जापान में, ग्रामीण मतदाताओं की गिनती बड़े शहरों की तुलना में अधिक होती है। प्रदर्शित करता है।

CHIZU, जापान – चिज़ू का पहाड़ी गाँव इस बारे में बहुत कुछ बताता है कि कैसे एक पार्टी ने जापान में लगभग सात दशकों से सत्ता पर एक आभासी ताला लगा रखा है।

पश्चिमी जापान में गाँव लंबे समय से गिरावट में है। इसकी आबादी घटकर 6,600 हो गई है, जिनमें से आधे बुजुर्ग हैं। अस्पताल में प्रसूति वार्ड 15 साल से अधिक समय पहले बंद हो गया था। एक बार प्रमुख वानिकी उद्योग सिकुड़ गया है, और एक साल के अंत में मेला अब आयोजित नहीं किया जाता है।

फिर भी पिछले साल, केंद्र सरकार के वित्त पोषण की एक बड़ी गुड़िया द्वारा समर्थित, गांव ने एक बड़े बच्चों के वर्ग के साथ 12,000 वर्ग फुट का पुस्तकालय बनाया। इसने 2017 में एक नया नर्सरी स्कूल बनाया और दो साल पहले मिडिल स्कूल का पूर्ण नवीनीकरण किया गया।

चूंकि मतदाता रविवार को एक राष्ट्रीय चुनाव में संसद के सदस्यों का चयन करने की तैयारी करते हैं, चिज़ू के निवासी इस उदारता के पीछे की ताकतों से पूरी तरह परिचित हैं। जापान में, ग्रामीण वोटों की गिनती शहरी लोगों की तुलना में अधिक होती है, जिससे चिज़ू जैसे कम आबादी वाले क्षेत्रों में संसद में असमान रूप से बड़ी संख्या में सीटें मिलती हैं, और राष्ट्रीय राजनेताओं के साथ अपनी चिंताओं को दर्ज करने की अधिक संभावना होती है।

यह संरचना रूढ़िवादी के लाभ के लिए खेलती है लिबरल डेमोक्रेटिक पार्टी, जिसने 1955 के बाद से चार वर्षों तक जापान पर शासन किया है। पार्टी को संसदीय चुनाव में बहुमत हासिल करने की उम्मीद है, आंशिक रूप से करदाताओं के पैसे से भरे ग्रामीण क्षेत्रों के समर्थन के बल पर।

कुछ मायनों में, जापान की ग्रामीण आबादी की शक्ति संयुक्त राज्य अमेरिका में राजनीतिक परिदृश्य के समानांतर है, जहां प्रत्येक राज्य में जनसंख्या के आकार की परवाह किए बिना दो सीनेटर हैं – ग्रामीण राज्यों के प्रभुत्व के कारण रिपब्लिकन पार्टी को एक बड़ा लाभ देना।

चिज़ू में, राजनीतिक प्रतिनिधित्व और सार्वजनिक खजाने तक पहुंच के बीच गठजोड़ अचूक है। क्योंकि इसके निवासियों का प्रतिनिधित्व संसद में एलडीपी के एक भारी सदस्य द्वारा किया जाता है, “हम पर्याप्त सरकारी सहायता प्राप्त कर सकते हैं,” चिज़ू के मेयर, हिदेओ कानेको, 68, ने अपने पुनर्निर्मित कार्यालय में एक साक्षात्कार में कहा।

चिज़ू जापान के सबसे कम आबादी वाले प्रान्त तोतोरी में है। उस जिले में जिसमें चिज़ू शामिल है, संसद सदस्य टोक्यो के सबसे घनी आबादी वाले जिले में निचले सदन के सांसद द्वारा दिए गए मतदाताओं की संख्या के आधे से भी कम का प्रतिनिधित्व करता है।

आलोचकों का कहना है कि ऐसी असमानताएं, जो ग्रामीण समुदायों में आम हैं, मूल रूप से “एक व्यक्ति, एक वोट” के लोकतांत्रिक सिद्धांत के विपरीत हैं और इसने जापान की राजनीति और घरेलू प्राथमिकताओं को तिरछा कर दिया है।

ऐसे समय में जब जापानी आबादी का बढ़ता अनुपात शहरी केंद्रों में केंद्रित है, “जापान की नीतियां ग्रामीण क्षेत्रों पर केंद्रित हैं,” ने कहा जुनिचिरो वाडायोकोहामा सिटी यूनिवर्सिटी में एक राजनीतिक अर्थशास्त्री।

ग्रामीण निर्वाचन क्षेत्रों में उच्च कृषि सब्सिडी, अधिक अस्पताल के बिस्तर या छोटे वर्ग के आकार के उत्पादन के अलावा, मतदान प्रणाली बहुसंख्यकों द्वारा विरोध की गई नीतियों के प्रति राजनीतिक बहस को आगे बढ़ा सकती है।

क्योंकि ग्रामीण मतदाता अधिक उम्रदराज़ और रूढ़िवादी होते हैं, कहा युसाकू होरियुचि, डार्टमाउथ कॉलेज में सरकार और जापानी अध्ययन के प्रोफेसर, वे राजनेताओं का चुनाव करते हैं – अक्सर एलडीपी से – जो यथास्थिति बनाए रखते हैं।

इसलिए, उदाहरण के लिए, हालांकि अधिकांश जापानी जनता एक ऐसे कानून को बदलने के पक्ष में है जो सभी को निर्धारित करता है विवाहित जोड़ों को एक उपनाम साझा करना चाहिए, ग्रामीण मतदाताओं द्वारा कानून को यथावत बनाए रखने का समर्थन करने की अधिक संभावना है। “यदि मतदाता गड़बड़ी का समाधान हो जाता है,” श्री होरियुची ने कहा, “शहरी आवाजें सुनी जाएंगी।”

ग्रामीण क्षेत्रों के अधिवक्ताओं का कहना है कि यदि प्रतिनिधित्व आबादी द्वारा सख्ती से आवंटित किया गया था, तो जापान के दूरदराज के इलाकों में और भी खराब हो सकता है, एक तर्क है कि कुछ राजनीतिक वैज्ञानिकों का मानना ​​​​है कि योग्यता है।

प्रतिनिधित्व और सार्वजनिक धन के बीच संबंध को देखते हुए कहा युको कसुया, टोक्यो में कीयो विश्वविद्यालय में तुलनात्मक राजनीति के एक प्रोफेसर, “एक प्रतिवाद यह होगा कि, ठीक है, आपके पास सब्सिडी का एक बहुत ही कुशल, समान वितरण हो सकता है, लेकिन इसका मतलब यह होगा कि ग्रामीण क्षेत्रों में सड़कें नहीं हैं, शॉपिंग मॉल नहीं हैं और बुनियादी सुविधाएं नहीं हैं।”

फिर भी, जापान की अदालतें, जब कुरूपता के लिए कानूनी चुनौतियों के साथ प्रस्तुत की गईं, हाल के दशकों में असमानताओं को कम कर रही हैं।

हिदेतोशी मसुनागा, एक वकील, जिसने अदालती लड़ाई का नेतृत्व किया है, का तर्क है कि “एक ऐसी चुनाव प्रणाली का निर्माण करना जो लोगों की इच्छा को ठीक से प्रतिबिंबित कर सके, एक अत्यावश्यक कार्य है।” फिर भी उन्होंने कहा कि शहरी मतदाता जो व्यवस्था में बदलाव से लाभ उठा सकते हैं, वे अक्सर चुनावी असमानताओं से अनजान होते हैं। “लोग नहीं जानते,” श्री मसुनागा ने कहा, “इसलिए लोग इसे अनुचित नहीं समझते हैं।”

इस सप्ताह एक रात देश के सबसे घनी आबादी वाले टोक्यो के अडाची वार्ड में, कुछ निवासियों को दो उम्मीदवारों में से एक में दिलचस्पी दिखाई दी – एक लिबरल डेमोक्रेटिक पार्टी से और दूसरा विपक्षी संवैधानिक डेमोक्रेटिक पार्टी से – जो ट्रेन के पास प्रचार कर रहे थे स्टेशन।

सौंदर्य प्रसाधन वितरक के लिए लेखाकार 36 वर्षीय युता मुराकामी ने कहा कि उन्हें शहरी और ग्रामीण जिलों के बीच अंतर के बारे में पता था लेकिन वह टोक्यो में कम मतदान के बारे में अधिक चिंतित थे।

एक सुपरमार्केट के बाहर विपक्षी उम्मीदवार को टक्कर मारने के बाद श्री मुराकामी ने कहा, “बड़ा मुद्दा सिर्फ लोगों को चुनाव में ले जाना है।”

संसद के निचले सदन के पिछले चुनाव में, 2017 में, अदाची जिले में पंजीकृत मतदाताओं में से आधे से भी कम ने मतदान किया। चिजू में 63 फीसदी ने वोट डाला.

लोग चिज़ू में अपने मतदान अधिकारों की रक्षा कर रहे हैं। कई निवासी शिगेरू इशिबा के साथ एक व्यक्तिगत संबंध महसूस करते हैं, जो एक पूर्व रक्षा और कृषि मंत्री हैं, जिन्होंने 35 वर्षों तक निचले सदन में तोतोरी प्रान्त का प्रतिनिधित्व किया है और जो चिज़ू के करीब एक शहर में पले-बढ़े हैं।

“हम उससे बहुत उम्मीद करते हैं और उस पर भरोसा करते हैं,” 62 वर्षीय सातोको यामाने ने कहा, एक कपड़े की दुकान के मालिक, जिसमें एक निश्चित उम्र की महिलाओं के लिए निटवेअर से भरे रैक हैं। “ग्रामीण लोगों के अपने मुद्दे हैं जिन्हें शहरी लोग नहीं समझते हैं। आबादी भले ही छोटी हो, हमारी आवाज सुनी जानी चाहिए।

पिछले हफ्ते टोटोरी के बड़े शहरों में से एक योनागो में एक शाम के अभियान के दौरान, श्री इशिबा एक सफेद वैन के ऊपर खड़े हुए और बारिश में लगभग 40 लोगों के एक समूह को संबोधित किया।

“जापान ऐसा स्थान नहीं होना चाहिए जहाँ जनसंख्या घटती रहे और लोग केवल टोक्यो चले जाएँ,” श्री इशिबा चिल्लाए। “हमें इस क्षेत्र में कृषि, मत्स्य पालन, वानिकी, पर्यटन, सेवा उद्योगों और छोटी और मध्यम आकार की कंपनियों की शक्तियों को अधिकतम करने की आवश्यकता है।”

2015 के पुनर्वितरण योजना के तहत टोटोरी प्रान्त के पड़ोसी शिमाने में विलय के बाद, इस क्षेत्र ने संसद के ऊपरी सदन में पहले ही एक प्रतिनिधि खो दिया है, जिसने दोनों प्रान्तों में एक विधायक को सौंपा।

निचले सदन में दो विधायक अभी भी तोतोरी का प्रतिनिधित्व करते हैं। एक समय में, 85 वर्षीय योशीची ओसाका को याद किया, एक नाई जो अभी भी चिज़ू में दैनिक बाल कटाने देता है, टोटोरी के चार सांसदों ने डाइट में सेवा की, जैसा कि जापान की संसद के रूप में जाना जाता है। श्री ओसाका ने कहा, “जब हम मदद मांगना चाहते थे तो चार जगहों पर जाना अच्छा था।”

पोर्क बैरल राजनीति ने तब मदद की जब चिज़ू अपने मध्य विद्यालय का पुनर्निर्माण करना चाहता था और श्री इशिबा ने राष्ट्रीय अनुदान को मंजूरी देने के प्रभारी कृषि मंत्रालय के वरिष्ठ अधिकारियों के साथ चिज़ू नेताओं को पेश किया।

21 मिलियन डॉलर के उन्नयन ने मिडिल स्कूल में नामांकित 134 छात्रों को एक कंप्यूटर लैब, टेनिस कोर्ट, उपकरणों के साथ एक संगीत कक्ष, दो आंगन और चार बास्केटबॉल हुप्स के साथ एक जिम और एक बड़ा मंच दिया। हाल ही की एक दोपहर में, नौवीं कक्षा के छात्र एक भजन गायन के लिए पूर्वाभ्यास कर रहे थे, जिम में पर्याप्त जगह और लकड़ी की छत से घिरे हुए थे।

मुट्ठी भर नए लोगों को भी उदार सरकारी सब्सिडी से लाभ हुआ है। इटारू और मारिको वतनबे, मूल रूप से टोक्यो के रहने वाले हैं, 2015 में शहर के किनारे पर चावल के पेडों के बीच एक परित्यक्त नर्सरी स्कूल की इमारत में एक बेकरी, शराब की भठ्ठी और कैफे शुरू करने के लिए चिज़ू चले गए।

50 वर्षीय श्री वतनबे ने कहा कि सरकारी अनुदान उनकी मशीनरी लागत का आधा हिस्सा कवर करता है, और अब 43 वर्षीय सुश्री वतनबे और दो अन्य व्यावसायिक भागीदार एक प्राथमिक विद्यालय को एक होटल में परिवर्तित कर रहे हैं, जिसमें सार्वजनिक धन नवीनीकरण बिल के साथ है।

सुश्री वातानाबे ने कहा कि उन्होंने स्थानीय मतदान पैटर्न में सामूहिक सोच की भावना देखी है। सुश्री वतनबे ने कहा, “जो लोग यहां पैदा हुए और पले-बढ़े हैं, उनके रिश्तेदारों या अन्य निवासियों के साथ संबंध हैं,” और वे मिलकर मतदान करते हैं।

हाल ही में नवनिर्मित पुस्तकालय में, 25 वर्षीय, असामी कागोहारा, 5 महीने के बेटे की एकल माँ, जो अपने सीने पर एक वाहक में झूल रही थी, ने कहा कि उसने और उसके माता-पिता ने हमेशा एक साथ मतदान किया – मिस्टर इशिबा के लिए।

“मुझे लगता है कि वह हमारी रक्षा करता है,” सुश्री कागोहारा ने कहा।

हिकारी हिदा ने टोक्यो से रिपोर्टिंग में योगदान दिया।

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