चीन की हॉकी टीम इतनी खराब है कि उसे ओलंपिक से बाहर किया जा सकता है

चीन ने अगले साल होने वाले शीतकालीन ओलंपिक की तैयारी में अरबों डॉलर खर्च किए हैं। इसने पूरे स्की रिसॉर्ट को खरोंच से बनाया है, नए स्थानों की एक श्रृंखला का निर्माण किया है और यहां तक ​​​​कि भारी मात्रा में नकली बर्फ उत्पन्न करने की योजना भी बनाई है। लेकिन कम से कम एक ऐसी कमी है जिसे पूरा करने में खर्च नहीं किया जा सकता है।

खेलों के कुछ ही महीने दूर हैं, हॉकी की वैश्विक शासी निकाय चीन की हॉकी टीम को पुरुषों की प्रतियोगिता से बाहर करने पर गंभीरता से विचार कर रही है। कारण? चीन बस इतना अच्छा नहीं है, और ऐसा लगता है कि संयुक्त राज्य अमेरिका और कनाडा की पावरहाउस टीमों के समान पूल में ड्रा होने के बाद उसे कई बड़ी हार का सामना करना पड़ सकता है।

चीन की भागीदारी के भाग्य का फैसला अगले सप्ताह ज्यूरिख में शासी निकाय, अंतर्राष्ट्रीय आइस हॉकी महासंघ की बोर्ड बैठक में किया जा सकता है। यदि इसे हटा दिया जाता है, तो चीन ओलंपिक हॉकी प्रतियोगिता से हटाए जाने वाला पहला मेजबान देश बन जाएगा, क्योंकि अधिकारों की गारंटी भागीदारी की मेजबानी के बाद से, एक परंपरा जो 2006 में ट्यूरिन खेलों में शुरू हुई थी।

निर्णय में शामिल सभी के लिए महत्वपूर्ण दांव हैं। हॉकी महासंघ और अंतर्राष्ट्रीय ओलंपिक समिति के अधिकारियों को एक मेजबान राष्ट्र को नाराज़ न करने और निश्चित रूप से चीन जितना शक्तिशाली नहीं होने का कष्ट होगा। और जबकि टीम को हटाना चीन के लिए एक शर्मिंदगी होगी, भू-राजनीतिक प्रतिद्वंद्वियों के हाथों भारी हार – और विशेष रूप से संयुक्त राज्य अमेरिका – चीन के शीर्ष नेता शी जिनपिंग के लिए और भी अधिक अवांछित हो सकती है। उन्होंने बीजिंग खेलों को सर्वोच्च प्राथमिकता दी है क्योंकि चीन कोरोनोवायरस और इसके लगातार बढ़ते प्रभाव और प्रभाव को कम करने में अपनी सापेक्ष सफलता दिखाने के अवसर के लिए तैयार करता है।

फिर भी, पिछले महीने चीनी अपमान का खतरा बढ़ गया जब अंतर्राष्ट्रीय ओलंपिक समिति ने घोषणा की कि यह था राष्ट्रीय हॉकी लीग के साथ एक समझौता किया खेलों के लिए खिलाड़ियों की रिहाई पर, कुछ ऐसा जो चार साल पहले दक्षिण कोरिया के प्योंगचांग में ओलंपिक आयोजित होने पर नहीं कर पाया था। इसका मतलब है कि चीन के पहले दौर के विरोधियों – अमेरिका, कनाडा और यहां तक ​​​​कि जर्मनी – के खेल की कुछ सर्वश्रेष्ठ प्रतिभाओं से भरे होने की संभावना है।

चीन के प्रदर्शन के बारे में चिंता एक चीनी टीम से जुड़ी हुई है जो रूस की कॉन्टिनेंटल हॉकी लीग में प्रतिस्पर्धा करती है। टीम, कुनलुन रेड स्टार, आमतौर पर बीजिंग में स्थित है, लेकिन लीग के पूर्वी डिवीजन में खेलने के लिए कोरोनोवायरस महामारी के दौरान मास्को के करीब एक शहर में स्थानांतरित हो गई।

चीजें ठीक नहीं हुई हैं। ओलंपिक में चीन का प्रतिनिधित्व करने की उम्मीद वाले कई खिलाड़ियों के साथ रोस्टर वाली टीम, स्टैंडिंग में सबसे नीचे बैठती है, जिसने इस सीजन में अब तक खेले गए 22 मैचों में से केवल पांच जीते हैं। इसमें माइनस -33 का एक गोल अंतर है, जिसने अपने डिवीजन में सबसे कम गोल (48) बनाए हैं, जबकि शायद अधिक परेशान करने वाला, 24-टीम केएचएल में किसी भी अन्य दस्ते की तुलना में अधिक (81) की अनुमति देता है।

जैसा कि वे चीन की टीम को छोड़ने का वजन करते हैं, अगले सप्ताह ज्यूरिख में आईआईएचएफ अधिकारियों की बैठक में चीनी टीम के लिए प्रदर्शनी खेलों की एक श्रृंखला की व्यवस्था करने की संभावना पर भी चर्चा होगी जो खेलों से पहले अपने प्रदर्शन के स्तर को बढ़ाने के लिए अंतिम प्रयास के रूप में काम कर सकती है। लेकिन यहां तक ​​कि मापने योग्य अंतर बनाने में बहुत देर हो सकती है।

पिछले महीने उनके चुने जाने के कुछ दिनों बाद, हॉकी महासंघ के नए अध्यक्ष, कनाडा के ल्यूक टार्डिफ ने संवाददाताओं से कहा कि चीन की पुरुष टीम के पास “अपर्याप्त खेल मानक” और ओलंपिक के लिए “प्लान बी” की आवश्यकता थी।

“एक टीम को 15-0 से पिटते हुए देखना, किसी के लिए भी अच्छा नहीं है, न ही चीन के लिए और न ही आइस हॉकी के लिए,” तारिफ बताया एजेंस फ्रांस-प्रेसे.

तारिफ ने सुझाव दिया है कि विश्व रैंकिंग में उच्च स्तर की टीम – वर्तमान में नॉर्वे, 11वें नंबर पर – को इसके बजाय चुना जा सकता है। चीन इस समय दुनिया में 32वें स्थान पर है, जो ऑस्ट्रेलिया से एक स्थान ऊपर है। (चीन की महिला टीम ने भी मेजबान राष्ट्र के रूप में ओलंपिक के लिए क्वालीफाई किया, लेकिन तारिफ ने कहा कि प्रतिस्पर्धी चिंताएं केवल पुरुषों की टीम से संबंधित थीं।)

अपनी हॉकी टीम को बेहतर बनाने की चीन की योजना महामारी से प्रभावित हो गई है। कुनलुन रेड स्टार क्लब को राष्ट्रीय टीम के उम्मीदवारों से भरने का प्रयास एक रणनीति का सिर्फ एक हिस्सा था जिसमें उत्तरी अमेरिका और यूरोप में प्रशिक्षण शिविरों में खिलाड़ियों को भेजना भी शामिल था। दुनिया भर में यात्रा प्रतिबंधों के कारण वे योजनाएँ पटरी से उतर गईं, जिनमें वे भी शामिल हैं जिन्होंने चीन की सीमाओं को बाहरी लोगों के लिए प्रभावी रूप से बंद कर दिया है।

हॉकी अधिकारियों को अतीत में एक मेजबान देश की गुणवत्ता के बारे में इसी तरह की चिंताओं का सामना करना पड़ा है। 2006 में, इटली, ओलंपिक टूर्नामेंट के लिए स्वत: योग्यता से सम्मानित होने वाला पहला मेजबान, 12 टीमों में से 11 वें स्थान पर रहा। 2018 में, पूल प्ले में 14-1 से आउट होने के बाद दक्षिण कोरिया को जल्दी से समाप्त कर दिया गया था। दक्षिण कोरिया इस समय विश्व रैंकिंग में चीन से 13 स्थान ऊपर है।

आइस हॉकी महासंघ कई वर्षों से चीन के साथ अपनी टीम की गुणवत्ता के बारे में चर्चा कर रहा है, और कुछ अधिकारियों ने सुझाव दिया था कि देश दोहरी राष्ट्रीयता नियमों का लाभ उठाएं, जिसने खिलाड़ियों को कहीं और पैदा होने की अनुमति दी है – आमतौर पर संयुक्त राज्य या कनाडा – अपनाने के लिए। अंतरराष्ट्रीय स्तर पर अलग-अलग राष्ट्रीयता, बास्केटबॉल और सॉकर जैसे खेलों में आम बात है।

चीन, हालांकि, सख्त राष्ट्रीयता नियम हैं और दोहरी नागरिकता को मान्यता नहीं देता है, जिससे खेल स्विच को कई देशों की तुलना में कठिन बना दिया जाता है। इससे पहले कि वे चीन के लिए प्रतिस्पर्धा कर सकें, विदेशों में पैदा हुए एथलीटों को अपनी पिछली राष्ट्रीयताओं को त्यागना होगा और यहां तक ​​कि कम्युनिस्ट पार्टी के मूल्यों की शिक्षा भी लेनी होगी। प्रक्रिया को पूरा होने में कई साल लग सकते हैं।

चीन ने ओलंपिक के लिए अपने रोस्टर की पुष्टि नहीं की है, लेकिन वर्षों से चीनी मूल के खिलाड़ियों के लिए दुनिया को फंसा रहा है जो टीम में सुधार कर सकते हैं। कनाडा में जन्मे कम से कम तीन खिलाड़ी – जैच यूएन, ब्रैंडन यिप और ब्रेयडेन जॉ – कुनलुन रेड स्टार के लिए खेल चुके हैं। एनएचएल में अनुभव के साथ यिप तीन में से केवल एक है

“यह एक अद्भुत अवसर है, ओलंपिक में खेलने का मौका,” यिप, अब 36, 2019 में कहा. “जब मैं बड़ा हो रहा था तो यह हमेशा मेरा लक्ष्य था। मुझे हमेशा उम्मीद थी कि मेरी हॉकी मुझे मेरी शिक्षा के लिए भुगतान करने में मदद करेगी, कि मैं समर्थक बन सकता हूं और एनएचएल में खेल सकता हूं मैंने ऐसा किया और सोचा कि ओलंपिक में खेलना अच्छा होगा। अब, उम्मीद है, मेरे पास वह मौका होगा।”

वे सपने, वह लंबा इंतजार, अगले हफ्ते धराशायी हो सकता है अगर महासंघ चीन को फायरिंग लाइन से बाहर निकालने का फैसला करता है।

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