एनएफएल इंटरसेप्शन रिकॉर्ड को तोड़ने के लिए काउबॉयज ट्रेवॉन डिग्स के पास ‘वह छठी इंद्रिय आपको चाहिए’ हो सकती है

डिक “नाइट ट्रेन” लेन लॉस एंजिल्स रैम्स के लिए एक अधूरे धोखेबाज़ थे, जब उन्होंने पिट्सबर्ग स्टीलर्स क्वार्टरबैक और भविष्य के वाइकिंग्स के महाप्रबंधक जिम फ़िंक्स को 14 दिसंबर, 1952 को एलए कोलिज़ीयम में 28-14 की जीत में तीन बार रोका।

यह लेन का 12वां, 13वां और एनएफएल रिकॉर्ड तोड़ने वाला 14वां इंटरसेप्शन था, जो उस समय 11-गेम नियमित सीज़न था।

सत्तर सीज़न बाद भी, वह रिकॉर्ड अभी भी कायम है। 1947 में 12 खेलों, 1961 में 14 खेलों, 1978 में 16 खेलों और इस सत्र में 17 खेलों तक अपने सीज़न का विस्तार करते हुए एनएफएल तेजी से एक पास-हैप्पी लीग में विकसित हुआ है।

लेकिन बिग डी में कुछ दिलचस्प चल रहा है। पसंद की एक स्ट्रीक जो लगभग 30 वर्षों में नहीं देखी गई है।

पूर्व वाइकिंग्स रिसीवर स्टीफन डिग्स के छोटे भाई, काउबॉय कॉर्नरबैक ट्रेवॉन डिग्स ने यूएस बैंक स्टेडियम में वाइकिंग्स के खिलाफ रविवार रात के खेल में छह गेम में सात इंटरसेप्शन किए हैं। ऐसा करने वाले आखिरी खिलाड़ी 1993 में हॉल ऑफ फेमर रॉड वुडसन थे, जिस साल उन्होंने एनएफएल डिफेंसिव प्लेयर ऑफ द ईयर जीता था।

वाइकिंग्स हॉल ऑफ़ फ़ेम सुरक्षा पॉल क्रॉस ने कहा, “मैंने डिग्स बच्चे का बारीकी से अध्ययन नहीं किया है, लेकिन मैं बता सकता हूं कि उसे छठी इंद्री मिली है जिसे आपको बहुत सारे अवरोध प्राप्त करने की आवश्यकता है।”

उसे पता होना चाहिए। वाशिंगटन और वाइकिंग्स के साथ 16 वर्षों में, क्रूस ने 81 इंटरसेप्शन पोस्ट किए, एक करियर रिकॉर्ड जो कभी नहीं टूट सकता। इंटरसेप्शन में वर्तमान सक्रिय नेता 33 वर्षीय रिचर्ड शर्मन हैं, जिनके पास 36 हैं।

1940 तक इंटरसेप्शन आधिकारिक एनएफएल आँकड़ा नहीं बन पाया। नौ सीज़न में रिकॉर्ड ने चार बार हाथ बदले। वाशिंगटन के डैन सैंडिफ़र ने 1948 में 13 पर निशान लगाया और चार साल बाद लेन, एक हॉल ऑफ फेमर, ने इसे तब तक बनाए रखा।

वह निशान तब से अपरिवर्तित रहा है। एक सीज़न में 10 से अधिक इंटरसेप्शन करने वाले अंतिम खिलाड़ी डलास कॉर्नरबैक एवरसन वॉल्स थे, जिन्होंने 1981 में 11 इंटरसेप्शन किए थे। तब से, केवल नौ खिलाड़ियों ने 39 सीज़न में 10 इंटरसेप्शन देखे हैं।

“वे इसके खिलाफ नियम लिखते रहते हैं [the defense]वाइकिंग्स सुरक्षा हैरिसन स्मिथ ने कहा। “मेरा मतलब है, बस यही इसकी वास्तविकता है।”

आज हम देखते हैं कि व्यापक खुले खेल की ओर एनएफएल का स्थिर मार्च 1978 में तथाकथित “डेड-बॉल युग” को समाप्त करने के लिए बड़े नियमों में बदलाव के साथ शुरू हुआ। अन्य परिवर्तनों के अलावा, रक्षकों को स्क्रिमेज की रेखा से 5 गज की दूरी पर संपर्क करने से प्रतिबंधित कर दिया गया था।

स्मिथ ने कहा, “अब आप डिफेंस पर ज्यादा ध्यान नहीं दे सकते।” “तो अगर आप किसी को छू नहीं सकते तो गेंद को खेलना हमेशा मुश्किल होता है।”

क्वार्टरबैक भी अधिक सटीक हो गए हैं क्योंकि अपराध अधिक कुशल हो गए हैं।

“इस लीग में क्वार्टरबैक बहुत अच्छे हैं,” वाइकिंग्स के सह-रक्षात्मक समन्वयक आंद्रे पैटरसन ने कहा। “वे जानते हैं कि गेंद के साथ कहां जाना है और गेंद को नुकसान से कैसे बचाना है। मुझे लगता है कि यही सबसे बड़ा कारण है” इंटरसेप्शन रिकॉर्ड नहीं टूटा है।

क्राउज़, फ्लिंट, मिच का एक बच्चा, लेन को देखते हुए बड़ा हुआ, उसकी “मूर्ति”, जब नाइट ट्रेन लायंस के साथ थी। 1964 में वाशिंगटन के साथ एक धोखेबाज़ के रूप में एकल सीज़न के रिकॉर्ड में सबसे नज़दीकी क्रॉस 12 था।

“यह 12 खेलों में से 12 है,” क्रूस ने कहा। “मैं 17 गेम खेलना चाहता हूं। मुझे लगता है कि मुझे 17 गेम में बहुत सारे इंटरसेप्शन मिल सकते हैं।

“मुझे अपना करियर रिकॉर्ड पसंद है। अगर कोई इसे तोड़ सकता है, तो ठीक है क्योंकि उन्होंने इसे अर्जित किया होगा। यह बहुत सारे इंटरसेप्शन प्राप्त करने की ईश्वर प्रदत्त क्षमता है। मैं एक सेकंड में बता सकता था कि गेंद कहाँ जा रही थी। लेकिन, ईमानदारी से कहूं तो अब आप ऐसे लोग नहीं देखते हैं जो साल में लगातार छह, सात, आठ इंटरसेप्शन के साथ आ सकते हैं।”

डिग्स के पास 18 में से 10 एनएफएल गेम हैं, जिसमें इस सीजन में हर गेम में कम से कम एक शामिल है।

वाइकिंग्स के कोच माइक ज़िमर ने कहा, “मैं उससे प्रभावित हुआ हूं जब गेंद हवा में होती है, वह जाता है और उसे प्राप्त करता है।” “उसके पास बहुत अच्छे हाथ हैं, लेकिन वह गेंद को बहुत अच्छी तरह से गति देता है।”

यह पूछे जाने पर कि क्या डिग्स जबरन इंटरसेप्शन की बात करते हैं, तो क्या डिग्स एक “जुआरी” है, ज़िमर ने कहा, “वह कुछ मार्गों पर बैठेंगे, हाँ।”

दो हफ्ते पहले न्यू इंग्लैंड में जीत में यही हुआ। लगातार नाटकों पर, डिग्स के पास 42-यार्ड पिक-सिक्स था और फिर 75-यार्ड टचडाउन पास छोड़ दिया जब उन्हें केंड्रिक बॉर्न द्वारा डबल मूव पर हराया गया।

डिग्स ने कहा कि इस सप्ताह उन्हें अब ऐसा लगता है कि जब भी वह मैदान पर कदम रखते हैं तो वह एक क्षेत्र में होते हैं। उन्होंने वापस बैठने और नीचे बल्लेबाजी करने के बजाय गेंद के लिए एक नाटक बनाने में आक्रामक रहने की बात की।

क्रूस के कानों के लिए वह संगीत है।

“मैं डिग्स को जो बात बताऊंगा, वह है, ‘बस वैसे ही खेलते रहो जैसे तुम हो,” क्रूस ने कहा। “किसी के लिए अपना खेल मत बदलो। ऐसा करो और इस बच्चे के पास कितने अवरोध होंगे, यह कोई नहीं बता सकता।”

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