पर्सिंगर, प्लाइस मिश्रित युगल कर्लिंग के लिए ओलंपिक ट्रायल में लुढ़कते रहते हैं

विक्की पर्सिंगर ने स्वीकार किया कि स्थिति आदर्श नहीं है। वह फेयरबैंक्स, अलास्का में रहती है। उसका मिश्रित युगल कर्लिंग साथी, क्रिस प्लाइस, दुलुथ में रहता है।

जब वे बर्फ पर होते हैं तो वह दूरी दूर हो जाती है। 2018 के बाद से टीम के साथी, दोनों की एकता ने शनिवार को ओलंपिक ट्रायल के प्लेऑफ़ में जीत हासिल की, पर्सिंगर और प्लाइस को रविवार के फाइनल में पहुंचा दिया। एवेलेथ में कर्ल मेसाबी में चैंपियनशिप मैच का विजेता अगले महीने एक ओलंपिक क्वालीफायर में अमेरिका का प्रतिनिधित्व करेगा, जहां दो टीमें फरवरी के बीजिंग ओलंपिक में मिश्रित युगल प्रतियोगिता में बर्थ अर्जित करेंगी।

प्लेऑफ़ के लिए शीर्ष वरीयता प्राप्त पर्सिंगर/प्लाइस, सारा एंडरसन और कोरी ड्रॉपकिन की नंबर 2-वरीयता वाली टीम पर 8-4 से जीत के साथ फाइनल में पहुंचे। एंडरसन/ड्रॉपकिन रविवार की सुबह सेमीफाइनल में जेमी सिंक्लेयर/रिच रूहोनेन की टीम से खेलेंगे, जिसमें विजेता चैंपियनशिप गेम में आगे बढ़ेगा।

पर्सिंगर/प्लाइस और एंडरसन/ड्रॉपकिन दोनों राउंड-रॉबिन प्ले में स्टैंडिंग में शीर्ष पर पहुंचने के लिए 6-3 से आगे बढ़े। शनिवार को, आठ-अंत मैच के मध्य बिंदु पर पर्सिंगर/प्लाइस ने 7-0 की बढ़त बना ली, और एंडरसन/ड्रॉपकिन पकड़ में नहीं आ सके।

“फाइनल में जगह बनाना अच्छा लगता है,” पर्सिंगर ने कहा। “कल एक नया दिन है। कोई फर्क नहीं पड़ता कि कौन बाहर है, हमें अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना होगा।”

सिनक्लेयर/रुहोनेन ने कोरी क्रिस्टेंसन/जॉन शस्टर को शनिवार सुबह 8 बजे टाईब्रेकर में 8-5 से हराया, फिर तबीथा पीटरसन/जो पोलो के खिलाफ प्लेऑफ़ गेम की तैयारी के लिए लगभग दो घंटे का समय था। पीटरसन/पोलो ने 2018 ओलंपियन मैट और बेक्का हैमिल्टन को 8-5 से हराकर आगे बढ़ने के लिए मॉर्निंग टाईब्रेकर भी जीता।

मिनियापोलिस में रहने वाले सिनक्लेयर और ब्रुकलिन पार्क के रूहोनेन ने एक कड़ा मुकाबला 6-5 से जीता। जब पीटरसन/पोलो पावर प्ले पर थे, तब उन्होंने छठे छोर पर एक बिंदु चुरा लिया, और सिंक्लेयर ने खेल के अंतिम शॉट पर बटन पर ड्रा के साथ जीत को लपेट लिया।

“[The steal] बहुत बड़ा था। वह खेल था,” रूहोनेन ने कहा। “उस स्थिति में चोरी करने के लिए शायद ही कभी नहीं होता है। हमने कहा कि हम इसके लिए कड़ी मेहनत करने जा रहे हैं और हमने यह किया।”

Persinger/Plys पूरे सप्ताह लगातार खेला। वे शुक्रवार की रात अपने अंतिम राउंड-रॉबिन मैच में परेशान थे लेकिन प्लेऑफ़ में वापस पटरी पर आ गए।

दोनों ने राउंड-रॉबिन खेलने के दौरान एंडरसन/ड्रॉपकिन को हराया और प्लेऑफ़ में फिर से शीर्ष पर पहुंचने के लिए सटीकता और टीम वर्क का इस्तेमाल किया। पर्सिंगर/प्लाइस ने पहले दो छोरों में से प्रत्येक में एक अंक अर्जित किया, फिर तीसरे छोर में चार अंक जोड़े जब एंडरसन ने अपने आखिरी शॉट पर मिसफायर किया।

एंडरसन/ड्रॉपकिन को पांचवें छोर पर दो अंक और सातवें में दो और अंक मिले। उन्होंने आठवें छोर में स्वीकार किया।

प्लाइस ने कहा, “विकी और मैं दोनों ही अपनी निशानेबाजी की क्षमता और लगातार बने रहने की हमारी क्षमता पर गर्व करते हैं।” “हम बस वही ले रहे हैं जो बर्फ हमें देता है और जब हमें जरूरत होती है तो समायोजन कर रहे होते हैं।”

सिनक्लेयर और रूहोनेन ने COVID-19 के हिट होने से ठीक पहले 2020 की शुरुआत में टीम बनाने का फैसला किया। वे नियमित रूप से एक साथ अभ्यास और कसरत करते हैं, लेकिन पिछले साल के प्रतियोगिता कैलेंडर के महामारी से सफाया होने के कारण, उन्होंने एक साथ केवल 30 से 35 गेम खेले हैं।

उनकी टीम वर्क ने उनके टूर्नामेंट के अनुभव की कमी को पूरा किया है। दोनों ने राउंड रॉबिन में अपने अंतिम चार गेमों में से तीन जीते और 5-4 से समाप्त किया और टाईब्रेकर राउंड में पहुंच गए। पीटरसन/पोलो के खिलाफ प्लेऑफ़ ओपनर में, सिंक्लेयर/रूहोनेन ने आगे-पीछे मैच में जीत हासिल की।

पांच छोरों के बाद स्कोर 4-4 से बराबरी पर था। पीटरसन/पोलो ने छठे छोर पर पावर प्ले के साथ कई अंक हासिल करने की उम्मीद की, लेकिन इसके बजाय, उन्होंने एक को छोड़ दिया।

हालांकि पीटरसन/पोलो ने सातवें छोर पर स्कोर को 5-5 से बराबर कर दिया, सिंक्लेयर/रूहोनेन के पास मैच का आखिरी शॉट था, और सिनक्लेयर के सही ड्रॉ ने उनकी टीम को वह एकमात्र बिंदु दिया जिसकी उसे आवश्यकता थी।

“यह वास्तव में एक गहन सप्ताह रहा है,” सिनक्लेयर ने कहा। “इस इवेंट में खेलने वाली हर टीम के पास इसे जीतने का एक शॉट था। और COVID ने हमसे बहुत सारे टूर्नामेंट छीन लिए। इस तरह की सार्थक प्रतियोगिता की प्रतिस्पर्धा में वापस आना शारीरिक और मानसिक रूप से थका देने वाला रहा है।”

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