गंदगी में डॉलर: बिग एग किसानों को उनकी मिट्टी से बंधे कार्बन के नियंत्रण के लिए भुगतान करता है

सबसे बड़ी वैश्विक कृषि कंपनियां एक नए मोर्चे पर प्रतिस्पर्धा कर रही हैं: किसानों को ऐसे कार्यक्रमों में शामिल होने के लिए लुभाना जो मिट्टी में वातावरण को गर्म करने वाले कार्बन डाइऑक्साइड को बनाए रखते हैं।

उर्वरक उत्पादक Nutrien Ltd. और Yara, कृषि व्यवसाय की दिग्गज Cargill Inc., और बीज और रासायनिक डीलर Corteva Inc. और Bayer AG, कार्बन भूमिगत को फंसाने के लिए समर्पित प्रत्येक एकड़ भूमि के लिए उत्पादकों को भुगतान कर रहे हैं, जिसे इसे सीक्वेंसिंग के रूप में जाना जाता है। कंपनियों की महत्वाकांक्षा संयुक्त राज्य अमेरिका से कनाडा, ब्राजील, यूरोप और भारत तक फैली हुई है।

किसान गैर-मौसमी फसलें लगाकर, जमीन कम जोतते हैं और उर्वरक का अधिक कुशलता से उपयोग करके कार्बन पर कब्जा करते हैं। वे कार्बन क्रेडिट उत्पन्न करने के लिए डिजिटल प्लेटफॉर्म पर अपनी प्रथाओं को लॉग करते हैं। कृषि कंपनियां क्रेडिट का उपयोग अपने व्यवसायों के अन्य हिस्सों के जलवायु प्रभाव को ऑफसेट करने के लिए करती हैं या उन्हें अपने स्वयं के कार्बन पदचिह्न को कम करने वाली कंपनियों को बेचती हैं।

संयुक्त राष्ट्र के अनुसार, कृषि दुनिया की लगभग 40% भूमि को कवर करती है और वैश्विक उत्सर्जन के 17% के लिए जिम्मेदार है। कृषि प्रथाओं में परिवर्तन संयुक्त राज्य अमेरिका में सालाना 250 मिलियन टन कार्बन डाइऑक्साइड, या देश के उत्सर्जन का 4%, के अनुसार हो सकता है। 2019 की रिपोर्ट नेशनल एकेडमी ऑफ साइंसेज द्वारा।

इसलिए कृषि को एक संभावित सहयोगी के रूप में देखा जाता है क्योंकि कंपनियां और सरकारें कम ग्रीनहाउस गैस उत्सर्जन लक्ष्यों को पूरा करने और ग्लोबल वार्मिंग से लड़ने का प्रयास करती हैं।

एक दर्जन से अधिक किसानों, विश्लेषकों और कृषि समूहों के साथ साक्षात्कार के अनुसार, कुछ किसान विशाल कृषि निगमों द्वारा चलाए जा रहे कार्यक्रमों को संदेह की दृष्टि से देखते हैं – उनके डेटा को इकट्ठा करने की एक विधि के रूप में जिसका उपयोग उन्हें अधिक उत्पाद बेचने के लिए किया जाएगा। अन्य आलोचक सवाल करते हैं कि क्या किसानों के लिए यह गारंटी देना भी संभव है कि वे कार्बन को भूमिगत रख रहे हैं क्योंकि केवल मिट्टी को मोड़ने से इसे संग्रहीत करने के प्रयास पूर्ववत हो सकते हैं।

हालाँकि, कार्बन को अलग करना, एक अस्थिर उद्योग में विविधता लाने के इच्छुक किसानों के लिए एक नई राजस्व धारा प्रदान कर सकता है। इस तरह के कार्यक्रमों के लिए आवश्यक कृषि तकनीकें स्वस्थ मिट्टी से उच्च पैदावार प्राप्त करने का अतिरिक्त वादा प्रदान करती हैं जो रसायनों पर कम निर्भर होती हैं।

अपने केंद्रीय इलिनोइस फार्म पर जुताई को कम करने और एक कवर फसल लगाने के लिए पुरस्कृत होने की उम्मीद करते हुए, मैट ट्रेसी ने कारगिल के रेगेनकनेक्ट कार्यक्रम में 548 एकड़ जमीन का नामांकन किया, इसे बायर द्वारा अपनी छोटी, एकल-सीजन अनुबंध अवधि के कारण इसी तरह की पेशकश की गई थी।

बेयर, जिसके कार्यक्रम के लिए 10 साल की प्रतिबद्धता की आवश्यकता है, के बाद भी वह अपने निर्णय से खुश रहता है, उसने $1,000 तक के साइन-अप बोनस की पेशकश शुरू की।

“मैं एक अनुबंध में बहुत अधिक वर्षों तक बंधे नहीं रहना चाहता था … मैं यह देखना चाहता हूं कि इससे पहले कि मैं पूरी तरह से कूदूं, यह कैसे होता है,” उन्होंने कहा। “मुझे लगता है कि ये कार्यक्रम अधिक से अधिक लोकप्रिय हो सकते हैं और हमें अब की तुलना में अधिक भुगतान किया जा रहा है।”

आयोवा स्टेट यूनिवर्सिटी में अर्थशास्त्र में एसोसिएट प्रोफेसर एलेजांद्रो प्लास्टिना ने कहा, कृषि कंपनियां अपने कार्यक्रमों और अन्य निगमों से अंततः उत्पन्न क्रेडिट खरीदने के लिए समर्पित एकड़ किसानों की संख्या के माध्यम से सफलता को माप सकती हैं। हालांकि, अधिकांश कॉर्पोरेट प्रतिबद्धताएं अस्पष्ट हैं, और पायलट परियोजनाओं में एकड़ जमीन छोटी है, उन्होंने कहा।

प्लास्टिना ने कहा कि कम लागत के लिए, कृषि कंपनियों को अपने डिजिटल प्लेटफॉर्म के प्रति किसानों की वफादारी हासिल करने के साथ-साथ अपनी सामाजिक जिम्मेदारी का प्रदर्शन करने का मौका मिलता है।

“यह देता है [ag companies] दुनिया की देखभाल के साथ अपने ब्रांडों को जोड़ने का अवसर,” प्लास्टिना ने कहा। “मुझे उम्मीद नहीं है कि वे जल्द ही इन परियोजनाओं पर पैसा कमाएंगे।”

कारगिल का लक्ष्य 2030 तक अपने आपूर्ति-श्रृंखला उत्सर्जन को 30% तक कम करना है, जिसमें छोटे पैमाने पर पुनर्योजी कृषि कार्यक्रमों में 10 मिलियन एकड़ का नामांकन किया गया है।

नॉर्वे स्थित यारा 50,000 अमेरिकी एकड़ जमीन पर एक पायलट कार्यक्रम चला रही है और साल के अंत तक अनुबंध के तहत 10 लाख अमेरिकी एकड़ जमीन रखने की योजना है।

एगोरो कार्बन एलायंस नामक कार्यक्रम के मुख्य कार्यकारी एलेक्स बेल ने कहा कि ब्राजील और भारत, जहां किसान हर साल कई फसलों की कटाई करते हैं, यारा के कार्यक्रम के तहत संयुक्त राज्य अमेरिका की तुलना में तीन साल में बड़ी मात्रा में अनुक्रमित कार्बन उत्पन्न कर सकते हैं।

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