बेसबॉल को हां कहने का मतलब फुटबॉल को पीछे छोड़ना था

अटलांटा – जब अटलांटा ने ह्यूस्टन पर तीन-गेम-टू-वन बढ़त हासिल की, टीम के पास 1995 के बाद से अपनी पहली विश्व सीरीज़ जीतने का प्रयास करते हुए काफी समय था। इसलिए यह समझ में आता है कि टीम का सबसे नया सितारा ऑल-स्टेट पंटर था उच्च विद्यालय में।

नियमित सीज़न में और फिर अक्टूबर में, ऑस्टिन रिले ने “एमवीपी! एमवीपी!” ट्रुइस्ट पार्क में मंत्र। यह कोई आश्चर्य की बात नहीं है: सिर्फ अपने तीसरे प्रमुख लीग सीज़न में – और उनका पहला जिसमें वह एक पूर्ण, 162-खेल वर्ष के लिए एक रोज़ का खिलाड़ी था – रिले आरबीआई (107) और कुल ठिकानों (313) में नेशनल लीग में दूसरे स्थान पर रहा। हिट्स में तीसरा (179), बैटिंग एवरेज में छठा (.303) और होमर्स में 10वां (33)। उन्होंने लॉस एंजिल्स के खिलाफ नेशनल लीग चैम्पियनशिप सीरीज़ के गेम 1 में नौवें के निचले भाग में सिंगल के साथ विजयी रन बनाया और विश्व सीरीज़ के पहले चार मैचों में तीन आरबीआई के साथ .294 बल्लेबाजी कर रहे थे।

लेकिन दक्षिणपूर्वी सम्मेलन देश में, अटलांटा बेसबॉल प्रशंसक एक शीर्षक के लिए भूखे थे, हीरे की ओर एक आलसी तीसरे बेसमैन रिले को धक्का देने के लिए हाई स्कूल फुटबॉल की मांगों का धन्यवाद कर सकते हैं।

24 वर्षीय रिले, साउथवेन, मिस के डेसोटो सेंट्रल हाई स्कूल में एक फ्रेशमैन और सोफोरोर के रूप में क्वार्टरबैक था। वह एक नवोदित बेसबॉल स्टार भी था। वे दो रास्ते तब टकरा गए जब उनके फुटबॉल कोच ने उनसे कहा कि वह अपने परिष्कार वर्ष के बाद सात-सात ग्रीष्मकालीन अभ्यासों को याद नहीं कर सकते।

“उसने मुझसे कहा, ‘हमारे यहां एक और लड़का है, और वह वास्तव में समर्पित है,” रिले ने शनिवार को अटलांटा डगआउट में खड़े होकर कहा। “यह उन चीजों में से एक है जहां मैं क्वार्टरबैक खेलना चाहता था लेकिन साथ ही मुझे पता था कि मुझे बेसबॉल पसंद है और मैं इसे आगे बढ़ाना चाहता हूं।”

जब रिले ने फ़ुटबॉल नहीं खेलने का फैसला किया, तो कोच ने उन्हें किकर के रूप में टीम में रहने के लिए आमंत्रित किया।

ज़रूर, रिले ने कहा, क्यों नहीं?

“मैंने पंट किया, फील्ड गोल किए, जिस पर मैं भयानक था,” रिले ने कहा। “मैंने फील्ड गोल करने की तुलना में अधिक सीधा मारा। यह एक तरह का मजाकिया था।”

लेकिन, वाह, क्या वह पंट कर सकता था। और जो लोग परिवार को जानते थे, उनके लिए यह आश्चर्य की बात नहीं थी। उनके पिता, माइक, थे मिसिसिपी राज्य में एक पंटर 1987 से 1991 तक और 1992 और 1993 में डेट्रायट लायंस के साथ प्रशिक्षण शिविर में भाग लिया।

“मैं प्रेसीजन कैंप में था, और दोनों साल मैं वहां था, मैंने इसे आखिरी कट में बनाया,” माइक रिले ने कहा।

ऑस्टिन रिले ने अनुमान लगाया कि हाई स्कूल में उनका औसत 45 या उससे अधिक गज था, और उनके पिता ने कहा कि उनकी सीमा का उच्च अंत 75 से 80 गज था। जबकि ऑस्टिन का अनुमान उदार हो सकता है (मैक्सप्रेप्स वेबसाइट ने कहा कि उन्होंने औसतन 41.6 गज प्रति पंट), उनके पिता का स्थान था: उनके बेटे का सबसे लंबा पंट 77 गज के रूप में दर्ज किया गया था।

पिता और पुत्र फ़ुटबॉल के अधिक विशिष्ट कौशलों में से एक पर बंध गए।

“हम कुछ एकड़ में रहते थे,” ऑस्टिन रिले ने कहा। “हमारे पास बहुत जगह थी, और दोपहर के समय हम वहाँ वापस आ जाते थे और वह अभी भी सर्पिल हो सकता था और एक गेंद को घुमा सकता था। इस तरह मैंने सीखा। यह सब पिछवाड़े में लात मारकर शुरू हुआ, और मुझे इसमें बहुत अच्छा लगा।

उनके साथ यार्ड में एक चचेरा भाई, कीगन जेम्स था, जो अब कोलोराडो रॉकीज़ संगठन में एक राहत पिचर है।

ऑस्टिन रिले ने कहा, “उसने जो कुछ किया वह लंबा स्नैप था।” “तो हम अंदर आएंगे, अपना सामान चालू करेंगे, 30 मिनट का अभ्यास करेंगे और फिर उछाल लेंगे। ‘हमें बेसबॉल अभ्यास में जाना होगा।’ यह अच्छा था।”

जेम्स ने मिसिसिपी राज्य में तीन साल का बेसबॉल खेलना समाप्त किया। रिले मिसिसिपी राज्य के लिए भी प्रतिबद्ध है, बुलडॉग ने उसे बेसबॉल खेलने के अलावा फुटबॉल टीम के लिए पंट करने का मौका देने की पेशकश की। 2015 के मसौदे में 41 वें पिक के साथ लेने के बाद, उन्होंने अटलांटा के साथ हस्ताक्षर किए।

कई बार वह सोचता था कि क्या उसने सही काम किया है। रिले ने अपने पेशेवर बेसबॉल करियर की शुरुआत में संघर्ष किया। उन्होंने गल्फ कोस्ट लीग में अटलांटा के सहयोगी को सूचना दी, जहां उन्होंने कहा, “मुझे लगता है कि मैं अपनी पहली हिट पाने से पहले 14 स्ट्राइक के साथ 21 के लिए 0 गया।”

उनके पिता ने इसे 17 स्ट्राइक के साथ 24 के लिए 0 के रूप में याद किया। भले ही, वह केवल 18 वर्ष का था और यह दिखने में जितना कठिन था, उतना ही कठिन भी था।

“मैं एक घरेलू व्यक्ति हूँ,” उन्होंने कहा। “हम ये सभी कसरत कर रहे थे और मैं ऐसा था: ‘यार, मुझे यह भी नहीं पता कि यह मेरे लिए है या नहीं। क्या मुझे बस मिसिसिपि राज्य जाना चाहिए और उसके बाद पेशेवर बेसबॉल खेलना चाहिए?’”

उसे याद करते ही वह हँसा: “मुझे ट्वीट किया जा रहा था, ‘ऑस्टिन सितंबर तक एक पिचर बनने जा रहा है।’ मुझे लात मारी जा रही थी। लेकिन एक बार जब वह पहली हिट आई, तो यह एक डोमिनोज़ प्रभाव था। ”

उन्हें 2019 में अटलांटा द्वारा बुलाया गया था, और शुरू में बाएं मैदान में खेला क्योंकि क्लब लाइनअप में उनका बल्ला चाहता था। महामारी-छोटा 2020 सीज़न में, उन्होंने मुख्य रूप से तीसरा आधार खेला। जबकि उन्होंने एक धोखेबाज़ के रूप में सत्ता दिखाई, 80 खेलों में 18 होमर्स के साथ, उन्होंने भी सिर्फ .226 मारा। 2020 में, 51 खेलों में उनका होमर आउटपुट घटकर आठ रह गया और उन्होंने .239 हिट किया। यह इस गर्मी तक नहीं था कि रिले अटलांटा के क्लीनअप हिटर के रूप में बस गया।

अटलांटा शॉर्टस्टॉप डैन्सबी स्वानसन ने इस महीने कहा, “वह ऊपर आया और इतना बड़ा दिखावा किया और फिर बड़ी लीग के माध्यम से अपना रास्ता सीखना पड़ा।” “और फिर मुझे लगता है, इस दिन और उम्र में, जैसे ही हम ऊपर आते हैं, हम सभी के पास एक COMP है, है ना? और हमारे पास किसी के लिए एक COMP है कि हमारी छत क्या हो सकती है और वे अपने प्रमुख में क्या थे, और फिर जब आप तुरंत नहीं होते हैं, तो यह ठीक है, ठीक है, यह व्यक्ति अच्छा नहीं है। मुझे ऐसा लगता है कि आजकल किसी भी खेल में ऐसा अक्सर होता है।”

एनएलसीएस के दौरान, डोजर्स मैनेजर डेव रॉबर्ट्स ने कहा कि रिले की परिपक्वता वास्तव में ध्यान देने योग्य थी।

“आप आत्मविश्वास देखते हैं,” रॉबर्ट्स ने कहा। “बस थाली में, वह वेग, स्पिन को संभाल रहा है। वह पारी को हरा सकता है, इसलिए वह बैरल को नियंत्रित कर सकता है। वह सिर्फ एक बहुत अच्छा हिटर है। और रक्षात्मक रूप से उसने कुछ ग्रेड भी बेहतर प्राप्त किए हैं।”

रिले ने कहा कि वह अब भी दिन में कम से कम दो बार अपनी मां और पिता से बात करता है। उन्होंने अपनी हाई स्कूल की प्रेमिका अन्ना से शादी की। उनके समर्थन ने उन्हें गल्फ कोस्ट लीग में अपने शुरुआती दिनों के माध्यम से खींचने में मदद की, और अब वे ट्रुइस्ट पार्क में खड़े होकर उन “एमवीपी!” को सुन रहे हैं। मंत्र

अभी कुछ साल पहले की बात है जब वह मिसिसिपी-अलबामा हाई स्कूल ऑल-स्टार गेम में पंटिंग कर रहे थे। अब वह वर्ल्ड सीरीज में खेल रहे हैं।

“यह असत्य रहा है,” रिले ने कहा, कठिन, हारने वाले मौसमों का उल्लेख करते हुए कि अटलांटा संस्थानों जैसे फ्रेडी फ्रीमैन और मैनेजर ब्रायन स्निटकर ने उनके आगमन से पहले काम किया था। “मेरे लिए, मुझे लगता है कि मैं खराब हो गया हूं क्योंकि मैं लीग में तीन साल से हूं और मैं पहले से ही विश्व सीरीज में हूं। बहुत सारे लोग लीग में लंबे समय से हैं और यहां कभी नहीं रहे हैं।”

सीज़न के दौरान कई बार वह बल्लेबाजी अभ्यास से पहले रिलीवर को आउटफ़ील्ड में एक फ़ुटबॉल उछालते हुए देखेगा और आश्चर्य करेगा कि क्या वह अभी भी एक तेज़ किक के साथ एक उच्च सर्पिल ओवर को चालू कर सकता है। “लेकिन मैं इसका विरोध करता हूं क्योंकि इसमें सिर्फ एक किक लगती है और अगर मैं सही तरीके से नहीं खिंचता तो कुछ खींचता है,” रिले ने कहा।

जो कभी एक खेल को छोड़ने का एक दर्दनाक फैसला था, वह अच्छा निकला।

“मैं लोगों को खुश करने वाला हूं, और मुझे फुटबॉल पसंद है,” रिले ने कहा। “शुक्रवार की रात, यही मुझे हाई स्कूल के बारे में सबसे ज्यादा याद आती है। आपको प्रीगेम मिल गया है, आपका थोड़ा डाउनटाइम। लेकिन मुझे बेसबॉल ज्यादा पसंद था। ”

उन्होंने कहा कि उन्होंने फुटबॉल कोच को बताया कि वह बेसबॉल का पीछा करने जा रहे थे और अन्ना के पिता से उनकी बेटी से शादी करने के लिए आशीर्वाद देने के लिए दो बार वह सबसे ज्यादा घबराए थे।

अभी?

“ओह हाँ,” रिले ने कहा। “मैं निश्चित रूप से विश्व सीरीज को धुंध की बारिश में शुक्रवार की रात हाई स्कूल फुटबॉल खेल में ले जाऊंगा। पक्का।”

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