कॉलम: अनाज का डिब्बा जामुन दिखाता है। भीतर कोई जामुन नहीं हैं। यह कैसे कानूनी है?

मैंने फोन पर बात सुनी क्योंकि टॉम बुडलॉन्ग ने केलॉग के स्पेशल के फ्रूट एंड योगर्ट अनाज का एक बॉक्स अपने वेस्ट लॉस एंजिल्स घर के काउंटर पर फेंक दिया।

“मैं देख रहा हूँ,” उन्होंने कहा। “लाल कुछ भी नहीं है। … नहीं, रुको, कुछ है, एक लाल चीज। … एक और है, लगभग एक मिलीमीटर चौड़ा…।”

क्या यह एक बेरी है?

“यह बेरी के टुकड़े जैसा दिखता है।” उसने छोटी लाल चीज को अपने मुंह में डाल लिया। “सुंदर है। मुझे लगता है कि इसका स्वाद बेरी की तरह होता है।”

लेकिन यह एक बेरी नहीं था।

बुडलोंग ने पहले दिन में एक उपभोक्ता मुद्दे के साथ मुझसे संपर्क किया था, जो पहले तुच्छ प्रतीत होता था, लेकिन जितना करीब आप देखते थे, उतना ही यह उत्पाद विपणन और विज्ञापन में सच्चाई के बारे में दिलचस्प सवाल उठाता था।

वह अपनी रसोई में विशेष के फल और दही के कटोरे का आनंद ले रहा था, और जैसे ही वह खाता था, अनाज के डिब्बे को देखता था।

इसने एक चम्मच दिखाया एक कटोरे से उठाया जा रहा है. चम्मच में सफेद गुच्छों और लाल रंग के छोटे-छोटे टुकड़ों के साथ कुरकुरे दिखने वाले गुच्छे होते हैं।

मुख्य रूप से कटोरे के बगल में एक रसदार दिखने वाली स्ट्रॉबेरी, रास्पबेरी और ब्लैकबेरी हैं।

एक सेवानिवृत्त इंजीनियर, 84 वर्षीय बुडलोंग ने बॉक्स को घुमाया ताकि वह सामग्री को पढ़ सके। वे हैं, बॉक्स के अनुसार:

“साबुत अनाज गेहूं, चावल, चीनी, साबुत अनाज जई, गेहूं की भूसी में कॉर्न सिरप, नमक, पाम कर्नेल तेल, सूखे सेब, ब्राउन शुगर सिरप, चावल का आटा, नॉनफैट दूध, प्राकृतिक स्वाद, नॉनफैट दही पाउडर का 2% या उससे कम होता है। (सुसंस्कृत नॉनफैट दूध; संवर्धन के बाद गर्मी का इलाज), ताजगी के लिए मिश्रित टोकोफेरोल, गेहूं, साइट्रिक एसिड, गुड़, रंग के लिए सब्जी का रस, संशोधित मकई स्टार्च, लैक्टिक एसिड, शहद, सोया लेसितिण, जौ माल्ट निकालने, माल्ट स्वाद, मसाला, ताजगी के लिए बीएचटी।” प्लस विटामिन और खनिज।

यदि आपने ध्यान नहीं दिया, तो “बेरी” शब्द प्रकट नहीं होता है।

कोई स्ट्रॉबेरी नहीं हैं। कोई रसभरी नहीं। कोई ब्लैकबेरी नहीं। सूचीबद्ध एकमात्र फल सूखे सेब हैं, जिन्हें बॉक्स पर भी चित्रित नहीं किया गया है।

एक ऐसे साथी होने के नाते जो किसी समस्या को अनसुलझा नहीं छोड़ सकता, बुडलॉन्ग ने मिशिगन स्थित केलॉग को फोन किया और एक सेवा प्रतिनिधि के पास पहुंचा। उसने बताया कि वह फोन क्यों कर रहा था।

सेवा प्रतिनिधि, बुडलॉन्ग ने मुझे बाद में बताया, समझाया कि भले ही स्पेशल के फ्रूट एंड योगर्ट में कोई स्ट्रॉबेरी, रास्पबेरी या ब्लैकबेरी नहीं है, “वे यह दिखाने के लिए बॉक्स पर हैं कि प्राकृतिक स्वाद का उपयोग किया गया था।”

बुडलोंग को यह बात अच्छी नहीं लगी, इसलिए उन्होंने मुझसे संपर्क किया।

“आप बॉक्स से मानते हैं कि यह सामान वहां है,” उन्होंने कहा। “आप उम्मीद करते हैं कि जामुन होने जा रहे हैं।”

जब हम बात कर रहे थे तो मैं उसकी कर्कशता सुन सकता था।

“जहाँ तक मेरा सवाल है, यह धोखाधड़ी का एक रूप है,” बुडलॉन्ग ने घोषणा की। “यह दृश्य धोखाधड़ी है।”

मैंने इसे देखा अनाज बॉक्स की एक छवि ऑनलाइन और चम्मच में दर्शाए गए लाल बिट्स के बारे में पूछा। तभी बुडलॉन्ग ने अपना अनाज काउंटर पर फेंक दिया और करीब से देखा।

लाल टुकड़े, जैसा कि वह सबसे अच्छा बता सकता था, सूखे सेब थे, जिन्हें जामुन की तरह दिखने के लिए खाद्य रंग से रंगा गया था।

कंज्यूमर फेडरेशन ऑफ अमेरिका के लिए खाद्य नीति के निदेशक थॉमस ग्रेमिलियन ने बाद में बात करने पर भी यही निष्कर्ष निकाला।

“यह तकनीकी रूप से सच है कि वहाँ फल है,” उन्होंने मुझसे कहा, “लेकिन यह जामुन नहीं है। यह सूखे सेब के रंगे हुए टुकड़े हैं।”

अनाज के डिब्बे में क्या है, इस पर विचार करते हुए, ग्रेमिलियन ने कहा, “दृश्य धोखाधड़ी जो हो रहा है उसका एक उपयुक्त लक्षण वर्णन है।”

“यह भ्रामक है,” उन्होंने कहा। “इसे देखने का कोई और तरीका नहीं है।”

और अगर आप सोच रहे हैं, “यार, यह सिर्फ अनाज है,” फिर से सोचें।

संघीय उचित पैकेजिंग और लेबलिंग अधिनियम, 1967 में अधिनियमित, सामग्री के विवरण के संबंध में “उपभोक्ता धोखे …” को प्रतिबंधित करता है।

यह उपभोक्ताओं को झूठे या भ्रामक विज्ञापन और विपणन से बचाने के लिए संघीय व्यापार आयोग द्वारा नियोजित कई कानूनों में से एक है।

एफटीसी के प्रवक्ता ने केलॉग पैकेजिंग पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

खाद्य और औषधि प्रशासन के पास खाद्य और पेय पैकेजों के लिए अपने नियम हैं, जिनमें अत्यधिक विशिष्ट नियम सामग्री कैसे प्रस्तुत की जाती है।

एफडीए के एक प्रवक्ता ने उसके नाम पर रोक लगाने के लिए कहा, उसने केलॉग की अनाज पैकेजिंग पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया। लेकिन उसने कहा कि “ऐसा भोजन जिसमें जामुन नहीं होते हैं, पैकेज पर जामुन की सुविधा हो सकती है यदि इसमें बेरी का स्वाद होता है।”

प्रवक्ता ने कहा कि इस तरह की पैकेजिंग “भ्रामक नहीं हो सकती” जब तक कि इमेजरी उत्पाद के “प्राथमिक पहचानने योग्य स्वाद” का सुझाव देती है।

सेंटर फॉर साइंस इन द पब्लिक इंटरेस्ट के लिए मुकदमेबाजी निदेशक लिसा मैनकोफ़्स्की ने इसे संघीय सत्य-विज्ञापन-विज्ञापन नियमों में एक खामी कहा।

“यह पता चला है कि किसी खाद्य उत्पाद पर चित्र रखना ठीक है यदि वे उत्पाद के स्वाद प्रोफ़ाइल को व्यक्त करते हैं,” उसने मुझे बताया। “इस मामले में, यदि जामुन से संबंधित किसी प्रकार का स्वाद है, तो आप जामुन को चित्रित कर सकते हैं।”

विशेष के फल और दही अनाज की सामग्री में बिना किसी विस्तार के “प्राकृतिक स्वाद” शामिल हैं। उन “प्राकृतिक स्वादों” में संभवतः बेरी से संबंधित कुछ शामिल हैं।

केलॉग में किसी ने भी टिप्पणी के लिए मेरे बार-बार अनुरोध का जवाब नहीं दिया। (हो सकता है कि कंपनी उन मुकदमों पर ध्यान केंद्रित कर रही हो, जिस पर आरोप लगाया गया हो स्ट्रॉबेरी से ज्यादा सूखे सेब इसके स्ट्रॉबेरी पॉप-टार्ट्स में।)

“हम इस प्रकार की चीजों को समस्याग्रस्त पाते हैं,” मैनकोफ्स्की ने स्पेशल के अनाज बॉक्स के बारे में कहा। “यह स्पष्ट रूप से भ्रामक है। लेकिन यह शायद नियमों के अनुपालन में है।”

यदि आप मेरे साथ अभी तक चिपके हुए हैं, तो आप निस्संदेह पहचानते हैं कि मुझे उत्पाद विपणन के बारे में बड़ी चिंताओं का संकेत देने के लिए नाश्ते के अनाज से जुड़ा एक तुच्छ-सा प्रतीत होने वाला मुद्दा क्यों मिला।

मेरे विचार से, विशेष के फल और दही अनाज की पैकेजिंग – और शायद कई अन्य खाद्य पदार्थ और पेय पदार्थ – उपभोक्ताओं को यह सोचने के लिए प्रेरित करते हैं कि वे कुछ ऐसा खरीद रहे हैं जो वे नहीं हैं।

क्या किया जा सकता है? न्यू जर्सी के एक कांग्रेसी, डेमोक्रेटिक रेप। फ्रैंक पैलोन जूनियर ने एक बिल पेश किया है, जिसमें अन्य बातों के अलावा, पैकेजिंग पर फलों और सब्जियों की छवियों को वास्तविक सामग्री के अनुरूप होना आवश्यक है।

यदि पारित हो गया, तो खाद्य लेबल आधुनिकीकरण अधिनियम 30 वर्षों में खाद्य लेबलिंग नियमों का सबसे व्यापक बदलाव होगा।

“अमेरिकी उपभोक्ताओं को यह जानने का अधिकार है कि वे और उनके परिवार क्या खाते हैं, लेकिन आज के अपारदर्शी खाद्य लेबल और विपणन दावों के साथ यह हमेशा आसान नहीं होता है,” पैलोन ने एक बयान में कहा।

“खाद्य लेबलिंग आधुनिकीकरण अधिनियम उपभोक्ताओं को स्वस्थ और अधिक सूचित खरीदारी निर्णय लेने में मदद करने के लिए स्पष्ट पोषण संबंधी जानकारी प्रदान करने के लिए हमारे देश की पैकेजिंग आवश्यकताओं को अद्यतन करेगा।”

यह समय के बारे में है। जब तक आपको नहीं लगता कि यह एक ऐसे अनाज के लिए बिल्कुल ठीक है जिसमें जामुन के साथ फटने के रूप में खुद को बाजार में लाने के लिए कोई जामुन नहीं है।

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