरब का 450 बिलियन डॉलर का सॉवरेन वेल्थ फंड, पब्लिक इन्वेस्टमेंट फंड था, जिसके गवर्नर यासिर अल-रुमायन आमतौर पर इस आयोजन की मेजबानी करते हैं।

विदेशी निवेश कोष में धन का आवंटन हमेशा सऊदी अरब के रणनीतिक टूल किट का एक हिस्सा रहा है। यह एक ऐसी रणनीति है जिस पर हाल के वर्षों में राज्य ने बहुत अधिक भरोसा किया है, क्योंकि क्राउन प्रिंस ने आर्थिक विकास और विविधीकरण के लिए अपने ब्लूप्रिंट विज़न 2030 को निधि देने के लिए अपने देश में विदेशी निवेश को प्रोत्साहित करने की मांग की है। उनका दर्शन यह प्रतीत होता है कि सऊदी धन को अमेरिका, ब्रिटेन, जापान और रूस जैसे बाजारों में साझा करके, वह उन देशों को प्रतिशोध के लिए आमंत्रित कर रहा है।

ट्रम्प युग के दौरान, उस दृष्टिकोण का स्वागत किया गया था। श्री ट्रम्प ने रियाद को 2017 में अपनी पहली राजकीय यात्रा के स्थान के रूप में चुना; उनके प्रोत्साहन से, अमेरिका-सऊदी व्यापार सौदों की झड़ी लग गई – जिसमें राज्य को हथियारों की बिक्री का एक पैकेज भी शामिल था जिसे उत्पन्न करने की भविष्यवाणी की गई थी दस साल की अवधि में 110 अरब डॉलर – यात्रा के दौरान घोषित किया गया।

श्री बिडेन के तहत, हालांकि, व्यापारिक संबंधों पर बहुत कम जोर दिया गया है, और सउदी और क्राउन प्रिंस के साथ संबंध कहीं अधिक जटिल हैं। “मुझे नहीं लगता कि कुछ भी इतनी बुरी तरह से टूट गया है कि इसे ठीक नहीं किया जा सकता है, लेकिन धारणा के मुद्दे हैं,” श्री लिवरिस ने कहा, जिन्होंने श्री बिडेन के उपाध्यक्ष होने पर ओबामा प्रशासन को भी सलाह दी थी।

ऐसा लगता है कि श्री ट्रम्प की टीम और सउदी के बीच गर्म संबंधों में कोई बाधा नहीं आई है।

श्री मन्नुचिन, जिन्होंने जुलाई में $2.5 बिलियन का निवेश कोष शुरू किया था, सऊदी सॉवरेन वेल्थ फंड से पहले ही पैसा जुटा चुका है. श्री ट्रम्प के दामाद और पूर्व वरिष्ठ सलाहकार जारेड कुशनर, एफिनिटी पार्टनर्स नामक एक निवेश फर्म शुरू कर रहे हैं, जिसने श्री कुशनर की योजनाओं से परिचित किसी व्यक्ति के अनुसार, सार्वजनिक निवेश कोष से संभावित निवेश में रुचि का संकेत दिया है। (हाल ही में रिपोर्ट good उस निवेश के संभावित आकार को $ 2 बिलियन तक आंका गया।)

श्री कुशनर, जो हाल ही में अपनी धर्मार्थ संस्था, अब्राहम एकॉर्ड्स इंस्टीट्यूट फॉर पीस से संबंधित कार्यक्रमों के लिए मध्य पूर्व में थे, सम्मेलन में शामिल नहीं हुए। लेकिन वह अपने नए फंड के लिए एक निवेश टीम को सक्रिय रूप से इकट्ठा कर रहा है, और इस बात का कोई संकेत नहीं है कि श्री ट्रम्प के पद छोड़ने के बाद से अपने ससुर के प्रशासन के दौरान प्रिंस मोहम्मद के साथ उनके घनिष्ठ संबंध कम हो गए हैं।

एक मध्य पूर्व-आधारित फाइनेंसर, जिसने सम्मेलन में भाग लिया, लेकिन संवेदनशील विषय के कारण नाम न छापने की शर्त पर बात की, ने कहा कि श्री कुशनर की नई पहल के लिए सऊदी फंडिंग उनके क्षेत्र के “सॉफ्ट पावर” के आलिंगन के अनुरूप होगी। वह उस लाभ का उल्लेख कर रहे थे जो वर्तमान और पूर्व राजनेताओं और उनकी पार्टियों के प्रभाव वाले लोगों को वित्तीय सहायता प्रदान करने से आता है।

अमेरिका में, पूर्व कार्यकारी-शाखा अधिकारियों को उनकी सरकारी नौकरी छोड़ने के बाद विदेशी समकक्षों से निवेश राशि प्राप्त करने से प्रतिबंधित या प्रतिबंधित करने का कोई कानून नहीं है। लेकिन नैतिकता विशेषज्ञों का कहना है कि मिस्टर मेनुचिन जैसे सौदे, जो उनके ट्रेजरी विभाग छोड़ने के कुछ ही महीनों बाद हुए थे, उसी तरह के अनिवार्य कूलिंग-ऑफ अवधियों द्वारा अच्छी तरह से सेवा दी जाएगी जो कांग्रेस के सदस्यों और कार्यकारी शाखा के अधिकारियों को अपने पूर्व सहयोगियों की पैरवी करने से रोकते हैं। सरकार छोड़ने के बाद।

“लोग अस्थायी रूप से सरकारी कर्मचारियों के रूप में सरकार में हैं, और वे विदेशी देशों सहित लोगों के लिए सौदे और बहुत सारे एहसान कर रहे हैं। फिर वे निजी क्षेत्र में जाते हैं और पाते हैं कि उन्होंने सरकार में बहुत सारे दोस्त बनाए और अब उन्हें पुरस्कृत किया जा रहा है, “राष्ट्रपति जॉर्ज डब्ल्यू बुश के पूर्व मुख्य नैतिकता वकील रिचर्ड पेंटर ने कहा। “यह बहुत चिंताजनक है।”

श्री मन्नुचिन ने इस पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया कि क्या उन्हें सम्मेलन में हितों के टकराव की धारणा का डर था। श्री कुशनर के एक प्रवक्ता ने अपने फंड में किसी सऊदी निवेश या हितों के टकराव की संभावना पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

एक उल्लेखनीय नो-शो मिस्टर अल-रुमाय्यान थे, सऊदी अधिकारी जो राज्य के संप्रभु धन कोष की देखरेख करता है। उन्होंने अपनी उद्घाटन टिप्पणी नहीं दी या वॉल स्ट्रीट के मुख्य कार्यकारी अधिकारियों के साथ निर्धारित पैनल चर्चा की अध्यक्षता नहीं की।

वेल्थ फंड के एक प्रवक्ता ने श्री अल-रुमायन की अनुपस्थिति के बारे में सवालों का जवाब नहीं दिया, लेकिन उनके करीबी संबंधों वाले चार उपस्थित लोगों ने कहा कि उन्होंने कोविद -19 के लिए सकारात्मक परीक्षण किया था। वह सप्ताह के हस्ताक्षर वाली शाम की बैठक से भी अनुपस्थित थे: राजधानी रियाद में उनके घर पर कई कार्यक्रम वक्ताओं के लिए एक भव्य रात्रिभोज।

ब्लैकस्टोन के मिस्टर श्वार्ज़मैन तीसरी बार सम्मेलन में भाग ले रहे थे, अपने मौजूदा सऊदी संबंधों के प्रति सम्मान व्यक्त कर रहे थे। अर्थव्यवस्था और व्यापार सौदों पर ट्रम्प प्रशासन के अनौपचारिक सलाहकार के रूप में, वह श्री ट्रम्प की 2017 की रियाद की राजकीय यात्रा के लिए उपस्थित थे और इस दौरान सउदी के साथ $20 बिलियन तक के एक ऐतिहासिक निवेश सौदे की घोषणा की। कैपिटल दंगे के बाद उन्होंने श्री ट्रम्प के साथ रैंक तोड़ दी। लेकिन सउदी के साथ उनके व्यापारिक संबंध, जो लंबे समय से विभिन्न ब्लैकस्टोन फंडों में निवेशक रहे हैं, जारी है।

खचाखच भरे बॉलरूम के सामने मंगलवार-सुबह के अपने पैनल के दौरान, मिस्टर श्वार्जमैन जोश में दिखे। उन्होंने मंच पर उनके बगल में बैठे मनी मैनेजर रे डालियो की एक किताब का मजाक उड़ाते हुए कहा, “मुझे इसके लिए कोई कमीशन भी नहीं मिलता है।”

उन्होंने उन वित्तीय दबावों का हवाला दिया जो पर्यावरण आंदोलन ने तेल और गैस कंपनियों पर डाल दिया है, यह तर्क देते हुए कि उन्हें पैसे उधार लेने में कठिनाई अंततः ऊर्जा आपूर्ति को बाधित कर सकती है, जिससे सामाजिक और राजनीतिक अशांति हो सकती है। उन्होंने अपने साथी पैनलिस्टों के साथ इस बात पर चुटकी ली कि क्या वे सोना, डॉलर, यूरो या बिटकॉइन में निवेश करना पसंद करेंगे।

एक अन्य सहभागी, एंथोनी स्कारामुची, निवेश कोष प्रबंधक, जिन्होंने व्हाइट हाउस में श्री ट्रम्प के संचार निदेशक के रूप में कुछ समय के लिए काम किया, बाद में उनके साथ संबंध तोड़ने के लिए कहा, वह सक्रिय रूप से सऊदी निवेशकों से धन जुटाने की कोशिश कर रहे थे।

“मैं पैसे जुटा रहा हूँ,” उन्होंने सम्मेलन में कहा। “पूरे दिन और पूरी रात।”

श्री स्कारामुची ने कहा कि राजनीति छोड़ने के बाद पूर्व सरकारी संपर्कों के साथ पूंजी जुटाने के लिए किसी को दंडित नहीं किया जाना चाहिए। श्री ट्रम्प पर हाल के वर्षों में अपने कई सार्वजनिक हमलों के बावजूद, उन्होंने मिस्टर मन्नुचिन और मिस्टर कुशनर दोनों की प्रशंसा की, जिन्हें उन्होंने “एक बहुत ही स्मार्ट आदमी” कहा।

“मेरे लिए, यह एक मुक्त बाजार है,” श्री स्कारामुची ने कहा। “मैं इस सामान पर अंडे और टमाटर फेंकने वाले इन लोगों की तरह नहीं हूं।”

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