द एस्ट्रोस, एंड देयर स्टार प्लेयर, गेट बैक ऑन ट्रैक

ह्यूस्टन – जब जोस अल्तुवे ने बुधवार की रात को वर्ल्ड सीरीज़ के गेम 2 में पहली पारी की शुरुआत करने के लिए प्लेट में कदम रखा, तो वह अमेरिकन लीग चैंपियनशिप सीरीज़ की शुरुआत के बाद से 29 रन देकर 3 विकेट पर थे। इसमें मंगलवार को अटलांटा के खिलाफ वर्ल्ड सीरीज़ के ओपनर में 0-फॉर -5 का प्रदर्शन शामिल था।

कुरूपता छिपी नहीं थी, ऐसा नहीं कि अल्तुवे ने कोशिश की होगी। ह्यूस्टन एस्ट्रोस फ्रैंचाइज़ी के लिए लीडऑफ़ हिटर के रूप में 2017-2018 के धोखाधड़ी कांड से दागे गए, अल्तुवे ने इस सीज़न को स्टेडियमों में प्रशंसकों के साथ सीखा है, जिसे वह छिपा नहीं सकता है। वह पूरे साल प्रतिद्वंद्वी प्रशंसकों का प्राथमिक लक्ष्य रहा है। वह कुछ नहीं कर सकता बस अपना सिर नीचे रखो, ले लो और आगे की जुताई करते रहो।

इसलिए जब उन्होंने गेम 2 में एक मैक्स फ्राइड फास्टबॉल को डबल के लिए बाएं क्षेत्र में प्लास्टर किया, और उसके बाद ह्यूस्टन की 7-2 श्रृंखला-शाम की जीत को विराम देने के लिए सातवीं पारी में बाएं क्षेत्र की दीवार पर ड्रू स्माइली फास्टबॉल भेजकर, यह था मानो एस्ट्रो किसी पुराने मित्र का स्वागत कर रहे हों।

“यही पेशेवर करते हैं,” ह्यूस्टन के प्रबंधक डस्टी बेकर ने कहा। “जब आप जानते हैं कि आप खेल सकते हैं, तो आपको करना होगा। मेरा मतलब है, आपके पास कोई विकल्प नहीं है।

“मेरे पिताजी मुझसे कहते थे कि नीचे उतरना ठीक है। बस नीचे मत रहो। इसलिए वह नीचे नहीं रहा।”

यह अल्तुवे का छठा सीज़न है, और उनकी तीसरी विश्व सीरीज़ है। वह AL मोस्ट वैल्यूएबल प्लेयर अवार्ड (2017) के पूर्व विजेता और सात बार के ऑल-स्टार हैं। वह ALCSMVP (2019) रहे हैं और उन्होंने तीन बल्लेबाजी खिताब जीते हैं। अल्तुवे यह करना जानते हैं।

इसलिए जब उसने अपना संतुलन फिर से हासिल किया, तो हो सकता है कि यह उसकी टीम को खुद से ज्यादा आराम से रखे।

“वह एक टीम के साथी के रूप में वास्तव में एक अच्छा उदाहरण स्थापित करता है,” ह्यूस्टन के शुरुआती पिचर, जोस उरक्विडी ने अनुवादक एंड्रयू डन-बॉमन के माध्यम से कहा। “यहां तक ​​​​कि जब वह हमसे बात करता है या सिर्फ उसे खेलते हुए देखता है, तो वह वास्तव में एक अच्छा उदाहरण स्थापित करता है और वह टीम को वास्तव में महान ऊर्जा और नेतृत्व देता है।

“इसलिए हम उससे जितना हो सके उतना अवशोषित करने की कोशिश करते हैं।”

31 साल के अल्तुवे, साल के इस समय में अब काफी समय से ऐसा कर रहे हैं कि सातवें-इनिंग होमर, पोस्टसीज़न में उनका 22 वां, पूर्व यांकी बर्नी विलियम्स को प्रमुख लीग इतिहास में दूसरे स्थान पर ले गया। सिर्फ मैनी रामिरेज़ (29) ने ज्यादा रन बनाए हैं।

“महान हिटर, जाहिर है,” अल्तुवे ने विलियम्स के बारे में कहा। “प्लेऑफ़ में 22 होमर्स को हिट करने और उसे टाई करने के लिए, हमेशा, हर बार मेरे नाम का उल्लेख किया जाता है – इससे पहले डेरेक जेटर था, अब यह बर्नी विलियम्स है – यह मेरे लिए बहुत मायने रखता है। यह मुझे अपनी टीम की मदद करने के लिए, इस तरह की चीजों को पूरा करने के लिए होमर्स को मारते हुए, वहां से बाहर जाने के लिए प्रेरित करता है।

“जब तक हम जीतते हैं, सब कुछ अच्छा है।”

एस्ट्रो निश्चित रूप से जीतने का अपना हिस्सा करते हैं, भले ही उनकी एकमात्र विश्व सीरीज जीत 2017 से कलंकित बनी हुई है। श्रृंखला को 1-1 से बांधने में क्योंकि यह शुक्रवार की रात को गेम 3 के लिए अटलांटा में स्विंग करता है, एस्ट्रोस प्रमुख स्थिति में रहता है। उनके प्रदर्शन के मामले में एक और ट्रॉफी जोड़ें।

बुधवार की सुबह शहर में एक बवंडर की चेतावनी के साथ एक भयंकर आंधी के बाद ह्यूस्टन में यह एक खूबसूरत रात थी। जब तक अल्तुवे ने पहली बार अपनी लीडऑफ़ को दोगुना किया, तब तक यह 73 डिग्री था और मिनट मेड पार्क की छत खुली थी। पिछली बार जो पोस्ट सीजन में हुआ था वह शिकागो वाइट सॉक्स के खिलाफ 2005 वर्ल्ड सीरीज़ में गेम्स 3 और 4 में हुआ था।

एस्ट्रोस बंद छत को पसंद करते हैं क्योंकि ऐसा करने से उसके पंखे उत्पन्न होने वाले शोर को बढ़ाते हैं। लेकिन इस बार, उन्होंने एमएलबी के अनुरोध को स्वीकार कर लिया।

यह अलग था। यह सुखद था। और अल्तुवे और एस्ट्रोस के लिए, इसने काम किया।

“हम अटलांटा में दो से नीचे नहीं जाना चाहते थे,” उन्होंने कहा। “तो हमने आज रात वहां अपना सब कुछ छोड़ दिया।”

अपने समाचार सम्मेलन के लिए एक मंच पर, अल्टुवे के साथी, जोस सिरी ने दो भड़कीले छल्लों को हटाने और उन्हें अल्तुवे की उंगलियों पर रखने का एक शो बनाया, क्योंकि दोनों एस्ट्रो हंस रहे थे।

जब किसी ने पूछा कि क्या हो रहा है, तो अल्तुवे ने मुस्कुराते हुए कहा, “वह मुझे सिर्फ अपनी अंगूठी दे रहा है ताकि मैं चमक सकूं, थोड़ा फ्लैश, ब्लिंग।”

उसकी शाम की शुरुआत थाली में एक फ्लैश के साथ हुई और वह भी उसी तरह समाप्त हुई। अंत में, ह्यूस्टन में चीजें ज्यादातर सामान्य हो गईं।

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