वर्ल्ड सीरीज़ में, अटलांटा अंत में हांक आरोन को अपनी श्रद्धांजलि देता है

अटलांटा – ट्रुइस्ट पार्क में प्रशंसकों द्वारा अपने प्रथागत टॉमहॉक चॉप मंत्र के कुछ क्षण बाद, जिसे कई लोग एक नस्लवादी इशारे के रूप में देखते हैं जो स्वदेशी लोगों का अपमान करता है, उन्होंने एक प्रीगेम श्रद्धांजलि के दौरान हांक आरोन की विधवा बिली आरोन को एक स्टैंडिंग ओवेशन दिया। हॉल ऑफ फेम खिलाड़ी जिनकी जनवरी में मृत्यु हो गई.

नस्लवादी दुर्व्यवहार का सामना करने के लिए बेबे रूथ के करियर होम रन रिकॉर्ड की हारून की साहसी खोज ने उन्हें कई अश्वेत अमेरिकियों के लिए प्रगति का एक अग्रणी प्रतीक बना दिया। उनकी मृत्यु ने पूरे बेसबॉल और देश में प्यार और श्रद्धांजलि की झड़ी लगा दी।

(अटलांटा को मूल रूप से जुलाई में ऑल-स्टार गेम में हारून को सम्मानित करने की उम्मीद थी, लेकिन मेजर लीग बेसबॉल खेल को डेनवर में ले जाया गया जॉर्जिया के एक कानून के विरोध के रूप में, जिसने नए मतदान प्रतिबंध स्थापित किए और, डेमोक्रेट्स और मतदान अधिकार समूहों के अनुसार, जिन्होंने कानून की निंदा की है, रंग के मतदाताओं को गलत तरीके से लक्षित करते हैं।)

पूरे सीज़न में, ट्रुइस्ट पार्क के आउटफ़ील्ड में एक विशाल संख्या 44, हारून की जर्सी संख्या, घास में उकेरी गई थी। जब अटलांटा ने इस महीने नेशनल लीग पेनेंट जीता, तो टीम और एमएलबी ने टीम के पहले होम वर्ल्ड सीरीज़ गेम से पहले, जो कि शुक्रवार का गेम 3 था, से पहले राष्ट्रीय टेलीविज़न दर्शकों के सामने हारून को सम्मानित करने का फैसला किया।

समारोह में एक वीडियो श्रद्धांजलि शामिल थी जिसे स्टेडियम और फॉक्स राष्ट्रीय प्रसारण में दिखाया गया था। इसमें 1954 में मिल्वौकी में शामिल होने के बाद बेसबॉल को और अधिक एकीकृत करने में मदद करने में हारून की भूमिका का विवरण शामिल था – जैकी रॉबिन्सन के रंग अवरोध को तोड़ने के सात साल बाद – और 1974 में रूथ को पार करने के बाद होम रन चेज़ का महत्व। इसमें उनके प्रभाव का भी उल्लेख किया गया था लाखों अमेरिकियों के लिए एक रोल मॉडल।

बिली हारून मैदान के किनारे एक गोल रेड कार्पेट पर खड़ा था और प्रशंसकों के लिए लहराया क्योंकि वे उसे खुश कर रहे थे, और फिर ह्यूस्टन एस्ट्रो के प्रबंधक डस्टी बेकर, आगंतुकों के डगआउट से निकले और टीले पर चले गए, जहां उन्होंने तीनों को बधाई दी हारून की सन्तान और एक पोते में से।

हारून था बेकर के लिए एक संरक्षक, जो 1968 में अटलांटा में एक धोखेबाज़ के रूप में शामिल हुए और हारून के साथ सात साल खेले। वे करीबी दोस्त बने रहे और बेकर अक्सर सलाह देते हैं कि हारून ने उन्हें और अन्य साथियों को दिया। खेल से पहले, बेकर ने नोट किया कि उनके लिए अटलांटा आना और वहां हारून को नहीं देखना एक अजीब, उदास अनुभव था।

बेकर ने कहा, “यह मेरी सबसे अलग तरह की भावना है, जिसका आप वर्णन नहीं कर सकते,” क्योंकि मैं यहां वापस आकर खुश हूं, लेकिन मैं यहां पहली बार वापस आकर दुखी हूं। – हांक के अंतिम संस्कार के अलावा – बिना हांक के।”

बेकर ने हारून के प्रत्येक बच्चे को टीले पर गले लगाया, और फिर हैंक आरोन जूनियर ने औपचारिक पहली पिच अटलांटा के स्टार फर्स्ट बेसमैन, फ्रेडी फ्रीमैन को फेंक दी, जिन्होंने खेल से पहले कहा था कि उन्हें यह सोचकर ठंड लग रही थी कि समारोह कैसा होगा .

“जो कोई भी उसके संपर्क में आया, उसने आपको प्यार का एहसास कराया,” फ्रीमैन ने कहा। “काश वह इसे देखने में सक्षम होने के लिए यहां होता।”

श्रद्धांजलि संक्षिप्त थी, आंशिक रूप से क्योंकि टीम और एमएलबी आयोजकों ने कहा कि उनका मानना ​​​​है कि हारून, एक मामूली और समझदार सुपरस्टार, खिलाड़ियों और खेल पर ध्यान केंद्रित करना चाहता था, न कि उस पर।

लेकिन यह महत्वपूर्ण था कि फ्रैंचाइज़ी के इतिहास के सबसे महान खिलाड़ी और इतिहास के उत्कृष्ट एथलीटों में से एक को मान्यता मिले।

“यह पूरी तरह से आवश्यक है,” बेकर ने कहा। “यह हांक हारून का वर्ष है।”

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