बायरन एलन के मीडिया साम्राज्य में $8B टीवी के दांव पर सब कुछ सवार है

1980 के दशक के कॉमेडियन से मीडिया-मोगुल बने बायरन एलन, जिन्होंने वेदर चैनल का मालिक है, टीवी स्टेशनों की एक विशाल श्रृंखला खरीदने के लिए इच्छुक है, जो पूर्व में गैनेट अखबार की दिग्गज कंपनी के स्वामित्व में था – और परिणाम कुछ अंदरूनी सूत्रों के अनुसार, उसके नवोदित व्यापारिक साम्राज्य को बना या बिगाड़ सकता है।

एलन – जिन्होंने पिछले साल सुर्खियां बटोरीं, जब उन्होंने कॉमकास्ट के खिलाफ नस्लीय-भेदभाव का मामला सुप्रीम कोर्ट में केस हारने के बाद भी अपने नए टीवी नेटवर्क के लिए केबल दिग्गज से रियायतें मांगते हुए – अब 64 टीवी और रेडियो स्टेशनों की एक श्रृंखला टेगना का अधिग्रहण करने के लिए $ 8 बिलियन के सौदे पर नजर गड़ाए हुए है, जो पूरे अमेरिका में 50 से अधिक बाजारों में फैला हुआ है। .

एलन के इरादे पिछले हफ्ते स्पष्ट हो गए थे जब फॉक्स ने 24 घंटे का स्ट्रीमिंग मौसम ऐप लॉन्च किया था, जो मीडिया के अंदरूनी सूत्रों का कहना है कि एक नए केबल-टीवी चैनल के आधार की तरह दिखता है। सूत्रों ने कहा कि फॉक्स वेदर का महत्वपूर्ण लाभ होगा क्योंकि फॉक्स के समाचार और खेल चैनलों के दबदबे को देखते हुए यह एक रोलआउट है – और वेदर चैनल अपने क्रॉसहेयर में है, सूत्रों ने कहा।

टेगना चिन्ह वाली एक इमारत
कई स्रोतों का कहना है कि टेगना जीतने के लिए, एलन को एक कैसीनो मैग्नेट से लड़ना होगा।
गेटी इमेज के जरिए ब्लूमबर्ग

फॉक्स का ऐप, जो हमेशा मुफ्त में वीडियो स्ट्रीमिंग और 3-डी रडार का उपयोग करता है, को इसके मिडटाउन मुख्यालय में एक नए पुनर्निर्मित स्टूडियो से प्रसारित किया जाएगा और यह यूएस के आसपास के स्थानीय फॉक्स स्टेशनों से भी सामग्री ले सकता है। “फॉक्स के दोहरे-ध्रुवीय डॉपलर राडार, हेलीकॉप्टर, रिपोर्टर और दुनिया भर के समाचार कर्मचारियों के नेटवर्क से हम आपको ऐसे मौसम दिखा सकते हैं जो आपने पहले कभी नहीं देखा है,” इसकी वेब साइट के अनुसार – यह दर्शाता है कि मौजूदा वेदर चैनल और एलन क्या हैं विरुद्ध तैयार।

फॉक्स, जो द पोस्ट के प्रकाशक न्यूज कॉर्प के साथ एक आम मालिक साझा करता है, ने टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

यदि 60 वर्षीय एलन – जिसके एलन मीडिया समूह ने 33 स्थानीय टीवी नेटवर्क संबद्ध स्टेशनों को एकत्र किया है – को टेगना के 64 स्टेशनों पर अपना हाथ मिलाता है, तो केबल दिग्गजों के साथ उसकी सौदेबाजी की स्थिति को एक बड़ा बढ़ावा मिल सकता है। एलन केबल कंपनियों को पेट्स.टीवी, कॉमेडी.टीवी, रेसिपी.टीवी और कार्स.टीवी सहित अपने अन्य नौ नवेली नेटवर्क बेचने के लिए भी लाभ उठा सकता है।

एक समस्या: एलन टेगना के टीवी स्टेशनों के लिए बोली लगा रहा है हेज फंड स्टैंडर्ड जनरल के खिलाफ, जिसके सीईओ सू किम बल्ली के कैसीनो साम्राज्य के मालिक हैं और अपोलो ग्लोबल मैनेजमेंट, गहरी जेब वाली निजी-इक्विटी की दिग्गज कंपनी के साथ मिलकर काम कर रहे हैं। कई स्रोतों के अनुसार, वे पहले ही टेगना के लिए $22 प्रति शेयर की पूरी तरह से वित्तपोषित पेशकश प्रस्तुत कर चुके हैं। शुक्रवार को टेगना के शेयर 19.66 डॉलर पर बंद हुए।

स्पोर्ट्स जैकेट में बायरन एलन
बायरन एलन 18 साल की उम्र में प्रसिद्धि में आए, जब उन्होंने टॉक शो “रियल पीपल” की सह-मेजबानी की।
एलन मीडिया ग्रुप के लिए गेटी इमेजेज

वह प्रस्ताव अपने स्वयं के मुद्दों के साथ आता है – और एलन के लिए एक उद्घाटन बना सकता है। स्टैंडर्ड जनरल ने इस साल की शुरुआत में टेगना के मुख्य कार्यकारी डेविड लूजी को बाहर करने के लिए एक असफल प्रॉक्सी प्रतियोगिता शुरू की, जिसमें तेगना के खिलाफ भेदभाव और नस्लीय पूर्वाग्रह के आरोपों की ओर इशारा किया गया था, जिसे लूजी ने अस्वीकार कर दिया था। स्टैंडर्ड जनरल-अपोलो टीम टेगना के मौजूदा प्रबंधन को बाहर कर देगी; परिचित सूत्रों के अनुसार एलन उन्हें रखेंगे।

फिर भी, सूत्रों ने कहा कि एलन को खुद एक और भी बड़ी समस्या का सामना करना पड़ सकता है, जो कि वेदर चैनल के कारोबार को महामारी के दौरान एक बड़ी चोट लगी। जैसे ही टीवी विज्ञापन सूख गया, कंपनी के वित्त से परिचित एक व्यक्ति के अनुसार, ग्रे टेलीविज़न से 10 स्टेशनों के अधिग्रहण पर अगस्त में बंद होने से पहले एलन मीडिया की कमाई लगभग 185 मिलियन डॉलर से गिरकर 130 मिलियन डॉलर हो गई।

नतीजतन, हाल के महीनों में एलन मीडिया का कर्ज उसके एबिटा के सात गुना से अधिक हो गया है, जो कि लाभप्रदता का एक निकट से देखा जाने वाला उपाय है, स्थिति के करीबी सूत्रों ने कहा। यह एक लाल रेखा के करीब हो रहा है जहां एलन मीडिया अपनी ऋण वाचाओं को तोड़ सकता है – और एक महत्वाकांक्षी अधिग्रहण के लिए वित्तपोषण को सुरक्षित करना उसके लिए कठिन बना देता है, कंपनी के वित्त से परिचित व्यक्ति ने कहा।

एलन – जिन्हें पिछले हफ्ते हॉलीवुड वॉक ऑफ फेम में एक स्टार मिला था – पहले से ही हाल के वर्षों में एक परिवर्तनकारी अधिग्रहण करने की कोशिश की है और असफल रहा है। 2018 में वह ट्रिब्यून के टेलीविजन स्टेशनों के लिए $4 बिलियन की नीलामी में भाग लेना चाहते थे और सह-निवेशकों को लाइन में नहीं लगा सके।

सूत्रों ने कहा कि पिछले हफ्ते, एलन ओकट्री कैपिटल मैनेजमेंट, फोर्ट्रेस इन्वेस्टमेंट ग्रुप और एरेस मैनेजमेंट से तेगना के लिए आखिरी मिनट की बोली पर साझेदारी के बारे में बात कर रहे थे।

स्मार्टफोन पर देखा गया टेगना लोगो
एलन कथित तौर पर टेगना में एक नियंत्रित हिस्सेदारी चाहता है – लेकिन उसे सह-निवेशकों की जरूरत है।
गेटी इमेज के माध्यम से लाइटरॉकेट

एलन के लिए एक महत्वपूर्ण बिंदु यह है कि उनके सह-निवेशक टेगना में एक बड़ी हिस्सेदारी चाहते हैं क्योंकि वे अधिकांश इक्विटी लगाएंगे। स्थिति के बाद सूत्रों ने कहा कि एलन लगभग पूर्ण नियंत्रण बनाए रखना चाहता है।

स्थिति से जुड़े एक सूत्र ने कहा, “मुझे लगता है कि वह झुक जाएगा।”

सूत्रों ने कहा कि एलन ने इस गर्मी में किए गए एक ऑडिट के बाद कुछ उधारदाताओं को झकझोर कर रख दिया, उन्होंने खुलासा किया कि उन्होंने अपनी कंपनी से एक भारी मुआवजा पैकेज निकाला था, जिसका हाल ही में लगभग 600 मिलियन डॉलर का वार्षिक राजस्व था, यहां तक ​​​​कि व्यापार में भी गिरावट आई थी, सूत्रों ने कहा। परिचित सूत्रों के अनुसार, एलन ने 2020 में खुद को $50 मिलियन के कुल मुआवजे के पैकेज का भुगतान किया।

मामले से परिचित सूत्रों के अनुसार, एलन के मुआवजे को चिह्नित करते हुए, लेनदारों ने उनसे एलन मीडिया के लगभग 1.5 बिलियन डॉलर के ऋण के लिए अधिक धन उधार लेने की अनुमति देने के लिए $ 40 मिलियन का शुल्क लिया। सूत्रों ने कहा कि एलन मीडिया लगभग 7 प्रतिशत की मिश्रित ब्याज दर का भुगतान कर रहा है। अगर यह खर्च की चिंताओं के लिए नहीं थे, तो उनसे $ 40 मिलियन से कम का शुल्क लिया जाएगा, सूत्रों ने कहा।

जैकेट और टाई में बायरन एलन
एलन और अन्य संभावित खरीदारों के सामने वास्तविकता यह है कि टेगना बिक्री के लिए बिल्कुल भी सहमति नहीं दे सकती है।
ब्लूमबर्ग बिजनेसवीक के लिए गेटी इमेजेज

इस बीच, ब्लूमबर्ग ने बताया कि एलन ने हाल ही में अपनी बेवर्ली हिल्स, कैलिफ़ोर्निया संपत्ति का विस्तार करने के लिए $83 मिलियन का उधार लिया था। 2018 के बाद से, उन्होंने सेंट्रल पार्क साउथ पर $27 मिलियन में एक भव्य अपार्टमेंट खरीदा है $27 मिलियन में एस्पेन, कोलो में विशाल शैलेट, और $23 मिलियन के लिए हवाई द्वीप माउ पर एक और संपत्ति।

सूत्रों ने कहा कि अगर एलन तेगना के लिए सौदा बंद नहीं करता है, तो उसका मिनी-मीडिया साम्राज्य खुद को अत्यधिक कर्ज के भार के तहत अस्थिर जमीन पर पा सकता है। स्थिति से परिचित एक व्यक्ति के अनुसार, वेदर चैनल प्रति केबल ग्राहक प्रति माह 15 सेंट से भी कम कमाता है और विज्ञापन से अपना अधिकांश पैसा कमाता है। फिर भी, एलन मीडिया ने सितंबर “अपफ्रंट्स” में अच्छा प्रदर्शन किया, जहां मीडिया कंपनियां विज्ञापनदाताओं को एयरटाइम बेचती हैं, परिस्थितियों से परिचित एक स्रोत के अनुसार।

लेकिन प्रतिद्वंद्वी बोलीदाताओं के अलावा, एलन को तेगना से ही अनिश्चितता का सामना करना पड़ता है, जिसने केवल यह कहा है कि वह संभावित बिक्री की तलाश कर रहा है। टेगना, जिसकी हाल के वर्षों में दो बिक्री प्रक्रियाएं थीं, जिसके परिणामस्वरूप बिक्री नहीं हुई, ने पिछले बुधवार को कहा कि वह “शेयरधारकों को मूल्य बनाने और वापस करने के विकल्पों” की समीक्षा कर रही है।

एलन और टेगना दोनों ने द पोस्ट पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

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